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费用全国最贵 托儿服务大比拼 三党各有千秋

■■奥布莱恩每月在托儿服务上花费不少。CBC

■三大政党托儿承诺

安省是全国托儿费用最高的省份,在今年的省选,三大政党都称要改善托儿服务。自由党说要提供免费学前教育,新民主党则称为低收入家庭提供免费托儿服务,而保守党就承诺为低收入家庭提供托儿费退款等。但有专家指出,即使家长获得政府补贴,也难以在短时间内解决问题。

奥布莱恩(Alecia O’Brien)需要把3岁的女儿送到一所日托中心,以便自己出外工作。她表示,每月在托儿服务上花很多钱,甚至比房贷供款还要多。

但与许多母亲相比,奥布莱恩认为自己还算幸运,由于无法负担高昂的费用,许多母亲需要留在家中照顾孩子,无法出外工作。

平均月付1,200元托儿费

政府补贴托儿服务,不但可以减轻家长的负担,也有带动经济增长的作用。

加拿大中央银行行长朴洛兹(Stephen Poloz)在今年初曾表示,政府对托儿服务提供补贴,可能是刺激经济增长的最佳方式,因为此举可以大幅提升妇女投入职场的意愿,有利经济发展。

安省目前的托儿费用为全国最高,平均每月需要支付1,200元,但在魁省却只需183元;原因很简单,因为魁省在20年前已开始对托儿服务提供巨额补助。

在本年的省选,三大政党均提出改善托儿服务的承诺(见附表),力图在这个重要议题上争取选民的支持。不过,各大政党如要实现这些承诺,也要面对不少困难。其中最大的问题是,如何在短期内提供大量的托儿服务。目前安省的大多数持牌日托中心都出现轮候名单,如果托儿服务变得更廉宜,需求只会更大,令日托中心“一位难求”。

多伦多大学(University of Toronto)经济学名誉教授克利夫兰(Gordon Cleveland)指出,由于魁省对托儿服务提供巨额补贴,市场需求大增,导致合资格托儿中心供不应求,大量劣质的托儿中心因而涌现。

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