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休假在费城的高尔夫球场(二)

( 渥太华 笑言 )

Wyncote球场

第二天是2015年12月26日,前往费城公共球场排名第三的Wyncote球场。这天气温偏低,只有7度,加穿了两件长袖,有点笨拙。到球场早上8点刚过,看上去没什么人。前台说与我同组的球员还没到,给了我一辆动力车,让我先去第一洞。等也可以,自己一个人打也行。

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第一洞在球场会所的后方,从梯台四下张望,视野非常开阔。会所建筑静静矗立于晨曦与绿地之间,黑压压的灰掠鸟群以遮天闭日之势掠过天空,绿茵广阔,没膝的枯草随风如波浪般起伏。

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我东看看,西拍拍,磨磨蹭蹭,等到了一位球伴。打一场球4个小时左右,有个球伴可以聊聊天,互相看看球的落点,帮忙找球,是件很愉快的事情。人的一生是由不同的时段构成的,打一场球,有人共同度过人生的一小段,是一种缘分,也该有一份感恩。打高尔夫球很有意思,跟陌生人打球可以相处得很好,而平日找凑在一起打球的球友却不容易。能长期在一起打球,彼此都有一份包容、一份欣赏、一份志同道合。

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Wyncote果然是好球场,梯台球道果岭维护都非常好,遗憾的是果岭打过通气孔不久,推球虽不致跳跃,但球速减慢很多。高尔夫就是个折磨人的东西,前一天在Cobb’s Creek那两个球场打得还不坏,收获很多帕和一只小鸟。这一天到了高大上的球场却不在状态,除了5号铁,其它杆都出了问题。好在最后一洞白梯529码的5杆洞,第3杆盲打上果岭,两推拿到一个收工帕,得到一点安慰。高尔夫需要持久的精神集中与精确的不断重复,是一项培养耐心修身养性的运动。打坏一杆球,首先要承认没打好,用不着顾面子找理由粉饰自己。关键是千万不能把负面情绪带到下一杆,否则一场球没准儿就因为要面子而毁掉,反而没有了面子。一场球的成绩好坏与天气、场地、球伴、情绪及身体状况等等都有关系,也正因为如此,高尔夫球这项运动才格外难。
球场数据:
Wyncote Golf Club in Oxford, Pennsylvania

18 holes, June 1993

74.3 rating, 140 slope , 72 par, 7148 yards, Designed by Brian T. Ault.

 

Northampton Valley球场

2015年12月29日,星期二。前两天打球时,当地球友推荐Northampton Valley Country Club。订了9:06开球,GPS显示51分钟车程。7:50出发,结果这个时段路上车很多,虽然没有堵塞,但一路都在拖延。而天上又下起了大雨,心想这么大的雨,估计球场没什么人打,迟到一会也无妨。到9:20,终于赶到了球场。开到停车场,心凉了半截,因为停车场空空荡荡,只停了三辆车,球场八成关闭了。

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进去一问,老板说雨太大了,场上全是积水。我说我开了一个多小时才赶到,况且现在已经不怎么下了,能不能放我下场?他说顶多让你走路打,开车肯定不行。我说那就走路吧,能不能租辆小推车?他说可以,5刀。又给了我一个折扣,果岭费只收30刀,一共35美元。最后他笑笑说,祝你好运!你是今天场上唯一的一名球员。

 

这不由让我想起上次去北卡州的全美百强球场Dormie Club,也是冬季的雨,也是场上没人,也是给了一个低得难以置信的折扣,也是不让开车打球,不同的是,Dormie当时连推车都不让,只能背包走完全场,而那个球场又不适合徒步打球,那次可把我累坏了。

Northampton Valley是一个6千多码的球场,设计时考虑到了走路的球员,洞与洞的衔接极好。这是一个中等球场,比较开阔,球道两侧有树,但树下清爽,球一般不会丢。有三个洞开球右前方有水塘,落球点很狭窄,球员要么冒险获得第二杆上果岭的机会,要么保守损失开杆距离。

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除了前一天打的高大上Wyncote球场,出于便于维护与降低成本的考虑,其它球场在冬季都只保留一个白梯梯台。这个球场白梯6100码,相对较短,好打一点,成绩也比前一日好很多。第一洞第二杆加一杆距离打上果岭,却发现果岭上全是水,无法正常推球。

场地湿,一号木球落地后不往前滚,自己觉得不错,结果还不到200码,于是第二杆就比较费劲。

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12洞推进一鸟,13洞又差点推进,Tap-in Par,还有一个三杆洞也错失一只小鸟。其实一号木还是不如第一日好,铁杆和切球有进步。推杆不好说,因为很多果岭上面都有积水,只能挪到干的地方推。尽管有水,这个球场的果岭仍然很快,是这几天最快的一个。第18洞是一个过水190码三杆洞,难度很高,柏忌收工。

球场数据:
Northampton Valley Country Club
18 hole, 69.2 rating, 123 slope, 70 par, 6329 yards, Designed by Edmund B. Ault

以前外出度假打球,几乎每天都争取打两场。近几次不那么赶了,觉得打一场也不错,开车来回可以看看风景,找个餐馆吃饭,多休息休息。

 

Scotland Run球场

我住的DoubleTree by Hilton Philadelphia Airport就在费城国际机场旁边,而机场则建在宾夕法尼亚州与新泽西州的交界处。越过特拉华河,就是新泽西州。

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2015年12月30日,跨州去打新泽西州在本州杂志上排名第8的Scotland Run Golf Club。从酒店开车GPS显示只需29分钟,比前几天打的几个费城球场还近。汲取前一日的教训,这次留的时间更富裕些,9点06开球,8点25就到了球场。停车场空荡无车,开球员还没有到。会所建筑宏伟气派,内部的布局与装饰也相当豪华精致。Proshop提供免费咖啡和饼干。不过出门之前我已经在酒店端了一杯咖啡,DoubleTree大堂每天早上提供免费热咖啡,感觉上比客房里的自助袋装咖啡更香浓一些。DoubleTree还有一个特点,就是入住登记时,旅客收到客房钥匙的同时,还能收到一块刚出炉的饼干。我在纽约、北京和费城的DoubleTree都收到了这块松软的甜饼干。

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当天的果岭费按冬季价,含动力车共58美元。8:45AM,开球员从车库开出一辆车,将我的球包装上车。在这之前,已经有一人单独出发,看起来与开球员很熟,估计是老会员了。与我同组的另两人还没到,开球员说这两位也许来不了,你一个人出发吧。于是,我成为当天的第二组也是全场第二个出发的球员。

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第一洞几个颜色的梯台齐全,洗球器也在,维护如常,高大上的球场确实与一般球场不同。这是我第一次在球场上看到在开球台插有差点标记,蓝梯:差点7至13,白梯:差点14以上。后面的黑梯没去看,应该是差点7以下。

一上来就是一个500码的5杆洞。球场开阔舒展,球道起伏不平,在晨光中呈现出丰富的不同绿色。天气晴见多云,气温接近10度,是一个打球的好日子。开球第一杆偏左,球落入球道沙坑。沙坑填装的是纯白细沙,打起来很舒服。果岭上还蒙着晨露,推球过后,明显能看到球线。而露水对推球的影响也很大,因为有的地方水深有的地方水浅,控制距离基本靠猜,总体来讲果岭速度中等偏快。这个球场的果岭普遍很大,起伏也较大,有意思的是,这个球场的好几个洞都是双球洞,一个插旗,一个不插旗。我一开始没搞明白,后来看前面球员留在果岭的推球线搞明白了。前面那位,球上果岭以后,离哪个洞近,就推哪个洞,原来还有这种福利。这是又一个我第一次在球场见到的特色。

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另外还有一点,这个球场的旗杆很重,球洞的塑料桶放置也深,可以说是我见过的最深的一家。洞沿到桶沿的距离目测有1.25到1.5英寸,而多数球场只有1英寸,这也是规则要求的最小值。但不少球场连1英寸也达不到,有的干脆零距离,推球力大一点,就会被弹出来。

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