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多伦多公车费退税7月起取消 华裔:每年少540

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联邦政府在新预算案中宣布从今年7月1日起取消公共汽车车费退税,不但加重经常乘搭公共汽车乘客的财务负担,连带不断面对乘客量下降的多伦多公车局(TTC)亦担忧新措施可能导致更多乘客放弃乘坐公共汽车,令到经营前景雪上加霜。

预算案称,公车局乘客将不能再凭着持有的Metropass月票、TTC周票和大多区周票申请15%退税优惠。这项新措施亦影响到往返大多区的公共汽车乘客,包括GO Presto卡的持有人。

  月票加价后销量跌3.6%

多伦多公车局主席科勒(Josh Colle)对取消公共汽车车费退税感到意外,由于公车局没有纪录多少人申请公共汽车车费退税的资料,所以暂时无法清楚知道取消退税对公共汽车使用量的影响,不过Metropass月票适用于公车局几乎一半的路线,公车局会必须密切注视新措施的影响。

科勒指出公车局不希望见到Metropass月票使用量减少的情况,因为这是公车局的主要收入来源。Metropass月票今年票价是146.25元,持有人在每月可申请退税21.94元,或一年合共退税263.25元。

过往每当公车局提高月票收费,乘客量会随着下降,例如公车局在2015年调高月票票价后,月票销售额下跌3.6%,直接拖累公车局乘客增长放缓。

公车局正面对乘客量低过预期指标的压力,去年乘客人次较目标5.43亿人次少了1,500万,导致收入减少4,600万元。

  华裔:原本每年可悭540元

每日乘坐GO火车上下班的时评人萧振华认为,联邦政府拨款基建,鼓励市民多乘公共交通工具,但这边厢却取消打工仔公共交通工具15%免税优惠,做法自相矛盾,萧以自己为例,一年花费在公交开支约为3,600元,每年免税额达540元,此税务优惠对中下阶层打工仔来说相当重要,取消优惠正正与联邦助中下阶层的信诺背道而驰。

萧振华说,此项免税额优惠自2006年起实施,如今踏入10年,他称或许联邦政府认为此优惠作用不大,但对每天上下班均需乘坐公交的打工一族来说却不一样。

他认为联邦政府拨款在交通基建及兴建公共运输系统,目的是便利市民,鼓励市民多采用公共交通工具,减少驾驶纾缓挤塞。当初推出此项免税额优惠,旨在鼓励市民善用公交上下班,然而是次财政预算案取消此项免税额优惠,无疑令纳税人感到政府政策自相矛盾。

他称使用GO火车及运输系统的市民数以十万计,每天使用多伦多公车局辖下交通上班者,更是不计其数,此项免税额优惠动辄能为纳税人每年省回约500元,这些省下的税款纳税人投放于消费市场上,对缔造良好经济环境其实颇有益处。

不过,萧振华指财长提出设立本国基建基金库,联邦政府放置部分种子基金,吸引及鼓励私人资金参与发展本国基建,他引用香港地铁例子,指出地铁上盖发展,往往能吸引私人发展商参与投资,这或能推动地方政府建设铁路,纾缓城市交通挤塞问题。

 

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