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首位华裔州务卿病逝 街头砸马桶一举成名(图)

去年美国大选,民主党希拉莉挑战”最后的玻璃天花”,得到女性力撑。其实早在”玻璃天花”这片语1986年出现前,有位民主党女将已砸碎一地玻璃:美国首位华裔州务卿、加州首位女州务卿余江月桂(March Fong Eu),早前因跌倒而做手术,引致并发症,上周四在加州家中辞世,享年95岁。

生于1922年的余江月桂,常说自己是在家里开的”手工洗衣店店面后出世”。这句话离事实不远,同时印证了她的人生路走了很远很远:在那个衣服还是手洗的年代,一个黄皮肤女孩,即使是第三代华裔,有伟大梦想亦只会破灭。余江月桂自小名列前茅,志愿搞科学,但连高中老师也劝她别做梦,因没有人会聘华裔科学家。”我的动力很大部份来自这件事。”她曾说。

于是余江月桂读了一肚子书、从事教育行政多年后,决定踏入政坛。

1976年进入加州众议院时她已44岁,当时州内女议员只有区区三人,她是首位华裔女性。三次连任后,她成功当选州务卿,是首位女性任此职,更是首位华裔女性胜出州级选举。

  ”街头砸马桶”一举成名

她砸破这块玻璃天花,可说是靠着”砸破马桶”。当时政府设施内的厕所,尿兜免费任用,但厕格却要投币开门。余江月桂痛批这是歧视女性,成功推动立法禁止州内公共设施洗手间收费,更上演过”街头砸马桶”,一举成名。她终在州务卿选举中刷新加州民选官员高得票纪录。

四度连任的20年间,她推动了邮寄进行选民登记、成功争取联邦政府批准在州政府部门接受选民登记、缺席投票等措施,为推动民主选举立不少功劳。她亦是加州首个”女州长”,尽管只是署任了一天。

 

她的政途也不完全平坦,1988年曾寻求成为加州首位女性联邦参议员,却因为新加坡籍富商丈夫、余仁生家族后人余经侃不欲公开财务资料,她终放弃逐梦。

余江月桂并不自认是女性主义者,但她对于女性受到诸多掣肘极为愤慨,曾在一个只招待男性的俱乐部外示威,又找电视采访队拍摄她试图入内但被驱赶情况。

  为女性及亚裔打开公职大门

加州州长布朗前日说:”她为女性和亚裔打开公职之路的大门。”布朗1970年代亦曾任加州州长,跟余江月桂共事。现任州务卿赞她是”真正先驱”。

余江月桂有一子一女,其中曾任加州财长的养子邝杰灵,于2011年因癌病离世。

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