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最受中国人欢迎的美国EB-5签证可能消失(图)

 

李哲翰和齐米娅利用美国投资移民法律–投入50万美元就可得到绿卡–为儿子订制光明的未来。

他们的儿子才刚刚一岁,李哲翰(Jehan Li)和齐米娅(Mia Qi) 却已投入50万美元为儿子在美国订制光明的未来–避开竞争激烈的中国教育体系和令人窒息的空气污染。

去年12月,他们访问美国。那对中国夫妇利用美国所谓的“金签证”法律–外国人在美投入50万美元即可获得绿卡–为儿子的未来投资。

批评者说,那种快捷归化对大富豪有利。它也是中国专业人士阶层获得美国居留权的最可靠方式,但却有可能消失。

已实施将近30年的那个项目最近几个月受到新关注,部分原因在于白宫高级顾问、川普女婿的家族公司利用那种签证吸引中国投资者。

国会和川普政府正在考虑对投资者签证改变规则,打击洗钱和出售签证欺诈。部分潜在改变,比如提高最低投资限额,几乎不会对中国最富有者产生影响。但它们可能挡住处于上升阶段却仍把美国看做最佳机会的李哲翰夫妇等人。

对于投资签证的辩论也涉及美国签证政策的基本目的问题。有些人说,这种项目应当废除,改为吸引高技术工人和逃避迫害的难民,而不是让人们购买进入美国之路。有人则说这种实质性投资能帮助美国振兴经济,创造就业。

国会创立EB-5签证项目时,在老布什总统时期担任美国移民和归化局法律总顾问的库克(William Cook)说,我们是否要找人才,我们是否需要资金。说到底,政府需要资金。他们却有可能排除能出资金的人,尽管他们可能是世界上的最优人才。

在北京一家商场必胜客(Pizza Hut)吃午饭时,38岁的李哲翰谈到,有很多方式移民美国,但EB-5项目最容易。担任民用建筑设计师的他对迈阿密的一家住宅摩天楼投资,获得签证。

他说,那唯一要求就是资金。同其它移民项目不同,人们不需要在美国有亲戚,也不需要特殊才能、高学位或专业成就。

美国2008年发生金融危机之后,可靠又便宜的资本难以到手,地产商开始大量采用EB-5签证项目。开发商对于EB-5签证投资者仅仅支付4%-8%的利息,远远低于传统融资方式的12%到18%的利息。当局证实那一项目至少创造10份就业之后,签证持有人就能申请绿卡并收回投资。

李和担任一家地产公司客户服务代表的妻子一年收入10万美元。那高于北京的平均水平很多,但并没有进入大富豪行列。

他们卖掉李的父母几十年前购买的、位于北京郊区的四卧室住房,能拿出50万美元。他们自己在北京市西南租赁一套两卧室公寓。尽管拥有住房才是可靠的投资,但他们为了儿子,把租房当做一种牺牲。

在美国2016年发出的8500张EB-5签证中,82%都到了中国投资者手中。十年前,中国人仅占这种签证的12%。

中国移民中介说,中产阶级投资者由于近年来收入增加和地产升值而涌向这个项目。但那种通往美国之路可能很快被堵死。

国会对EB-5签证的授权今年9月到期,而国安部正在考虑将50万美元的投资限额提高到135万美元。

加州民主党参议员范仕丹(Dianne Feinstein )批评投资签证是向富豪出售国籍。她和共和党参议员格拉斯利(Charles E. Grassley)提出要废除这种签证的法案。

川普女婿贾瑞德·库什纳(Jared Kushner)妹妹为新泽西的豪华公寓项目到北京吸引中国投资者之后,国会议员提出更多批评。

但这种项目可能很快改变。白宫发言人肖特(Michael Short)说,川普政府正在评估改变EB-5项目,包括提高投资限额。

北京移民顾问刘杰瑞(Jerry Liu)说,这种不确定性引起中国投资者蜂拥而上。

由于该签证项目有国籍限制,中国投资者要等7-10年才能拿到绿卡,而2015年之前只需要等待5年。

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