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美国对加拿大软木再增税 特鲁多策略对川普管用?

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美国贸易部很快将宣布对加拿大软木征收反倾销关税,加上从四月份起,美国已经开始对加拿大出口软木征收反政府补贴关税,似乎拉开了加美北美自由贸易协定重新谈判的序幕。

美国商务部长罗斯(Wilbur Ross)不久前到访加拿大时表示,希望在全面重启北美自由贸易协定之前,先谈妥软木协议。

但加拿大的贸易专家表示,软木协议谈判会影响到北美自贸协定谈判,加拿大在软木谈判中的立场将会影响整个的北美自贸谈判。。

目前,美国正就北美自贸谈判进行为期三个月的咨询,预计谈判在8月份正式开始。

加拿大政府在惴惴不安地等待,看看美国会具体提出怎样的要求,再以此展开谈判。

加拿大各省的部长也在最近拜访华盛顿,与相关政府部门沟通。

 特鲁多的“甜面圈”政策会持续有效吗?

今天,《纽约时报》发表文章称,在特朗普时代,加拿大处理美国事务的方式完全不同了。

文章说,加拿大总理特鲁多应对特朗普的方式是“甜面圈”—— 就是通过各种关系和人脉对特朗普和白宫进行温柔包围战术,其中,前总理马尔罗尼及其顾问似乎就在承担着这个使命,马尔罗尼与特朗普以及商务部长罗斯都相熟。

当然,这主要是因为,加拿大75%的出口市场是美国。而且,相当比例的制造业是与美国融合在一起的。

“甜面圈”策略目前看似乎还有效,但是,随着双方的贸易谈判进一步展开,特朗普的保护主义以及美国优先策略,加上两国经济体积的悬殊,谈判中任何的变动都可能会给加拿大经济带来巨大冲击。

这是特鲁多政府面临的巨大考验。

 加拿大政府宣布出资近十亿救助软木工业

在美国宣布对加拿大软木征收反倾销、反政府补贴的惩罚性关税之后,加拿大自然资源部部长卡尔(Jim Carr)宣布将拨款8亿6千7百万帮助软木工业。

而美国软木工业联合会立即发出声明,称加拿大这是政府补贴,将导致美国3万5千个林木工人失业。

卡尔在CBC接受采访时辩解说,这当然不是政府补贴,美国和加拿大曾就此前往世贸组织进行仲裁,美国输掉了官司。

支持政府做法的人表示,特鲁多的做法会让加拿大林业在谈判中占有主动。

而反对者则称,这可能会触怒美国。

但是,特鲁多的自由党政府决定,尽快出手,救助林业。

卡尔森解释说,在这笔新的政府救助资金中,5亿元用做贷款或是贷款担保,支持各个林业公司——这是立即到位的。

另外的2亿6千万用于:

  •   帮助失业的林业工人,包括失业保险,再就业培训等;
  •   支持林业部门拓展新的海外市场;
  •   帮助原住民部落保护森林;
  •   暂时支持分享工作计划,也就是以工人减少平均工作小时数,以便让更多的工人可以得到收入等。

卡尔称,他们鼓励软木工业人士进行创新,发现新的软木功能。比如去年,在不列颠哥伦比亚省,使用软木建筑高层公寓楼的工程就是个新尝试。

他们也将派出代表团前往亚洲地区,包括日本和中国,希望他们能增加进口。

总之,自然资源部的观点是,直接出口软木只是林木工业的一部分,加拿大林业应该就此拓展更大的市场,发掘更多软木用途。

(加拿大贸易部5月27日的推特。贸易部长在向日本展示加拿大高质木材。)

 美国市场需求依然巨大

2016年底,美国的软木工业协会向美国商务部抱怨,加拿大出口软木有政府补贴,所以价格低廉,这属于不公平竞争。

仅这两项就可能令加拿大软木进口美国的关税高达35%。

而加拿大也一定会向国际贸易组织的仲裁委员会提出投诉。

在2016年,由于之前的软木关税协定过期,加拿大软木出口曾享受了一段时间的免关税待遇,这使得加拿大软木在美国的市场份额上升到32%。

不过,在四月份,美国开始征收反政府补贴关税之后,这个数字下降到了27%。

蒙特利尔的一个智库机构的研究显示,尽管关税增加,美国市场对加拿大软木的需求依然强劲。

研究称,从今年1月到5月,美国市场上的木材价格上升了17%,而一栋独立屋的造价上升了2400美元。

以此来看,加币价格低迷,美国木材价格上升以及房屋造价上涨对加拿大软木出口有益,出口量的增加有可能会抵消关税增加带来的损失。

当然,在特朗普执政期间,这一切都还在不确定中。

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