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赌场推免费巴士吸客 3成老人染上病态赌瘾

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有社福界人士指赌场巴士接载提供便利,加上赌场的免费餐饮等优惠,的确会令长者乐于前往赌场耍乐。

多伦多癖瘾及精神健康中心日前发表研究报告指,乘坐赌场巴士团的年长人士,当中约有30%存在中度至严重病态赌博瘾癖。报告又指出,乘坐赌场巴士人士,多为非本地出生女性,年龄在75岁以上。

多伦多癖瘾及精神健康中心(Toronto’s Centre for Addiction and Mental Health,简称CAMH)出版的《癖瘾杂志》(Journal Addiction),发表题为《免费坐车?分析赌场巴士团与病态赌博长者的关系》(A Free Ride? An Analysis of the Association of Casino Bus Tours and Problem Gambling Among Older Adults)的报告,调查发现长者若经常乘坐赌场巴士到赌场耍乐,成为病态赌徒的风险将提升。

  建议应加强监管

报告首席撰写人、该中心精神健康政策研究所博士后研究员马亚斯(Dr. Mark van der Maas)表示,赌场巴士乘客的病态赌徒比例非常高,又指投注额逾大及经常前往赌场的话,就有可能开始变成病态赌徒。

马亚斯表示,报告显示赌场巴士与长者成为病态赌徒有直接的关系,他声称安省多个赌场均有计划地以长者为目标,通常是55岁或以上人士,除提供免费巴士接载往返,更提供免费膳食及酒店房间优惠等。马斯亚认为赌场提供的推广优惠,应受到更强监管。

研究员在安省中部及西南部7间由安省博彩公司(Ontario and Lottery Gaming Corporation,简称OLGC)经营的场所,访问逾2,000人,这些场所包括1家赌场和6个赛马场地。

有严重病态赌博问题的长者比例属偏低,约500人中只有1人,但调查发现,若乘坐赌场巴士,比例会飙升至近乎十分一。马亚斯表示,对于赌场巴士与病态赌博的关系,研究员只有很少研究资料,尽管对长者来讲,赌场巴士很受欢迎,且赌场亦以长者为主要推广目标。

报告建议赌场巴士针对55岁或以上人士的推广项目,应受到赌博监管机构更多监管。

该中心对病态赌博的定义是指因赌博而影响到工作、学业或其他活动。对身体及精神构成损害,亦损害到个人财务、名誉、导致与亲朋关系恶劣。病态赌博不单会倾尽家财,更会影响终身。马亚斯建议,如至亲有去赌场的习惯,应该问一下他们的赌博情况,观察他们会花多少时间及金钱在赌博上。长者流连赌场可能有不同理由,如退休、健康问题、疏离、悲苦、失落等种种原因,以至这些赌场巴士优惠让他们倍感吸引。

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