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加拿大女孩天生数学就差吗?看看专家们怎么说

研究与数据显示,女孩学习数学的最大问题,不是数学能力不如男孩,而是自信心不足。专家认为,这也是造成理工科(STEM)专业被男性呈压倒式主导的原因之一。

女生欠缺数学能力自信

研究还显示,加拿大安省男女生从小学三年级开始,即使数学分数相同,也显示出在数学学习上存在自信差异,这种自信差异一直会持续到高中。

据CTV新闻,安省教育质量和问责办公室(EQAO)2016/17年标准考试结果显示,安省三年级女生中,仅49%认为自己擅长数学,远不如男生62%的比例。六年级女生中,男女生这一比例分别为61%和46%,差距持续拉大。

多伦多大学安省教育研究所数学教育学教授瑞德(Mary Reid)说,这种数学能力上的心理态度,很大程度上决定未来数学相关职业的选择。造成这一现象的原因有多个,一是传统偏见,认为男生天生擅长数学和科学,女生天生擅长照顾他人;二是一些特定理工专业缺乏女性榜样人物;三是家庭因素等。

女教师数学焦虑传递给女生

瑞德说,另一个原因是近年才引起研究界关注的数学焦虑。《美国国家科学院院刊》(PNASUSA)2009年一份开创性研究指出,美国小学女教师本身在数学上的焦虑心理会传递给授课班级的女生,但不会传递给男生。

加上加、美两国小学教师多为女性,其中美国这一比例高达近90%,安省这一比例高达83%,更加形成一种恶性循环。

瑞德的研究显示,数学焦虑和教师数学知识掌握能力存在关联。EQAO旳最新结果显示,安省82%小学教师大学所学专业和数学无关。瑞德说,如果教师本人都不知道分数如何相加,不明白背后概念,又怎么能教学生呢?

安省政府2016年4月宣布一项斥资6,000万的三年数学教学计划,要求一至八年级学生课程中每天保证平均60分钟的专门学习数学的时间。次年六年级和三年级学生中,仅半数和62%通过省数学标准考试,说明成效不大。随后,省府又宣布要大幅改革中小学的数学教学。

全国各省中小学中,魁省学生数学成绩一直名列前茅。专家认为,这是因为很大程度上,魁省硬性要求所有教师必须拥有四年本科教育学士学位,以及七年级开始数学教师多为数学专业出身。

所有人得改变观念

瑞德认为,教师本身不是唯一原因,所有与儿童教育相关的每个成人都有责任。多伦多天主教教育局学督马瑞罗(Gina Iuliano Marrello)对此也表示认同。她在最近的一个教育局会议上叮嘱众人,家长、教育委员、教师和家长等所有人,都应保持积极和乐观的态度。

马瑞罗说,经常听人说“别担心,我数学也不好”这样的话,来开导或安慰他人,这样的话,不能再说了。从来没人听说“别担心,我阅读也不好”这样的话,谁要说这样的话,别人会觉得他有毛病。孩子上幼儿园时,对数学能力没任何观念,上学后却渐渐形成这种观念,到六年级时,数学成绩就变得很差。

安省约克区七年级数学与语言教师弗雷德曼(Ayelet Freedman)对此是深有感触。她有一个12岁的女学生,觉得自己笨,不愿和其他同学一起学习,在她的鼓励下,该学生到学期末时变得越来越开朗、越来越有自信。

她说,如果女孩想今后从事科学或建筑的职业,大人就得从小鼓励她们在数学学习上的自信,找相关工作磨练这些技能。如果不给她们机会磨练,培养这方面的乐趣,在数学上没自信,她们就永远不会选择这样的职业。

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