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烧白宫的到底是谁? 两百多年前,加拿大人差点儿成了美国人

放火烧白宫的不就是你们吗?”特朗普不久前曾这样质问特鲁多。他弄错了 ― 或者他是想表现自己的幽默 。不过,尽管1814年烧白宫的是英国军队,但是这场自1812年开始的英美战争却对加拿大至关重要。如果它以英国战败告终,加拿大直接就变成美国的一个或几个州,根本没有半个世纪后立国的机会。如果没有这场战争,分散在英法殖民地的族裔不同的拓荒者、商人和猎人或许不会有那么强的“加拿大人”身份认同感。

正因为如此,纪念这场战争最积极的不是美国人和英国人,而是加拿大人。2012年的二百周年纪念,加拿大政府斥资2800万加元。时任加拿大总理哈珀说,1812年战争是加拿大成形过程中的一个关键点。抵抗美国侵略的共同目标把英裔、法裔和原住民紧紧联系在一起。这种联系是“泛加拿大认同感的起源,使联邦的建立成为可能”。

加拿大文化部拍摄的历史短片之一:1813年春,38岁的Laura Second在偷听到美军的进攻计划后,孤身步行82公里,向英军通风报信。她原是美国人,幼时随父母从马萨诸塞州迁居上加拿大。战争爆发时,她已是五个孩子的母亲。

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在加东哈利法克斯市老墓园入口的一块匾额上这样写道:“多亏这些长眠于此地的水手和士兵,我们没有变成美国人。1812年战争中,他们为了抵抗美国的侵略和对我们国家的兼并,在海上和陆地上奋战至死。”

指挥攻打华盛顿并下令焚烧白宫的英军将领罗伯特.罗斯(Robert Ross)就葬在这里。他是迄今为止唯一一个率军攻陷美国首都的人。

“一不小心”打下了华盛顿

罗斯是爱尔兰人。他23岁加入英军,在1812年战争之前已经参加过远征埃及和拿破仑战争。美国向英国宣战时,英国还在欧洲战场上忙于和法国军队作战。美国乘虚而入,连连进犯加拿大。1814年法国皇帝拿破仑退位后,英军把更多兵力派到北美。罗斯就是在这一年8月奉命从百慕大启航,攻打美国后方。

罗斯的传记作者麦卡维特(John McCavitt)在接受CBC记者采访时说,罗斯一开始没有攻打华盛顿特区的计划。他手下只有3500名步兵和负责增援的1000名水兵,没有骑兵和炮兵。但是他们踏上美国海岸后,没有遇到强烈抵抗,轻易地逼近华盛顿。罗斯在25公里外才决定攻城。

其实不想烧白宫

守卫华盛顿的民兵虽然有9000人,但绝大部分没有经过训练,很快望风而逃。罗斯接到的命令是,要求美国人付赎金,或者烧掉城内公共建筑,以报复美军一年前攻陷上加拿大首府约克(今多伦多)时放火烧毁议会和城中民居。

照麦卡维特的说法,罗斯是个“绅士军人”。他并不想烧房子,认为这没有什么军事价值。他一开始的设想是有秩序地受降。但是在英军打着停战旗入城时,一个美国民兵突然向罗斯开枪。他没有中弹,但是他的马和两名士兵被打死。他最后还是下了放火的命令。但是他禁止士兵掳掠,让华盛顿市民松了一口气,也使他死后受到敌人的尊敬。

英国士兵冲进总统官邸时,麦迪逊总统夫妇已经逃走,留下了一顿他们没来得及享用的“庆功宴”。据说,饥肠辘辘的士兵们先坐下来饱餐了一顿才放的火。

攻陷华盛顿和烧毁白宫被视为1812年战争英军重大战果之一。几个月后,英美两国外交官员在比利时签署停战条约。条约规定双方边界仍保持战前状态。

罗斯在攻打巴尔的摩的战斗中阵亡,享年48岁。(The Canadian Encyclopedia)

罗斯阵亡

9月11日,英军开始攻打华盛顿附近的巴尔的摩,遭到顽强抵抗。战斗开始后不久,罗斯就在骑马巡视时被一个美军狙击手射中,重伤不治。

当时天气炎热,士兵们把他的遗体放在一桶朗姆酒里运往哈利法克斯。9月29日,他被安葬在哈利法克斯老墓园。没有人知道他或他的战友为什么选择了这里。

罗斯之墓(右)(Jon Tattrie/CBC)

(RCI with CBC, Jon Tattrie)

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