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多伦多财政预算缺口惊人 房产税会改吗?

多伦多市长庄德利(John Tory)曾经对那些在多伦多拥有自己的房子的人承诺过——财政预算案会让你的房产税维持在一个低的水平。

但有分析指出,去年年末发布的财政预算案表明,如果按照市长的这份方案去做财政预算的话,城市里最弱势和最苦X的市民,将会雪上加霜。而关于这一点,并不只是来自社会底层的声音,还来自多伦多这个城市里最高级的公务员,城市经管理人员Peter Wallace的忧虑。他已经反复地提醒到:多伦多目前的问题,在于收入,而不是支出。因为多伦多的税收相对而言还处于较低的水平,但如此低的税收还要努力支付的各种社会综合服务,更遑论无有数十亿加元的项目资金至今仍未到位。因此,即使议员们提出的初步财政预算不增加任何社会服务的新资金,多伦多政府仍要面对9100万加元的预算差距。

图片来源:Toronto Star

当下,财政预算案中可能会出现的一系列选择风险,增加和削减哪些拨款,以及如何缩小差距的新战略,都已经提交给议会,预算案将在2月份最后定稿。而令人惊讶的是,多伦多作为加拿大的最大城市,却是全安省居民房产税最低的社区。同时令一样惊讶的事是,尽管大多伦多地区的房地产价格不断上涨,但根据城市数据,多伦多该方面的税率在1998年至2016年间总体下降,从物业评估价值的0.8%下降到小于0.5%。所以,如果每个业主平均多支付140加元,就可以填补财政预算中的9,100万加元的预算差距。然而,业主们愿意吗?

图片来源:Toronto Star

其实,不愿意的,还有市长庄德利。庄德利说现在许多市民已经的可负担能力已经非常低。但事实上,多伦多的房产税很低的同时,多项市政工程项目的资金还没到位和落实,越来越多的社会性服务需要增加拨款。不加税的话,市政府要如何去承担这些开支呢?

图片来源:Toronto Star

在开源方面,房产税不加,但其它公共服务费用可以加,比如TTC,以及增加收费高速公路。TTC的票价将会在未来六年持续增加。在节流方面,市长要求所有城市部门和机构在预算削减中占2.6%,这将会导致426名全职工作人员职位被削减;

图片来源:Toronto Star

艺术和文化方面,减少该多伦多市政拨款的机构业务资金;社区补助方面,多伦多市政在夏季会提供七个设施以帮助弱势居民,现在回削减该计划。同时也会关闭市内48个户外公共游泳池和10个市内学校内的室内游泳池;

教育方面,低收入家庭所获得的补贴不会减少,但计划从七月起取消与四个学校董事会的协议,这将使非低收入家庭的对孩子的费用每天增加1.35加元,或每个孩子每年351美元。

在接下来的日子里,市民们如果对财政方案有更一步建议,同时,也可以注册要求参加关于财政方案的公开会议。 具体的会议将在以下时间和地点举行:

1月5日下午3时和6时在Etobicoke市政中心(399 The West Mall)或Scarborough市政中心(150 Borough Dr.);

1月9日下午3时和6时在北约克市中心(5100 Yonge St.)或东约克市中心(850 Coxwell Ave.);

1月10日下午3时和6时在约克市中心(2700 Eglinton Ave.W.)或上午9:30和下午6时在第1会议室1号市政厅。

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