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移民真相:每一份自由,都有价码

移民真相:每一份自由,都有价码

每一份自由,其实都标好了价码。

一、

白丽移民美国的第一夜,震撼于漫天星斗。

不同于北京那浑浊阴郁的夜空,加州星空上,每一颗星星如珠宝点缀。

邻居告诉她哪颗是木星哪颗是火星,并描述流星雨出现时的壮观。

生活如她所料般展开。社区内的别墅总价大约300多万人民币,产权永久,道路两边到处是参天大树,开车半小时就有透明的湖泊。

社区里的美国人到了周末,不是划船冲浪就是远足露营。

一家人开越野车就出发了,车顶绑着皮划艇,车尾塞着自行车,车窗中猫狗兴奋探头。

加州终年阳光明媚,极少雨水,拥有数百公里无敌海景的海岸线,洛基山脉曲折蜿蜒,处处是免费的大公园。

然而,白丽很快感受到美好生活背后的高额代价。

美国房产税为1%-3%,各地征收标准不同。征税频率也不一样,如费城每年一次,加州每年两次,新泽西州则每年四次。

一栋价值100万美元的房屋,西雅图每年需缴纳1万美元,曼哈顿区则需3万美元。

相当于每33.3年,就把房子重新买一遍。

在曼哈顿,90%的居民一辈子租房,因为3%的房产税让人难以承受。

对于移民而言,购房之前,还需支付律师费、勘察费、房屋检测费、房屋估计费、登记费、预缴所得税等。

如果想将房产出租,还需缴纳管理费和租金个人所得税,出售房产还得支付资本利得税、交易税及其他费用。

倘若后代想继承房产,超过6万美元价值部分要缴纳35%-40%的遗产税,隔代继承还要再加50%的税。

一旦停止缴税,房子产权就归政府所有,政府有权将房产置留或拍卖,之前已交的房产税一分也不会退。

任何美好,都需要燃烧积蓄支撑。

白丽的朋友,一位中国移民的女白领,住在旧金山湾区。

她一周需给自家草坪浇三次水,每次25分钟,天气热时隔天一次,一个月下来水费100多美元。

施肥和杀虫雇佣人工,一年6次,每次150美元左右。

每年仅草坪维护,费用已经过万人民币。

高昂人工之下,她选择自己动手,经常一下午都花费在割草上。即使如此小心翼翼,少浇一次水、少施一次肥,草坪很快就会枯萎。

如果放任草坪不理,很快就会收到政府封警告信,庭院草高于10英寸都属违规行为,会被邻居投诉。

移民前,在自家草坪上看书喝茶是梦想,如今,她宁愿将草坪换成水泥地。

二、

白丽来美国前,朋友就已叮嘱,尽量少生病,尽早买医疗保险。

一方面,美国医保尽显人道光辉,任何65岁以上的老人、残疾人及收入低下者都能以很少的花费就医。

然而另一方面,美国医疗昂贵世界闻名,均次住院费已超过18000美元。

一位中国移民在夏威夷钓鱼时划破手,去一家公立医院急症室等了两个小时,伤口缝了一针,打了破伤风,最后医院收费2500多美元。

半年后,医院又寄来600多美元账单,说急诊室医生不属于医院员工。

哈佛大学一项研究表明,美国78%的个人破产,因为付不起医疗账单。付不起医疗费的人,信用将严重受损,生活举步维艰。

还有令移民倾心的教育福利。如全美所有公立学校从小学到高中一律不收学杂费,也相对没有学区房困扰,国家化的教育理念更远胜许多中国学校。

然而,美国公立学校教育质量并不均衡,学生生源复杂,校园霸凌事件同样存在。私立学校的学费一年数万美元,和国内的国际学校收费水平相当。

移民的中国人,往往忽略一个事实,在美国,所有能享受到的福利,都与高税收挂钩。

房屋有房产税,工作有收入税,送礼有赠与税,遗产有遗产税……

曾有两位税务律师相恋多年,却一直同居不结婚,因为婚后两人每年要多交5万美元的税。

唯有死亡和纳税无可避免,国父富兰克林说的。

三、

移民到美国的中国中产,感受最深的就是自由。

自由让每个人舒展。你的隐私和生活方式,无人干涉。

中国移民们开始迷恋上打猎和荒野探险,其实背后,何尝不是无法融入美国圈子的无奈。

一对移民美国的中国夫妻还记得他们初到美国的情景。

移民手续通道,一男一女移民局官员闲聊着,丈夫按指印时,男官员扳起他的下巴,让他脸朝天。

妻子斜眼看见男官员对女官员耸眉,才知道被戏弄了。

那一刻她深知,即使拥有了美国绿卡,也不过是长期居住在美国的外国人。

而在华尔街工作的移民,遭遇各种瓶颈并不新鲜。调查显示,亚裔人群中,约四分之一受访者,认为自己在职场上无法更进一步。

美国企管中,不同种族位置如同金字塔,亚裔大多处于底层,少数处于中间管理层,更少数进入领导层。

他们称之为竹子天花板。相对看不见的透明天花板,“竹子天花板”看得见但很难逾越。

比职场受阻更可怕的是孤独。

有人感叹,在国内建立了十多年的人脉和事业,中年移民美国后,一切连根拔起。

美剧里的美国,只是一个孤独的幻象。

美国不是拉斯维加斯,处处不夜城。大部分美国城市,没那么多餐馆,没那么大的中国城,没那么多的shopping mall,没那么多繁华的夜晚。

你要学会一个人做饭,一个人吃饭,一个人自娱自乐,朋友不是随叫随到,因为每个人都忙着自己的事情。

“照片是会骗人的,只展示生活中最美好部分。而真实的生活,大部分的时间我都是闷在家里,你会发现,国内的生活要远远热闹有趣的多。”

有人漏夜下西洋,有人风雪归故乡,我们所求的,其实不过是最自在的生活。

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