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人口聚居市中心地铁站四周房价偏高变富人集中地

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地铁站附近及市中心四周人口集中,加剧贫富悬殊及不公平的问题。图为卑街夹布鲁亚街附近地铁站出口旁的公园。(明报记者摄)

近年新城市的发展特点是居住在城市的人口愈见集中,为政府带来新挑战。多伦多大学管理学院教授Richard Florida点出,由于愈来愈多人聚居一些地区,如地铁站附近及市中心四周等,而这些地区的房价偏高,便变成富有人士的集中地,相反一些中产阶级的社区却逐渐消失,加剧贫富悬殊及不公平的问题。

他认为,联邦政府须下放更多权力予市级政府,让他们有”工具”(tool)去解决新城市发展带来的挑战。

多伦多大学最近成立全球首创的城市学院(School of Cities),将分别来自建筑、公共卫生、城市设计、工程等界别的专家、学者及政府联系起来,就新城市发展所带来的问题与挑战进行研究及寻求解决方案。

因应城市学院的成立,多大昨日亦特别举办一个论坛,探讨相关议题,吸引了400名三级政府代表、学者、商界及非牟利团体的代表参加。

据联合国经济及社会事务部的预测,到了2050年,聚居在全球各城市中心的人口将占全球人口的66%,较2014年的54%上升12个百分点。

Florida提到多伦多是加拿大的经济火车头,其生产总值占全国的20%,而且多市拥有多元文化的人才,然而,多市与很多美国大城市的发展趋势一样,面对人口过度集中且一小撮聚居一处的问题。

人口集中的地区多靠近铁路、市中心等,原因之一是市民不愿花太多交通时间往来工作地点与住所之间,而随着人口聚居,其他相应的设施如餐馆、博物馆、戏院等都相继在这些地区出现。

然而,由于这些地区的房屋价格亦因交通方便及各种措施的集中,故较其他地区的房屋价格为高,最后只有一些富有人士才能负担,形成”胜利者取得一切的新时代”(new age of winner-take-all)。

同时,一些中产阶级的社区却不断萎缩,过去有70%的人口居住在这些中产社区,如今却下降至30%至40%左右。居住在城市周边地区的人士则被排挤在外,从而令城市变得分化,亦突显出社区不平等的问题。

他认为,要解决相关问题,政府须制订出一套”包容性”的新城市模式;另方面,市级政府亦须拥有适当的工具(tool),来解决新城市发展所带来的挑战,而联邦政府亦是时候赋予市府更多权力来解决问题。

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