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加拿大反贫组织促联邦 放宽儿童福利门槛

有全国扶贫团体要求联邦政府提高儿童福利基本金额,期望未来10年可减少加国贫穷儿童的数字。关注团体希望联邦政府修改现行新福利计划,该计划针对收入微薄人士提供更多福利,包括生活补贴等,可追溯至去年7月,目标是希望到2020年全国贫困儿童数字可减少50%。
团体Campaign 2000曾去信杜鲁多政府,作为全国扶贫战略之一的参考。该团体全国统筹简娜(Anita Khanna)同时希望,政府可考虑为那些新手父母提供更多就业保险福利,及为他们的未来前途提供更多培训计划。这些措施将可令更多人能够投入社会安全网,找到工作,脱离贫穷,亦对经济作出贡献。简娜指,童年生活若处于贫困中,无论时间有多久都是太长,因为这将构成终身伤害,对国民及政府而言都是绊脚石,全国儿童福利亦会被拖累。
联邦执政自由党表示,政府已动用230亿元在福利上,是政府为消灭儿童贫穷的关键措施,当中取代的税收抵免好处,是平均每个家庭均可获得2,300元或更多的钱。联邦财政预算案监察人警告,此福利将令更多家庭未能符合资格,除非他们的生活水平与通胀拉上关系,才可确保其购买力。
据政府内部计算显示,今年贫穷儿童的比率,如从低收入界别的定义,会跌至11.7%及13%,少于全国家庭收入中位数的一半。这个计算方法是以国际间的国与国贫穷比率计算出来的。联邦家庭、儿童及社会发展部长杜洛斯(Jean-Yves Ducklos)去年11月曾表示,2013年生活在贫穷线的小孩少于123,000人,2014年少于199,000人。关注团体则认为,少于300,000名儿童受影响的说法,是用不同基准计算出来,吹捧已脱贫成功。据讯息资料法显示,真正的影响要到2019年方会见到,而在联邦大选年将有官方的数据出炉。
该关注团体同时要求政府重新审视资格要求,确保 移民身分不会成为障碍。永久居民及临时居民均要在加拿大生活只少18个月,方可领取儿童福利,但不应用于担保配偶。简娜指现行制度若以合资格儿童受惠为原则的话,有部分小孩因父母身分被拒诸门外,是不符合逻辑的。
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