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美新预算案赤字狂飙 特朗普还怒斥加国占便宜?

■美国总统特朗普12日提交预算草案,提议未来10年在基建投资2000亿,引发民众抗议。路透社

■总理杜鲁多12日出席黑人历史月活动。加通社

■美国总统特朗普向国会提交新财政年度4.4万亿美元预算案。路透社

■美国向加国软木征收惩罚性关税的问题,世贸组织正审议加国提出的抗议。资料图片

■特朗普指控加国在农业上“对美国不公”,美方不能再任由他国占便宜。资料图片

综合报道

美国总统特朗普12日向国会提交2019财政年度预算案,同时公布基建计划的细节。特朗普在回答记者提问时罕有地谈及加拿大,他指控加国在农业上“对美国不公”,美方不能再任由他国占便宜,威胁即将开征新税项,但没有公布新税的细节,而美国国会未见有准备开征新税的迹象,令外界对特朗普这番言论感到费解。美国预算案预期未来10年的赤字达7.1万亿元(美元,下同)。

美国总统特朗普昨日未有说明加拿大如何对美国“不公”(not treat us right),但他明言要开征新税项:“我们要向他国征税,向占美国便宜的国家征税。虽然部分国家是所谓的盟友,但在贸易上他们并不是我们的盟国,所以我们要开征互惠税(reciprocal tax)。”特朗普没有就新税项提供更多详情,仅指相关细节可能会在未来数星期内公布。

按照法例,美国税率是由国会而非总统制订,而刚完成重大税务改革的国会,未见有明显准备开征新税的迹象;有关美国向加国软木征收惩罚性关税的问题,加拿大政府早前向世界贸易组织(WTO)作出投诉,世贸组织正在审议。此外就连白宫昨日公布的财政预算案中,亦只字未提开征新税的概念,以致有评论对特朗普这番言论感到费解。

征税或牴触国际贸易法

有贸易专家指,特朗普可能会引用罕有法例征税,惟这么做或会牴触国际贸易法。另外,特朗普曾提及其他国家的电自行车产品可以零关税进口美国,但美国出产的哈利(Harley-Davidson)电自行车,却在多个国家“受到不公对待”,惟向哈利产品征收高关税的以亚洲国家为主,而北美国家则不设关税。

特朗普12日向国会提交2019财政年度的4.4万亿预算草案。预算草案要求大幅增加军费及边境安全开支,同时削减国内项目及福利计划的开支,包括“医疗照顾”及“医疗补助”的联邦健保计划。预算草案预期,未来10年的预算赤字至少7.1万亿。

综合《华尔街日报》、《华盛顿邮报》及《纽约时报》报道,特朗普这个名为“卓有成效及负责任:美国预算案”(Efficient, Effective, Accountable: An American Budget)的预算草案将令联邦下一个财年的预算赤字比去年的预期翻番至9840亿,其中未来两年军队开支增加1950亿,非防卫开支增加1310亿。

特朗普的预算提议呼吁给国防部拨款6860亿,比去年增加13%。预算草案还包括逾230亿的边境安全及移民执法开支、以及拨款855亿用于退伍军人的医疗照顾。

预算草案还提议未来10年在基建投资2000亿,其中1000亿用于建立奖励计划,鼓励州政府及市地方政府自己集资改善铁路、机场、高速公路及供水系统。草案提议扩大联邦政府给类似计划的贷款计划。特朗普在预算草案指出,美国的基础设施年久失修,已经到了令人无法忍受的程度,损害了美国的竞争力及民众的生活质量。特朗普表示,白宫的基建投资计划将巩固美国的经济,提高美国的竞争力,为美国家庭降低生活成本。草案中提议的教育开支预算为71亿,比2017年减少10.5%。

削福利开支加强移民执法

草案还呼吁采取新行动取消奥巴马健改法。估计这个取消行动在未来10年可节省开支6750亿。预算草案还呼吁取消联邦健保计划医疗照顾及医疗补助中的浪费做法及改革药物定价政策,称此举10年可节省2360亿。草案提议削减类似粮食券及其他社会福利计划开支2630亿,以及改革联邦学生贷款计划,未来10年节省开支2030亿。预算草案还呼吁削减租金津贴计划的拨款11%,同时要求领取租金津贴的租客,如果身体条件允许,要有工作要求。

根据预算草案,特朗普要求拨款270亿,将拘留无证客的能力扩大至平均每天5.2万人。预算草案提议拨款7820亿,用于增加2750名边境巡逻和移民执法人员,同时在2018及2019年拨款共180亿,兴建美墨边境围墙。

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