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UBC发现哮喘新基因 有望研制防治新药

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UBC大学有份参与的一项大型哮喘基因组研究,不但发现5种与该病有关的新基因,并有望可研发治疗、甚至是防止的方法。

研究参与者有逾14.2万人,当中有哮喘患者或非患者,研究人员来自北美洲、墨西哥、欧洲、澳洲和日本,主要寻找患者DNA之间类同之处。是次研究新发现5个与哮喘有关的基因;在此之前,只有21个基因已知与哮喘有关。

该项研究有部分结果虽并非新发现,但加拿大研究员团队的首席研究员戴利(Denise Daley)称,按规模、种族和来源地而言,却是史无前例;而是次大型研究哮喘基因,带来对付该病症的新方法。

她指当患者出现多项哮喘病征时,其实已有着不可逆转的生理变化,”我认为,防患更胜治疗。”随着对基因的了解,研究员也明白防止患上哮喘的机制。

她续说,加拿大团队对一组基因”EMSY”特别有兴趣,该组基因与花生过敏有关。她说:”花生过敏和哮喘两者有关连,正如湿疹与其他过敏有关,80%哮喘患者都对某些东西过敏。”

她称,一直以来知道上述病症之间有关连,但现时要去了解怎样发生,过程是如何。研究员相信是次基因研究成果可帮助解开这方面的谜团。

戴利提到仍有一组疑团尚未解开,就是基因变异如可何带来影响,例如EMSY基因的部分变异体较容易让人患上哮喘,但另一种却使人对花生敏感。

她称,是次研究另一最大的成果,是有机会研发一项基因测试,辨别谁人最大风险会患上哮喘。研究的样本数目亦够多,有助设计测试去更准确寻找造成最大哮喘风险的基因,让研究员开始研制更个人化的药物。

研究指哮喘病正影响全球逾3亿人,其中不少是儿童。哮喘致病原因可由基因、环境和生活方式的因素组成。上述研究刊于期刊《Nature Genetics》内。

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