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多市华人众多投票率却偏低 这些活动训练你如何参与民主

■■安省华人健康联盟主办一连串活动,推动华人社区市选投票意欲。 OCHC

星岛日报记者报道

由社区30多个机构及组织组成的安省华人健康联盟(OCHC),获得大多市公益金拨款,推动华人社区投票意欲,包括举行义工训练及候选人座谈会,一方面帮助选民认识选举制度,鼓励他们为健康议题而投票,同时期望候选人在当选后能够兑现竞选承诺。

该联盟共同主席王晴表示,华人在多伦多为第二大少数族裔,也是生活在低收入阶层的第二大族群社区。贫穷问题正隐藏于华社,是导致健康不良与健康不平等的主因。华裔人士需要关注身体与心理健康问题的根本原因,有关议题与选举特别是市选存有密切关系。

鼓励选民与候选人直接对话

为此,联盟成员康福心理健康协会代表向大多市公益金申请资助,于今年初获得社区协作能力建设拨款(Community Collaborative Capacity Building Grant),提高华人社区的投票意识,推动更多选民参与。

王晴称,这个获资助的项目由省选至市选分两个阶段进行,首部分在今年省选前举行候选人论坛,当时三个政党派出5至6名候选人出席,向选民讲解政纲及有关议题。联盟又向公众派发2,000张资料卡,内容提及健康与贫穷问题,以及鼓励选民与选区候选人直接对话。

完成第一部分后,联盟向成员机构及组织发出问卷调查,以及从不同渠道搜集数据,综合五大民生议题及改善市政的建议,作为举行第二部分活动的参考资料。

王晴说,有关议题包括住房、交通、公共安全,毒瘾与博彩,以及食品健康,也是影响个人身心健康。例如现时楼房价格高昂,在多伦多接近一半的家庭租房,在狭窄不理想的环境下居住对身心产生不良的影响。

因此,联盟建议政府增加建造可负担的房屋单位,以及在市选预算增加社区房屋的维修及保养经费。

欢迎参加座谈会

第二阶段活动分两部分,首先是为服务使用者及义工提供训练,然后在本月29日(周五)举行多选区候选人座谈会,预计约100人出席,包括选民,候选人及联盟代表。当天接受训练的人士分享对市选有关的议题及诉求,其后选民与候选人午餐互动交流,餐后候选人回应,最后大会与传媒总结活动情况。大会欢迎有兴趣的人士参加座谈会,报名可电:416-493-4242,内线2256,Ronald Ng,或电邮至rng@hongfook.ca

先厘清三级政府服务 勇于向议员表达意见

安省华人健康联盟举行市选多选区候选人座谈会前,由项目顾问潘丽雯博士为选民提供训练。她表示,参加训练的人士,本身不太了解选举投票及三级政府的服务范围,希望藉整个活动加强这方面的认识,从而鼓励亲友投票,尽公民应有的责任。

■■项目顾问潘丽雯博士。资料图片

潘丽雯指出,华人投票率向来偏低,有别于西方人士主动向选区议员提出诉求,因中国传统文化,有不少人视议员为官,双方不会联系。他们并不清楚在民主的社会,议员由人民选出,由公币支付薪金,所以选民才是议员的真正老板。

她称,此次接受训练的人来自国粤语社区,大部分人虽然有投票经验,但有些人并不确定合资格选民的条件,包括已成为加拿大公民及年满18岁,以及在投票过程中要选多少人,省选及市选各有不同。例如居住在多伦多,投票选一位市长,所属地区一名议员及一名教委;约克区除了这三类议席外,还要选出区域议员。

跟进议员是否兑现竞选承诺

此外,训练内容涉及三级政府的服务范围,市政服务包括:道路、公共交通、自行车网络、食水处理及供应、垃圾与废物的回收、堆肥收集、警察及消防服务,图书馆及社区中心等。

潘丽雯说,例如社会支援房屋,主要由省府拨款,但土地供应与市府有关。有参加者表示与家中同住的长者苦等20年,未能入住资助的老人屋单位,最终家翁过身,奶奶年届90岁才可以进入护理院。

其实,受训者分享的诉求,与安省华人健康联盟综合的五大议题相近。

她补充,受训者与候选人出席座谈会互动交流后,大会期望选民跟进胜出选举的议员,日后是否兑现竞选承诺。

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