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多大科学家研究大脑获国际最高奖:奖146万加元

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多伦多大学生理学系主任格雷厄姆·考林格里奇(Graham Collingridge)因在研究人类记忆方面的突出贡献, 被授予一项该专业的国际最高奖。这一奖项由欧洲克里特·兰德贝克大脑研究基金会颁发, 被称作是“神经科学领域的诺贝尔奖”, 奖金为100万欧元(约合 146万加元)。

今年的克里特·兰德贝克大脑研究奖总共颁发给三个人, 多大考林格里奇教授是加拿大第一位赢得这一奖项的科学家。获奖的还有英国伦敦大学的蒂姆·布利斯(Tim Bliss)和苏格兰爱丁堡大学的理查德·莫里斯(Richard Morris)。三人共享百万欧元的奖金。

多伦多大学在其发布的新闻稿中说,他们的工作“以革命性的方式来研究和理解记忆是如何形成,如何保留、以及如何失去的”。考林格里奇的研究集中在大脑长时程增强(LTP)的机制,它构成大脑可塑性的基础。

有趣的是, 最早开始有关大脑记忆研究的也是一位加拿大科学家, 是麦吉尔大学的唐纳德·赫伯在1949年开始的。而这次获奖布里斯曾是他的学生。

考林格里奇说, 他的研究目的是希望找到防止和医治痴呆症的新疗法,并对此充满信心。 他说:“将新的发现转换成医治老年痴呆症的新疗法的过程令他感到兴奋”。

加拿大也非常期待这种新疗法尽快投入应用, 因为痴呆症的患者是一个很大群体。2011年,加拿大有74万7千名阿尔茨海默氏病患者, 而这种病只是大脑痴呆病的一种。按照专家的预计,如果不能找到有效的治疗方法,那到2031年, 加拿大患有痴呆症的群体人数将增加到140万。

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