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华裔教授涉嫌诈骗政府被捕 不得保释

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维吉尼亚理工大学华裔教授张以恒涉嫌欺诈被捕

维吉尼亚理工大学(VT)生物系统工程系前华裔教授张以恒,因涉嫌欺诈联邦能源部及国家科学基金会(NSF)的项目资金,被控多项欺诈联邦政府罪。他25日在维州西区联邦法院过堂,法官裁示不得保释。

张以恒上周三被捕,现被关在Roanoke市监狱。联邦调查局(FBI)指,张以恒曾向能源部及NSF申请总金额超过110万元的五项研究资金,其中有的申请是用于资助早已在中国完成的项目;他也未遵守规定,将研究基金的30%付给合作的维吉尼亚理工大学。FBI并在张以恒的电邮中发现他是主谋。

法庭文件显示,生于湖北武汉的张以恒,分别于1993年和1996年获华东科技大学生物工程大学本科和硕士学位,2002年从达特茅斯学院取得化学及生物工程博士,2005年起受雇于维吉尼亚理工大学,近期因本案被调查而辞职。他也是中国科学院天津工业生物技术研究所(TIIB)研究员。

FBI探员赛克斯(Matthew Seckers)的证词指出,至少在2014年1月至2016年5月间,张以恒与TIIB研究员朱之光、游淳共同参与电汇欺诈、虚报费用、不实声明等。证词说,张以恒曾以维州黑堡(Blacksburg)地址注册科技创业公司“Gate Fuels Inc.”,但在2013年7月解体并转成另一公司“Cell-Free Bioinnovations Inc.”。朱之光、游淳分别为CFB公司的首席技术官和首席科学家。

为资助CFB的研究,张以恒曾申请NSF及能源部管辖的小企业创新研究基金(SBIR)和小企业技术转移基金(STTR)。其中STTR要求小企业必须与大学等合作研究机构(CRI)合作,同时将拨款的30%付给该机构,并让该机构完成30%的研发工作。但CFB付给维吉尼亚理工大学的拨款仅18%。

FBI探员认定张、朱陈述不实。但张以恒的辩护律师奥斯汀(Scott Austin)表示,截至目前全是检方指控,尚未看到任何能支持指控的事实。

在25日的保释听证会上,控方和辩方花费两个半小时辩论张以恒是否存在潜逃风险。控方坚称张以恒很可能潜逃,因为口译人员曾无意中听到他对妻子说,如果他不得不进监狱,他想要去中国并从此不回来。张妻当天作证说,这番话只是因挫败而说的气话;奥斯汀也强调“想要做”和“有能力做”的区别,称张不可能永久离开美国,因为他不会抛下两个在美国出生的子女,更不会带他们去中国,因为最小的孩子需要特殊照顾。

奥斯汀说,张的孩子没有中国护照,也不是中国公民,不可能轻易去中国。而且在中国,有特殊需求的小孩无法上学。他说,张以恒愿意把房产抵押换取保释。

但控方认定张潜逃风险极高,且一旦他逃回中国,就再无合法程序将他抓回。法官最终拒绝保释,不过张以恒仍可上诉。奥斯汀指出,由于案件复杂,所需文件量大,本案开审预计要两年时间。他希望外界勿妄下评论。“张博士是位优秀的教授,是个好人,他会在庭上证明自己清白”。

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