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忍受近百年歧视和排斥,终于,华人等来了这份迟来的道歉。

今天,我代表市议会和温哥华政府,向曾经对华人公民和家庭带来的痛苦,表示真挚的道歉。我保证从今以后,不会再有任何歧视条例针对华人群体。

——温哥华市长Gregor Robertson

 

温哥华市于昨日(4月22日),举行特别会议,向超过半个世纪来,一直遭受到不公平歧视的华人群体道歉。

大会上,温哥华市长罗伯逊(Gregor Robertson)在唐人街的华人中心亲自宣读了道歉声明,再由前华裔市议员叶吴美琪、余宏荣,分别用粤语及台山话再次宣读。

 

 “这将会无比重要的一天,安理会和所有温市人团结一致,承认对华人犯下的历史错误,共同建设更美好的未来。”罗伯逊在声明中说道。

本次道歉会议有500名观众前来参加,其中大部分是来自广东省台山一带的早期老移民 。会议也在当地的唐人街大屏幕上做现场直播。

通过这次会议,罗宾逊希望温哥华可以成为一个拥有多元文化社区,愿意去吸取教训,承认错误,并且与各社区人民共同创建美好社会的城市。

在致歉声明中表述到,温哥华市在1886年至1949年期间,实施了涉嫌歧视华人,和剥脱华人权利的政策。

 

血与泪的铁路工程

1880年,为了修建加拿大太平洋铁路,BC省(英文:British Columbia,又译為卑诗)从中国广东,聘请了约5000华人。BC政府把铁路工程中最艰难的一段分给了华人,要穿过危险的落基山脉,而当地白人大多都不愿意去。所以廉价的华工成为了牺牲品。

 

仅一年的时间,5000名华工仅剩1500人生还。可以说,这300英里的落基山脉铁轨,每一个钉子下面,都埋着华人的血和肉。

 

 

不公平法例

1885年,铁路竣工,加拿大政府忘恩负义,开始向进入加拿大的华人征收50加币人头税,阻止华人进入加拿大,到1904年,这个人头税增加到了500加元(相当于当时华人两年的薪酬)。

 

到了1923年,加拿大政府又发布《1923年华人移民法》(俗称排华法),彻底禁止华人进入加拿大。之后的25年间,仅有不足100名华人进入加拿大,拆散了无数的家庭,带来了无尽的痛苦。

1872年,卑诗省又通过《卑诗省选民资格法案》,剥夺华人的作为公民应有的选举权。

当时加拿大社会“反华情绪”激烈,导致华人只能蜗居在唐人街,由于条例禁止华人从事多个行业,当地华人只能去做着白人不愿意做的低等工作。

我们老一辈的华人就是在这样痛苦的环境下,挣扎求生,直至1949年,加拿大政府才再一次恢复了加籍华人的公民权利。

 

迟来的道歉

2006年,加拿大总理哈珀(Stephen Harper)代表政府,就《人头税》和《排华法案》等歧视政策问题想华人社区,表达了政府道歉的立场,并于同年6月举行道歉仪式,当时渥太华国会山也临时搭建了舞台,转播了整个道歉仪式,并有英语、法语、普通话、粤语、台山话共五种语言即时传译。

2014年,卑诗省省长简蕙芝(Christy Clark)代表省政府,在上百名华裔的见证下,对卑诗省过去歧视华人的法条,向华人表示真挚的道歉。得到全体省议员包括反对党新民主党(NDP)支持。

当时省长,简蕙芝说到:“道歉是希望我们下一代可以从错误中汲取教训,并且令这些错误永不重犯。

而昨日,歧视华人最严重的温哥华市也在正式发布了道歉声明。市长罗伯逊在发表完整篇道歉声明后,获得了全场华人的掌声。

 

中国香港歌手许冠杰曾经有一首歌,歌词写道:“香港是我心,一颗不变的心。实在极不愿,移民外国做二等公民…”

老一辈华人为了家挺,为了生计,移民国外,做二等公民,他们当时的生活艰辛和远离祖国家人的痛苦,我们没法体会。又有多少人活着,等到了这一句“对不起”,我们没法知道。

如今,新一代华人所享受到的平等和幸福,相信都离不开当年老一辈华人的抗争和牺牲。

历史值得被铭记。

(CFC记者Mandy编译)

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