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加国许多餐厅强制收取服务费 小心账单暗藏玄机

■■近年餐饮行业中,消费者给小费的数额总体有所上升。星报资料图片

在加拿大,外出用餐支付小费(Tip or gratuity,常叫贴士)是约定俗成做法。随着物价高企、最低时薪增加,现在许多餐厅自动在账单收取10%或以上的服务费(service charge),有些餐馆会自动为大型团体用餐收取高达18%服务费。有人说这是“强制小费”。服务费和小费到底有什么区别?收取必须支付的服务费有什么先决条件?在服务费的基础上再收税是否合理?(详细报道请参阅周五出版的《加拿大都市报》)

近日,本报记者收到热心读者发来的餐饮账单。约克区的一家中餐厅,在消费者192元的餐费基础上,征收了11%服务费,并且也把服务费加上了税(HST)。该读者表示,这种做法让他感到困惑。在他看来,这笔服务费就是小费,既然是小费,为何还要收税?

■■热心读者发来的就餐账单,显示强制11%的服务费也被店方收了税。文琪摄

安省政府及消费者服务厅(MGCS)媒体顾问卡瑞尔(Sue Carroll)接受本报记者访问时表示,2002年的《消费者保护法案》(The Consumer Protection Act)中,并没有具体牵涉说明就餐的小费习俗。根据该法案,由用餐者支付的小费是自愿的,不属于消费者交易(consumer transaction)的一部分。而现在许多餐厅增加强制性的服务费,以代替自愿给予小费的做法,是个人商业的决定。

但是卡瑞尔指出,民众须要注意的是,如果企业决定实施收取强制性的服务费,那么消费者保护法将会适用于介入包括禁止餐厅的不公平做法。“虽然确定一家餐馆是否有不公平做法,取决于每个案件的实际情况,但如果企业作出了虚假、误导或欺骗性的陈述;如果餐厅歪曲了账单上收取服务费目的,或者对收费不透明,这可能构成不公平的做法。”

■■每个餐厅的风格和商业模式不同,好的餐厅会吸引顾客再上门。星报资料图片

消费者不能拒付服务费

据卡瑞尔表示,如果餐厅选择收取服务费,消费者就要支付该笔费用。“在这种情况下,是否能把服务费当作小费,已不再是用餐者的自愿。如果消费者对餐厅所提供的服务不满意,应该与餐厅管理层讨论他们的顾虑。为了避免这种情况,消费者可采取在预订时,询问明确是否有潜在的服务费。”

安省华商餐饮会会长陈勇仪也表示:“如果去用餐,服务员帮你端一杯水,就是服务。如果餐厅要收服务费,你就要给他。愿不愿意来这家餐厅消费,则是消费者自愿的选择。”

而对于那些服务并不好却强制收取服务费的餐厅,加拿大餐馆协会(Restaurants Canada)加拿大中部副总裁雷列特(James Rilett)表示,尽管消费者不能拒绝支付,但是通常人们可以和餐厅的管理层沟通,解释为什么自己不满意该餐厅的服务,或可以通过协商支付稍低或者不缴纳这笔费用。

■■尽管消费者不能拒绝支付服务费,但通常可以和餐厅管理层沟通。 星报资料图片

是否公平由顾客去决定

目前,安省的最低时薪大幅上涨,物价也随之上涨,加之面对强制收取的服务费,以及可能还要对满意的服务再支付小费的情况,对外出用餐的消费者是否公平?雷列特表示,这完全取决于每个餐厅的风格和商业模式。

“有些餐厅,一直尽力让餐单的价格很低。比如说,给食物实实在在的成本价,然后再就服务员的服务向客人收取一定的服务费。有些餐厅,可能不收取服务费,但是会把一些成本加在菜单菜品的价格里面。是否觉得公平,是顾客去决定的。如果觉得好、公平,客人一定会再回来。”

雷列特还表示,近年餐饮行业中,消费者给小费的数额总体上有所增加。“消费者给更多的小费,说明对服务的满意,很乐于支付那笔钱。用好的服务赚取更多的小费是大多数餐厅的选择。”

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