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脑洞大开的医学新方向 在苹果片上种出人耳?(组图)

  话说,在渥太华大学,有这么一个房间,

几十个苹果片整整齐齐地摆在桌子上,红艳艳的,妖异非常..

每一个苹果上似乎长着个什么东西,

拿一片凑近看看….

是人耳!

苹果上长着人的耳朵,这难道不是恐怖故事里的情节吗?

嗯,其实..

这是渥太华大学Andrew Pelling教授研发的一个新项目,

而这和众多病人的健康问题息息相关…

Andrew Pelling从小就是一个爱玩的人,

还是个小屁孩时的他喜欢将CD播放器和各种电子玩意儿拆开,然后再随意组装,用各种富有想象力的的方式将它变成一个新的东西。

成年了以后,Andrew Pelling还喜欢这么搞,他还渐渐将这种‘拆开再重组’的思想用在了自己生活的方方面面。

Andrew Pelling在渥太华大学带领一个生物研究实验室,

这个实验室把好奇心和探索精神放在首位,它并不关注于特定问题或解决任何特定疾病。

这是一个充满天马行空的奇思妙想之地,无论多疯的主意在这里都可以被认真对待…

某天,Andrew Pelling在像往常一样拆东西的时候,看到了被学生丢在实验桌子上的苹果.

突然有了一个‘不正常’的想法:

我可以拆开一个生物体吗?

我可以把苹果拆开,用剩下的组织结构搭出一个人体器官吗?

Andrew Pelling的这个想法和现代再生医学的一个困境有关…

在医院里,很多器官受损的病人都需要移植一个新器官,但是器官捐赠者的数量总是不足.

比如耳朵,传统的橡胶假耳朵,看起来很不自然… 现在也有不少科学家在研究用自身的细胞培育出生物人造耳朵….

科学家们需要利用一个骨架组织来搭建,而商业化的骨架组织价格极高,因为它们是专利产品,来源于动物和人类尸体。

每平方厘米的再生器官会花费大约1000美刀,很多人难以承受…

但是苹果呢?苹果能花几个钱?

苹果里面的纤维素骨架,和动物的骨架组织长得差不多啊,

人们试过用动物骨架来建器官,但从没试过植物可不可以啊!

就这样,Andrew Pelling开始了自己的苹果‘养’人耳的实验…

他和他的团队把苹果切成一片一片,然后用开水和洗洁剂去除了苹果里的所有植物活体细胞和DNA,

只留下了纤维素骨架。

大体长这样….

正是这些骨架保持了苹果的形状和脆脆的口感,上面的小洞是细胞原本呆的地方….

然后,Andrew Pelling再把人类细胞植入进去,让细胞在骨架上繁育

这些细胞就是图中绿色的东西…

人类细胞开始繁殖繁衍,充满了整个骨架的空隙,

渐渐的,整片苹果上都是人类细胞….

Andrew Pelling在实验时发现这些纤维素骨架植入体内能正常工作,因为身体会自动提供细胞和血液供应来维持其生命活动..

不过,到目前为止,这些只能算是苹果片形状的人肉,不是器官,

于是Andrew Pelling邀请了他的雕刻家妻子帮忙,

从一开始就将苹果雕刻成人耳的形状…

然后再把细胞去除,只留下纤维素挂架,

等人类细胞增长的时候,它们就会自动形成耳朵的样子…

这,就是Andrew Pelling用苹果种植出人耳的过程…

‘用这种方式再生出器官要比传统的方式好很多。

首先,苹果片的成本只有几个便士,远远低于那些动物和人类的尸体。而且…当你移植器官的时候,你是更喜欢自己身体里有别人尸体的一部分,还是喜欢身体里有一部分苹果?’

虽然这个研究只是一个初步的构架。

在人类细胞成活后,怎么进一步成为真正的移植人耳,也许还有更多的实验要做。

不过同时,Andrew Pelling还将目光转向了其他和人体组织相似的植物,

比如芦笋。

切开芦笋的一端后,能看到里面还有细小的导管,它们是由复杂的纤维素构成的。

看着看着,Andrew Pelling和同事们觉得,这些纤维素形状和人的血管….

还有人的神经和脊髓的结构组织…

都很相像。

如果苹果可以‘养’出人耳,

那么可不可以用芦笋来培植神经轴突或神经元呢?

如果能够成功的话,也许就能用芦笋来形成新的节点,以此来连接损伤或切断的神经末梢。

目前,Andrew Pelling团队还在初步研究阶段,

和人体组织工程师以及神经外科医生合作, 来找出其中的可能性….

还有一种让Andrew Pelling感兴趣的植物,是花朵,

准确地说,是玫瑰花瓣。

这些花瓣上的纤维素结构非常薄,也非常平,

也许它们是‘养’出皮肤的好材料….

如果把玫瑰本身的植物细胞去掉,在玫瑰花瓣的纤维素上培养病人自身的皮肤细胞…

这,是不是能成为未来人工皮肤的一个发展方向呢?

‘我们用自然界中所有和人体器官结构相似的组织结构来再生器官,一切皆有可能,

也许是玫瑰,也许是芦笋,也许是土豆…’

为了让更多人受益,Andrew Pelling还将具体的制作教程放到网上,也开始在各处开讲座宣传…

Andrew Pelling和小伙伴们还成立了一家公司,

希望能担负起让人们自由制造器官的责任,力图开发成套的器官再生设备。

Andrew Pelling梦想着:

‘也许有一天, 人们有可能轻松地修复、改造、 强化我们自己的身体,

用到的只是我们厨房里的材料。’

想想未来迎面走来的人可能有着由番茄、黄瓜、辣椒构筑成的身体…

真是能炒成一盘菜.. …

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