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明修栈道 暗度陈仓 电子烟在加拿大能走多远?

近年来,电子烟(e-cigarettes)的流行迫使烟草行业迅速转型。大型烟草公司利用其地位和资源果断行动,传统香烟制造商尽力吞并电子烟企业,并在研发上花费了数十亿美元。在过去的几年里,一些国家已经鉴证了电子烟极端的增长。随之而来的是对电子烟安全性的质疑,以及世界各国对电子烟规管的挑战和制度的完善。 “蒸汽吐烟” (vaping)到底是不是替代香烟更健康的产品?加拿大新出台的烟草和雾化产品法案(TVPA,Tobacco and Vaping Products Act )都有哪些规定?

本报记者 文琪

大约15年前,因为人们想寻求更好的戒烟方式,电子烟得以诞生。现在它已经成长为一个有150亿美元年产值的全球产业。

一些预测者甚至认为未来5年这个数字会增长到500亿美元。

电子烟的原理很简单:它是一种手持设备,通过吮吸吹动电池供电的加热元件,使烟草蒸发产生蒸汽,使用者吸入的是气溶胶溶液(aerosol solution),因此被认为比香烟危害小。

电子烟中使用烟草的装置通常被称为“加热烟草产品”(Heated Tobacco Products,HTP),在外观上更像传统香烟。电子香烟有各种形状、大小和味道等数千种选择。总的来说,电子烟可归结为三大类:使用尼古丁液体(烟油)的设备;使用加热烟草产品(烟弹)的设备;以及混合型。电子烟一向被推销为较安全的吸烟方式,还宣称有助戒烟。

不过公众健康团体、美国疾控中心、以及加拿大卫生部都对电子烟会令青少年对尼古丁上瘾,并最终导致他们吸烟的迹象感到担忧。

联邦立法规管电子香烟

电子烟在2007年左右进入加国市场,十余年来一直处于灰色地带。早在2009年,联邦卫生部就禁止出售大部分的电子烟,但却很少能付诸于法。所有电子烟相关的法规都在省或市级政府进行,一些省份实行电子烟与传统烟草产品相同的限制。

之前的“烟草法案”(Tobacco Act)还是1997年颁布的,以回应烟草使用带来的国家公共卫生问题。因此,长期以来加拿大的电子烟业务是在法规不明确、不清晰、限制少的基础上运营的。

目前加拿大大约有1,000家独立的蒸汽烟商店(vape shop),销售他们认为合法的东西。也因此让使用电子烟的人数逐年增加。根据2015年加拿大烟草、酒精和毒品机构的调查研究显示,13%的15岁及以上(约390万)的加拿大人尝试电子烟,比2013年报告的9%(250万人)有所增加。 15岁至19岁的青少年中有26%曾尝试过电子烟,而2013年仅为20%。

2017年,对“烟草法案”和“非吸烟者健康法案”(Non-smokers’ Health Act)以及对其它相关法案进行相应修订的Bill S-5,获得了皇家御准(Royal Assent)。 2018年5月23日颁布生效成为烟草和雾化产品法律。这是进一步减少和解决加拿大各类烟草使用的一个重要里程碑。

加拿大卫生部(Health Canada)首席媒体官Tammy Jarbeau在接受《加拿大都市报》记者访问时表示,“我们知道电子烟可能会对健康和安全造成危害。 蒸汽吐烟产品可能含有尼古丁,年轻人也特别容易受到影响。含有尼古丁的蒸发产品可能会导致成瘾,以及使人随后使用烟草制品,并且会使吸烟行为重新正常化(renormalization)。 保护青少年免受尼古丁依赖以及随后使用烟草制品的可能性,就是我们出台’烟草和雾化产品法案’的主要目标之一。”

在过往,联邦卫生部一直有收到关于加拿大人因使用蒸汽吐烟而尼古丁中毒的报告。
Jarbeau表示,中毒主要与意外摄入雾化液( vaping fluids)有关。 “虽然一次摄入大量尼古丁是有毒的,但人们不会通过平时使用的蒸汽吐烟产品而接触到这么多的量。蒸汽吐烟产品中的主要液体(植物甘油和丙二醇)被认为是安全的,并用于许多消费品中,如化妆品和甜味剂。 但我们还没有掌握长期吸入雾化气溶胶对健康影响的科学数据。我们将继续监测科学发展并开展必要的研究,以规范这些产品并及时通知加拿大人。”

加拿大卫生部还透露,目前还掌握了许多关于蒸汽吐烟装置有爆炸和着火并造成严重伤害的报告。 “我们希望确保电子设备和电子烟的雾化液体能按高标准生产,无缺陷、不含污染物,并尽可能安全使用。 蒸汽吐烟产品现在归加拿大消费品安全法案(CCPSA,Canadian Consumer Product Safety Act)规管。 我们对CCPSA进行了更改,以确保设备和液体尽可能安全。”

严格规管 大力控制宣传

有关使用蒸汽吐烟和导致随后吸烟关联的研究和证据正在不断出现。一些研究表明,使用蒸汽吐烟产品的年轻人最终可能会过渡到使用烟草产品。因此,政府已采取措施防止青少年和年轻人被诱使使用这些产品。

儿童和青少年特别容易受到尼古丁的负面影响,包括成瘾。尼古丁会改变大脑发育并影响记忆力和注意力。在某些情况下,电子烟的液体容器(vaping liquid containers)中含有足够多的对幼儿有毒的尼古丁。因此,新的立法还要求对尼古丁液体要实施儿童防护包装,以保护儿童免受尼古丁中毒侵害。

Jarbeau称,“新法严格规定了蒸汽吐烟产品销售和营销的制度,以帮助保护青少年和非吸烟者免受诱惑。在加拿大,蒸汽吐烟产品不能出售给18岁以下的人(一些省份限制为19岁),包括网络销售。营销和推广不能吸引年轻人,也不允许对蒸汽吐烟产品进行生活方式(lifestyle advertising)的广告宣传。该法案仅允许有限的促销活动,如logo和品牌名称;以及和信息广告,如成分和价格。这可能有助于成年吸烟者做出明智决定。”

加拿大卫生部认为,蒸汽吐烟产品不会与传统烟草制品产生相同的公共卫生问题,因此要遵守不同的规则。烟草和雾化产品法案中,将蒸汽吐烟定义为与香烟区分开来,是一种新的产品,并加以严格管控。

美国也曾公布调查研究显示,吸电子烟一样会将致癌化学物质送入身体并易上瘾。越来越多样的烟草商人开发了各种香甜迷人口味用以营销。青少年试吸电子烟,就是把传统香烟中同样的毒素吸入体内。

Jarbeau对此表示,新出台的法案还严格禁止对年轻人宣传更具有吸引力的新奇口味产品;禁止所有电子烟的促销活动、品牌赞助、名人代言、免费提供样品等。除此之外,该法案还使政府能够制定使用蒸汽吐烟产品的健康风险声明。政府目前正在制作这些供制造商使用的声明。

大的烟草公司已经在传统卷烟市场占据了主导位置,当他们进军电子烟行列时,会更有优势。因此,新法案还提供了新的监管机构,允许加拿大政府制定新法规,对烟草制品进行简单和标准化的包装。

有研究表明,取消标识、颜色和品牌形象等措施有助于降低烟草制品的吸引力,从而降低特别是对年轻人的吸引力。新法要求电子烟的包装要使用纯色的简朴包装(plain package),加之禁止提及这是更健康的生活方式,或说是尼古丁的替代品,让电子烟将像香烟一样受到监管,有益于加国青少年,但对许多烟草制造商却是很大的挑战。

新兴烟草革命的新战场

烟草和雾化产品法案的出台,让加拿大将成为世界上少数的几个拥有全面电子烟监管市场的国家之一。为电子烟销售打开大门的同时,也附上了一定的限制枷锁。此举在行业和民间引发的争议褒贬不一。烟草制造商对简朴包装和禁止宣传等政策怨声载道,甚至声称要付诸法律行动。但加拿大卫生部和反吸烟倡导组织欢迎这样的政策,因为加拿大人需要在某些监管下进行蒸汽吐烟。同时,没有人或足够的证据,能够完全确定这些产品的安全性。

无烟加拿大医师联盟(Physicians for a Smoke-Free Canada)的研究主任Neil Collishaw在接受《环球邮报》访问时则说,研究显示吸电子烟的用户会同时会继续吸香烟,这意味着虽然他们可能会减少吸烟,但会坚持这种习惯。 “当你看到这对整个公共卫生的影响时,这是个坏消息。电子香烟抑制了戒烟。它们只对很少数人有用。”
加拿大卫生部认为,虽然蒸汽吐烟产品有害,但它们的危害性的确低于吸烟。

Jarbeau表示,“完全转换为蒸汽吐烟产品的吸烟者,的确可以显着地减少他们所接触的有毒化学物质和致癌物质。然而,尼古丁是一种高度成瘾的物质,使用电子烟产品也可能依然会导致依赖症状。”

新法的生效,让许多大烟草公司都加入到生产电子烟产品的大军。有人说,加拿大的电子烟销售几乎可以在一夜之间翻一番,达到10亿元。此举也令许多公共健康的倡导者感到不安,他们担心新法规给烟草公司带来了太大的回旋余地,特别是因为目前还不清楚电子烟是否有助于戒烟。

加拿大卫生部并不否认,蒸汽吐烟产品可为公共健康带来一定的益处,可以通过帮助吸烟者戒烟或完全转换为使用危害较小的尼古丁产品,来减少烟草引发的死亡和疾病。但也仅是有证据表明,电子烟的使用与戒烟成功率的提高有关。

Jarbeau称,除非得到加拿大卫生部的批准,否则任何产品都不得作为戒烟辅助(cessation aid)销售。 “产品发起人必须提交可靠的科学证据,在加拿大进行商业进口、广告或销售产品之前,证明蒸汽吐烟产品符合安全性、有效性和质量。”此外,蒸汽吐烟产品的产品制造商或零售商,如希望将产品作为具有治疗作用(therapeutic claims)的健康产品销售,可以申请授权(authorization)。根据“食品和药品法案”(Food and Drugs Act),此类产品必须符合严格的安全、质量和功效标准。

加热烟草成本低 大肆流行

滑铁卢大学公共卫生学院教授David Hammond在接受CBC采访时曾说,“我没有看到任何证据表明使用电子烟增加了吸烟用量。”在安省、萨省和纽约有16家分店的着名蒸汽烟连锁店180 Smoke的创始人吉勒(Boris Giller)则认为电子烟类似于健康产品。在他的商店里,员工会花更多时间指导吸烟者如何使用它们,而不是推销某个品牌。他认为这是在减少危害。

世界上最大的烟草公司之一菲利普莫里斯国际公司(Philip Morris International)自2008年以来已投资45亿美元开发电子烟的产品,并于2016年在加拿大推出名为“IQOS”(我退出传统香烟,I-Quit-Ordinary-Smoking)的加热烟草产品。 IQOS由加热片组成,把它插入名为Heatstick的香烟状加热棒(holder)中,再加入特定的烟弹(sticks),加热片会把烟弹加热到约350度,产生蒸汽。相比之下,可燃香烟要超过800度,产生的是烟雾。宣传中声称它比传统的可燃香烟危害更小,因为这种产品是加热而非燃烧,所以香烟状的燃烧棒在使用之后依然是完整的。它会持续6分钟或可被抽吸14次。它与传统卷烟提供相同含量的尼古丁。该公司的科学家的测试表明,与常规烟雾相比,气溶胶中的有害成分减少了90%以上。

目前在市场上,一个加热棒、一个电池充电器和一个清洁刷的套装售价约110加元;一包20支装的烟弹售价大约10加元。

菲利普莫里斯国际公司曾表示,到2025年,其所有电子烟品牌的净收入将占总收入的40%。

对于消费者而言,蒸汽吐烟的确比吸烟便宜很多。电子烟烟油的设备起价约为30元,而30毫升的烟油约为20元,可以用2-3周。相比之下,一包香烟大约15-25元,能抽1-3天。据加拿大Vaping协会(The Canadian Vaping Association)估计,每天吸一包烟的人每年花在香烟上的费用约为4,800元,而每年吸电子烟的费用仅为400元左右,不包括最初采买设备的费用。

2017年6月Euromonitor International进行的一项研究发现,到2021年,加热烟草设备(heated tobacco devices)预计占电子烟市场的45%。这些设备的销售增长如此之快,可以抵消传统卷烟销售每年约3%的下降。报告发现,如果合并传统香烟和加热烟草的销售,预计将会有持续1%的增长。这些都表明,加热烟草和电子烟是全球烟草的新兴力量。

电子烟的历史

1963年,宾夕法尼亚州一间废弃厂的工人赫伯特‧吉尔伯特(Herbert A. Gilbert)发明了一种用加热的、潮湿的、有香味的气体代替燃烧的烟草和纸张的装置——无烟气非烟草香烟。它产生了不含尼古丁,并有增加香味的蒸汽。这就是最早的电子烟雏形。
这一产品早1965年被授予专利(US Patent 3200819. Smokeless non-tobacco cigarette),当时没有引起人们的注意。

2013年吉尔伯特称今天市场上的电子烟遵循了他最初专利中提出的基本设计方案。当时他想,当人们在自家后院燃烧树叶和木头时,没人愿意将烟雾吸进肺里。如果没有燃烧,问题就不会发生。那么为什么不发明这样一个无烟的蒸汽装置呢?可以由电池供电的热源完成这项工作。他当时做了一些原型,尝试蒸发各种不同味道的液体,效果很好。不幸的是,后来在废料仓库里,大部分东西都被烧毁了,并没有保留下任何原型。

吉尔伯特认为,今天所看到的电子烟中,都遵循他最初专利中所确定的基本路线图。这些产品尽管在技术细节上可能有不同的位置、尺寸和控制方式,蛋如果把他专利中所显示的任何部分从电子烟中移除,这些产品就无法工作。吉尔伯特曾向媒体透露,早年大烟草公司不想和自己合作,也不想任何人和自己扯上关系。他们选择等待专利过期,然后提交他们自己的版本。化学公司、制药公司、烟草公司都想要保护他们自己的市场。

然而,遥远的中国东北一位名叫韩力(Hon Lik)的药剂师改变了这一现状。在农村工作时就抽烟的韩力,回到城市读大学后,成为药剂师。随着工作量的增加,他的吸烟的量也随之增长,一天要吸2-3包烟。他想用自己所学的知识去开发一些能戒烟的东西。后来他开始使用尼古丁贴片,但2002年的一个晚上,韩力由于忘了把贴在肚子上的尼古丁贴片撕下来,整夜都难受并在作噩梦。他意识到是尼古丁的持续释放使他的胃不舒服。他大学的专业是医学,同时也精通机械,对电子感兴趣,于是他想创造一种能模拟香烟的替代品,同时去除香烟引起的致命后果。用蒸汽模拟香烟烟雾的想法就此诞生。

2003年,韩力分别在中国、美国、欧盟给自己发明的电子烟注册了专利,成为了电子烟发明人和专利持有人,并一直在电子烟行业前进。 13年后,59岁的韩力任职于全球最大的烟草公司之一帝国烟草集团,该集团在2013年收购了韩力创办的公司。

当有人问吉尔伯特,韩力的专利和你的有什么区别,他的回答是:“你看到一直有长长的喙形嘴、有蹼的脚的、走路的时候摇摇摆摆并嘎嘎嘎地叫的动物,你可以叫它驼鹿,但它仍然是一只鸭子。”

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