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加国猎奇:High Park步兵池塘曾经带来巨大财富!

▲虽然多伦多市政府曾一度因为安全隐患禁止步兵池塘的冰面运动,但是仍有不少人乐于尝试

在多伦多High Park一带度过童年的人们,一定都知道Grenadier Pond步兵池塘是以民间传说中,1812年第二次独立战争时在这片池塘坠入冰窟窿溺水的英军步兵团士兵命名的。不过,这很可能只是民间传说罢了,步兵池塘之所以如此得名,是来自于不远处的Fort York驻军兵营。话说回来,这片不大的池塘却承载着不少历史。除了曾经可以进行钓鱼、溜冰、冰球、游泳、冰壶和划船等户外活动以外,在有冰箱之前,这里还曾被用于采冰。

▲ 夏日里 孩子们在High Park户外上课 1910年

曾经的步兵池塘占地面积近50英亩,几乎是现在面积的双倍。随着多伦多城市建设不断扩张,下水系统被重新规划,造成步兵池塘储水量大幅下降。 1930年以前,这里并不归属于High Park的一部分,而是最早扎根落户多伦多的家族之一──Ellis家族的私有地产。

冰工厂带来财富

1880年6月30日,John Ellis将包括大部分步兵池塘在内的名下地产转手卖给了Wilma Chapman夫人。之后不久,Chapman家族George Chapman创立了Grenadier Ice Company步兵采冰厂,开始向多伦多城内外居民和企业售卖池塘里的冰块用于制冷。在还没有制冷设备的年代,冰块可称得上是紧俏商品。被切割成小块的冰块被放在被称为“冰箱Ice Box”的木箱子里,帮助食品保鲜。而大块的冰则是酿酒,或者长途运输中不可或缺的部分。不仅如此,在没有冷气的炎热夏季,大量的冰块还可以帮助贵重货品保鲜。除却Chapman家族采冰公司之外,当年的多伦多,早已形成多家私人采冰公司的聚集地。史料记载,George Chapman名下公司最早于1881年就开始了在步兵池塘的采冰工作。 Chapman采冰公司的总部办公室位于市中心的Wellington Street。

▲ Grenadier Pond曾经流传着英军步兵在这里溺水的传说

▲Grenadier Ice Company 步兵采冰厂的工人们

虽然“采冰”听来就是把冰从池塘里取出来,但是实际操作却极其复杂。很多采冰业者往往从刚刚入冬开始就要“维护”冰源,从而确保收获尽可能厚重的冰块,从中牟利。采冰者们将需要被切割的冰面做好记号,接着由马匹拉犁割出长条冰块,接着徒手用锯子将条状冰块切断,最后用冰钩将冰块逐一取出。第一条冰面被切开之后,其余的冰块会被用筏运输至储冰屋进行细加工。因为有时短期内反复降雪,往往造成表面积累几英尺厚的质量稍次的冰层。这层冰会在这里被移除。最终冰块被去除杂质,精心挑选之后变得整齐一致。随着天气逐渐转暖,民众对于冰块的需求也增大。冬天被用于拉犁采冰的马匹,在夏天则被用于冰块运输。

▲Belle Ewart采冰公司在森科湖的工作场地

Chapman采冰公司所使用的第一个储冰仓库坐落于步兵池塘边,也就是当时多伦多地界西边。和当年绝大多数储存冰块的仓库一样,那是一个纯木质、用锯木屑做为隔离材料的厂房。虽然这样的结构即使在夏天也能绝对隔热,但它的缺陷就是非常容易发生火灾。尽管史料并无任何有关火灾的记载,但是首座储冰库在20世纪初曾因为未知的原因,被彻底重建,取而代之的是一座材料更加与时俱进的仓库。

捞第一桶冰成行成市

虽然Chapman采冰公司从步兵池塘提取的冰块非常受欢迎,但是当年多伦多最受欢迎的冰块原产地当属森科湖Lake Simcoe。

▲孩子们在步兵池塘的冰面打冰球

James Fairhead创始于1870年的Spring Water 采冰公司在森科湖采冰。而另外一位Chapman家族成员──Alfred Chapman,也于1891年在森科湖开始了采冰生意,并给自己的公司起名Belle Ewart。那时候的多伦多,稍有财力和技术的生意人,都想加入“捞第一桶冰”的行列。

▲在森科湖沿线城镇Jackson’s Point采冰的工人们 1912年

1893年1月,多伦多医疗健康官员明令规定所有的采冰公司只能从城外的森科湖采冰,因为“只有那里才有最干净的冰”。然而事实上,很多公司更愿意无证在多伦多其他开采地取冰。因为和采冰利润相比,罚款数字只是九牛一毛。而因为市政健康标准规定,采自步兵池塘的冰只能用于大型货物冷藏而不能被用于民用。因此Wilma Chapman夫人和她的步兵采冰公司向市政府索赔3万元,因为如此新规大大缩小了他们的市场,从而让利润大打折扣。

▲Belle Ewart采冰公司在森科湖的工作场地

20世纪初,随着现代制冷技术和冰箱的使用,人们渐渐不再需要采冰。上世纪二十年代开始,采冰业开始逐渐走向消亡。不过,这一转变并非一蹴而就,在相当一段时间里,很多顾客仍然因为个人喜好等因素,选择继续购买天然冰。

1930年,多伦多市政府以15万的价格从Chapman家族手中购入步兵池塘。直到四十年代初,步兵采冰公司The Grenadier Ice Company才从城市黄页中销声匿迹。

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