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大温将是个缺水的地方 专家:每户装水表 涨水费

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通常大温这样的地区是不会缺水的。这里雨量充沛,又背靠高山河湖。但是温哥华也躲不掉人口增加和气候变化这两大水资源的命门。加拿大水文学家预测,今后十几年间,大温地区及周边的二十多个市政当局必须大规模改造供水设施。这意味着当地居民的水费会大幅度增加。人们将不得不用一种比现在吝啬的方式来用水。

许多温哥华人还记得2015年那个不能浇草坪、不能洗车的夏天。那年冬天降雪少,而春夏季四个多月没有下雨。市政当局纷纷推出严格的节水措施。如此干旱在BC省是极为罕见的。但是大温供水政策规划官员辛格(Inder Singh)在接受CBC采访时说,未来这样的干旱天气将越来越常见。

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那年夏天的炎热和干旱把这头黑熊赶出了山林。(Radio-Canada)

  人口和天气前后夹攻

大温地区的人口增长迅速。目前的250万人口预计在今后几十年内将以每年3万5千的速度不断增加。辛格说,根据水文学家的预测,即使不出现数月无雨的极端天气,大温地区在2030年前后也将出现“水供应缺口”。

气候变化方面的预测也不乐观:春来更早,夏季更长,意味着更长的旱季。另外,雪线(山上常年积雪地带和融雪地带的分界线)将向海拔更高处退却,意味着天暖后从山中流出的雪水将减少。

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水文学家们注意到,现在每年的积雪量远不如过去稳定。今年2月份的观测记录显示,温哥华北部的卡皮拉诺山区的积雪达到5米。但是2015年在同一地段,积雪不到30厘米。这里的积雪融化后流到下方的卡皮拉诺水库。大温地区三分之一的饮用水来自该水库。

  改造供水设施迫在眉睫

无论天降雨雪多少,供水都必须保证,而且随着人口的增加,大温对水的需求量只会越来越大。一个最简单的、也是先顾眼前的办法就是多抽水,在靠近湖底的高度 ― 因为水平面会下降 ― 增修抽水管道。

辛格说,这项工作的策划实际上已经开始了。高贵林湖水库的新抽水管道正在设计中,预计将在2030年前后完工。整个工程的造价预计超过8亿加元。

但是这项输水管道工程能够满足的只是2030年时的大温用水需求。长远来说,大温需要考虑兴建或改建更多的供水设施,例如加高水库大坝,开发新水源。这些工程的造价将更昂贵。

  谁来出这笔钱?你和我

尽管大温可以从省政府和联邦政府获得一部分资金,但是居民的水费肯定会因此上涨。另外市政府也要靠增加水费来促使市民养成节约用水的习惯。

实际上,鼓励或强制节约用水是应对水危机的另一大措施。每户的用水量减少,对新的供水设施的需要就不会那么紧迫。

  水表和水费:节水政策的两大关键

目前绝大部分温哥华住宅没有水表,住户不论用水多少,水费是固定的。资源经济学家安特韦勒(Werner Antweiler)认为,这样松散的规定非常不利于节水。他建议所有住宅都要装水表,并把夏天的水费翻一番,最干旱的时候翻两番。

也许到那时,大家才会自觉地捡起老辈人的生活习惯,把洗过菜的水留着浇花,在洗碗或刷牙时关上水龙头。

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