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渥太华早期华人——林焕

渥太华   笑言

 

1911年,18岁的林焕(George Lum)来到加拿大。一下船,在温哥华被羁押了两个月,直到他交了500加元人头税才可以自由行动。

1913年他来渥太华谋生,并在这个城市度过了自己的一生。他的人生以及他们家的生活都融入了华人移民加拿大的历史。

林焕像那时大多数华人一样,一来就到洗衣店工作。那时洗一件短裤10分钱,一双袜子4分钱。有的衣服粘满呕吐物,脏极了。林焕把这些衣服洗净、熨平、叠好,送给顾客。日复一日,年复一年,他需要洗多少件衣服才能挣回政府收去的那500加元人头税?

林焕的人头税证明

林焕的人头税证明

这张昂贵的人头税证明使他可以往返于加拿大和中国之间,其实就是一张通行证。直到1948年,林焕才成为加拿大公民。在被问及此前为什么不入籍时,林焕说:“我并没有觉得本地人很友好(I don’t feel very much that people are very friendly)。[i]

林焕1923年回中国娶了第一任妻子。但由于排华法案的限制,妻子无法随他前往加拿大,只能留在中国。抗战胜利后,从未踏上加拿大国土的妻子已经死去。没有人再照看他年迈的父亲,于是1946年53岁的林焕回乡续娶了23岁出身农家的第二任妻子李珠(音译June Lim)。

排华法案废止后,李珠于1950年来到渥太华,她一到渥太华,就在艾尔根街(Elgin St)上的一家餐馆打工,餐馆在法兰克街(Frank St)十字路口附近,提供中餐及加拿大西餐。根据当年报纸上的广告推测,应该是一位吕老板开的“松庄餐馆”,地址在艾尔根街354号。餐馆菜单上有炸虾、糖醋鸡块、古老肉、炒米饭、鱼薯条、牛扒等等。李珠早晨六点就起床,开店门。她既做菜,又洗盘子。午饭过后,大约两点钟的样子,她可以关上店门在吧台外面小睡两个小时。

林焕与第一任妻子所生的孙子林维兴(Wei Sing Lam)于1991年来到渥太华与祖父一家团聚。四代同堂,其乐融融。

注释:

[i] Melina Young, The Lims live in Ottawa [videorecording], 1996,AMICUS No. 24961257.SAW Video Media Art Centre’s website at the following link:

http://www.sawvideo.com/programming/mediatheque/video/lims-live-ottawa

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