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取消移民?2040年的加拿大恐步日本老龄化后尘

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非盈利智库加拿大咨议局(Conference Board of Canada )最新出台的一份研究报告预测,由于加拿大人口较少、劳动力老龄化,取消移民对本国经济的负面影响将于2040年显现。

“移民通过各种方式为加拿大经济做贡献,比如增加劳动力、活跃经济,” 咨议局高级研究员Kareem El-Assal表示。

根据加拿大统计局2016年的数据,移民占加拿大人口的22%左右。咨议局报告进一步预测,到2040年,加拿大的人口增长将完全由移民驱动,当前这个比例是71%。

咨议局报告对两种情况进行了研究:1. 移民完全停止或急剧减少对加拿大经济的潜在影响; 2. 移民人口增长从2017年的0.8% 上升到1%的结果。

除了活跃经济,引进年轻的、处于工作年龄的移民也有助于解决加拿大人口老龄化的问题。报告指出,在完全放弃移民的情况下,截至2040年,65岁及以上人口将占加拿大总人口的26.9%,潜在经济增长率也将从1.9%降至平均每年1.3%。

然而,卡尔顿大学教授Christopher Worswick认为,虽然加拿大有理由增加移民人口,但不得过高、过快。土生土长的加拿大人在20岁出头时,工作收入几乎比移民高20%左右。

“当大家说我们需要1%的移民来解决所有的问题时,我有点担心。”

他澄清说,虽然他认为“移民有很大的好处”,但在讨论移民应占总人口多大比重时,需要考虑许多变量,包括移民经过几十年努力仍然没有达到预计的工资水平,以及自动化对加拿大整个劳动力人口带来的风险。

“如果15年内无人驾驶智能汽车得以普及,那么出租车司机和Uber司机一夜之间都会失业,”他举例说。如果整个人口由于自动化而被迫失业,那么来加拿大寻求工作机会的移民就很可能会成为新失业大军中的一员。

此外,Worswick指出,移民人数增加1%可能会改变移民人口的结构,拥有高技能的移民人数会下降,而加拿大目前亟需高技能人才。“我们已经在接纳那些相对较强的申请人了,如果这些人都来了,那再来的移民就不会那么强了,”他说。

“随着时间的推移,我希望看到我们走向一个没有国界的世界,但在此期间,我认为我们需要谨慎一点,”他说。

西安大略大学Esses群际关系研究实验室负责人Victoria Esses对咨议局的研究结果表示赞同。

“没有移民,我们的劳动力人口就会下降。移民为劳动力人口作出了重大贡献,因为他们来的时候很年轻,可以工作很多年,”Esses解释说。

但她指出,随着移民人数的增长,政府需要投入时间和资源来帮助他们融入加拿大。

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“现在的情况是,移民的英语和法语语言技能不足,就业不足,”她说。

她强调,联邦政府在创建诸如语言培训、职业指导等必要的支持系统方面做得很好。

2017年11月,联邦政府发布新移民计划,2018年吸收总计310,000名新移民,随后每年增加,直到2020年的340,000人。这个数字仍然不到加拿大总人口的1%,也少于联邦政府经济顾问委员会两年前的建议人数。当时该委员会建议,在接下来的五年内,将移民人数提高50%,从每年300,000人增至450,000人。加拿大咨议局认为这一增长可行且必要。

保守党对此表示了严重关切,质疑加拿大是否有能力安置新移民,并帮助他们融入加拿大。

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