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华裔女当洗碗工被拒 逆袭反成“餐厨”女王

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洛杉矶时报经济版每周日的“我的成功之道”(How I Made It),7月8日专访52岁华裔企业家胡琳(Lina Hu)。扼要回顾她如何从应征洗碗工都没人要,到创办今年营业额约达4000万元的餐馆制服与厨具公司克利普(Clipper Corporation)。

看到克利普公司的英文原名“clipper”,第一个浮现脑中的是NBA洛杉矶快艇队(Los Angeles Clippers)。其实,“clipper”是19世纪将亚洲货物准时运至美国的第一艘三枙货船,速度奇快。1994年创立的克利普公司也以准时交货闻名,而且物美价廉。

克利普公司主要供应餐厨用具与店员制服,包办设计、生产、送货。身兼创办人、董事长、执行长的胡琳,出身中国宁夏农村,有五个姊妹与一个弟弟。父亲是工程师,母亲是小学老师,父亲总是鼓励孩子有梦最美,永远不要放弃心中远大志向。

胡琳谨记父亲教诲,1982年从浙江大学统计系毕业,1986年获商学硕士。1992年,她身上只带2000元美金积蓄勇闯美国。

胡琳在美国有三个梦想:追求更好生活、自行创业与环游世界。她先在新罕布夏州借住朋友公寓,没想到去中餐馆打工都碰壁,因为英文不好。后来去波士顿社区学院读英文班。

胡琳到中餐馆求职应征屡屡碰壁的经验倒给她带来灵感:生产餐具与制服,中国工厂很在行,“洗不了你的碗,那我就卖你锅吧。”

两年后,胡琳搬来南加州巴沙迪那(Pasadena)闯天下,借住朋友家,清晨在巴沙迪那社区学院(PCC)读ESL课程,白天在朋友公司接听电话,晚上再返回巴沙迪那社区学院继续读英文。她经常利用假日四处参观商展,发现美国餐馆或企业的制服多半委由中南美洲厂商制造。她认为,以中国厂商的设备、人力、技术与效率,一定胜过中南美洲产商,于是萌生创业想法。

克利普公司虽在1994年创立,但一直拿不到订单,两年内打给300家公司都失败。1996年出现大逆转,汉堡王(Burger King)居然同意约见。他们的员工帽一直由南美洲进口,这是一笔25万元大生意。

胡琳向朋友借钱买机票回中国,找到一家工厂。工厂老板向她要订金,她回答:“我替你们打开美国市场,你们该给我钱才对。”双方讲好,工厂先生产,胡琳负责交货,汉堡王付帐后,胡琳抽成再转付工厂,这笔生意让她赚到近10万元的第一桶金

汉堡王看到样品非常满意,员工帽生产从此交给胡琳。胡琳雇用第一名员工,言明汉堡王付款后才发薪,这家帽子工厂到现在仍是克利普的供应商。

汉堡王真是胡琳的“贵人”。两年后,汉堡王一名主管跳槽到红龙虾(Red Lobster)与橄榄园(Olive Garden)母公司达登餐饮集团(Darden Restaurants)。透过这名主管推荐,红龙虾等八家餐厅员工制服生产也落入胡琳手中。

在口碑传开后,继汉堡王与达登餐厅,胡琳抢下第三家大客户:肯德基(KFC)、必胜客(Pizza Hut)、塔可钟(Taco Bell)的母公司百胜餐饮集团(Yum Brands),其他客户包括目标百货(Target)、家得宝(Home Depot)、沃尔玛(WalMart)、联邦快递(FedEx)、优必速(UPS)、In-N-Out汉堡、温蒂汉堡(Wendy’s)、赛百味(Subway)、丹尼餐厅(Denny’s)等。

她在全球有数十家生产伙伴工厂。胡琳一年大半时间都在南美洲、中国与东南亚各地视察业务,迄今已走访85个国家,圆了环游世界美梦。

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