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永遠不要低估自己——充滿商業正能量的渥太華華裔女企業家Julia Chen

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2014年5月,美國《華爾街日報》(《The Wall Street Journal》), 加拿大《環球郵報》(《The Global and Mail》)以及《渥太華商報》 (《Ottawa Business Journal》簡寫: OBJ) 分別在第一時間報導了本地一家名為AM&M先進材料和設備的企業被5N Plus Inc.,一家領先世界化工及金屬材料行業的上市公司收購的消息。AM&M總裁兼首席執行官Julia Chen,也就是AM&M公司的領軍人物,一時成為眾人好奇心的焦點。

關注渥太華商業圈的人可能對Julia並不陌生。2013年6月,OBJ報導了Julia Chen一舉奪得 2013年度渥太華的“Forty Under 40”, 即“40位40歲以下商業精英”獎,而且是唯一獲獎的華人。“Forty Under 40”最初由世界知名的《財富》雜誌舉辦,是對年輕創業者奮鬥成果給予肯定的重要標誌和殊榮,之後這個鼓勵創新,肯定成果的獎項概念在全球各大城市中推廣開來。

同年10月,Julia Chen獲得由渥太華市長Jim Watson親自頒獎的Immigrant Entrepreneur “移民企業家”殊榮。

Julia帶領下的AM&M公司,於2013和2014年連續兩年榮獲渥太華“Market Leader(引導市場領袖)”稱號。該獎項是為了肯定和讚揚加拿大的中小型企業,以及創立這些中小企業優秀的企業家們。

一篇又一篇媒體高調報導背後,坐在我面前的Julia給人一種溫和,從容,極富親和力的感覺。2個小時的交流時間很快過去,真實的她既嚴謹又機智, 既認真又樂觀。在商場打拼多年,Julia毫無女強人式的咄咄逼人,自信的笑容後面,是她敏銳的商業頭腦和判斷力,大氣且謙遜。

細說起Julia的履歷,可謂經歷豐富。她在中國大學裡專攻法律專業,曾獲得全校英語演講比賽一等獎。法律專業畢業後,被選送到電視臺做了政法記者。後來為了繼續鍛煉英語口語,毅然辭職,做起了英語導遊。由於工作十分出色,被提拔為旅行社歐美部經理。不久後,Julia決定赴美國德州大學求學。順利完成商科碩士學位後, 她幸運地被全球知名企業UPS招收,進入美國總部工作。當時包括Julia在內的七人小組被派往三藩市參加兩個月的集訓,這次集訓以及後來在UPS的工作經歷至今仍令Julia感歎受益匪淺。

2004年,Julia和全家搬到了渥太華,一年後,一直懷揣著創業夢想的Julia才在家人的支持和鼓勵下開始了自己的創業之路。Julia象許許多多的創業者一樣,學習蘋果公司的喬布斯,從自家的車庫開始,成立了一家製作金屬粉末的专营的公司,她和自己的先生Victor Li為公司取名為AM&M。

從2007年到2013年,AM&M先進設備和材料公司的產品銷量一直保持每年兩位數、甚至三位數的速度迅速增長。尤其是2010年,儘管信息技術和科技產業經歷一段停滯期,但AM&M公司持續佔領市場,擴大份額,一路擊敗了行業內的其它競爭者,將產品市場從北美市場擴大到全球13個國家和地區。AM&M在渥太華西區Stittsville的廠房裡,生產了一批又一批的超細微米金屬粉末,成噸的產品被運往北美,歐洲,亞洲等各地, 其中不少買家都是行業內的頂尖企業。

Julia還聊到一個小插曲,由於AM&M的客戶遍佈全球,加上穩定且具規模的運輸需求,AM&M還一度成為本地大物流公司,比如FedEx, UPS競相爭搶的大客戶。

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2014年5月2日,作為AM&M公司的首席執行官,Julia和公司其他股東在出售公司的文件上簽下了自己的名字。簽約那一天,興奮,激動,甚至澎湃都不足以準確描述她当时的心情。但有一點,Julia心裡十分清楚,自己完成了一個長久來的心願 – 把一種製作金屬粉末的高端噴粉技術帶向世界,換一句話說,實現了一種金屬粉末製作技術資本運營商業化的全 過程。這項技術通過AM&M公司這個實體,轉化為有多種應用範圍的產品,被推向市場,繼而開始主導市場。至此,AM&M公司建立起了金屬粉末行業應用上的新標準。

而這一切,都源自於Julia一直以來就擁有的一個夢想,實現高精尖技術的商業價值。

 

充滿商業正能量的女性

Julia是商科出身,她對如何能把先進技術和商業結合起來的思考,有如科學家對未知領域的探索。除此之外,Julia還擁有一份穩健踏實的工作態度和極高的工作熱情。採訪時,當我拿著元素週期表上各種深奧難懂的金屬元素向她請教時,她臉上頓時閃現異樣地光彩,欣然拿起紙和筆,向不懂行的我娓娓道來。小小細節足以看出,Julia有多麼瞭解和熱愛著自己的產品。

沒錯,Julia就是這樣一個能把成熟技術或產品轉化為商業上成功的完美人選。Julia充滿好奇,擁有冷靜思考,及同時處理和安排公司各項大小事務的能力,這樣的Julia勇往直前, 不可阻擋,AM&M公司最終能在市場上取得的成功,和她渾身散發出的正能量密不可分。

如何把好產品好技術推向市場?大學畢業後來美國的留學經歷,及畢業後在UPS工作的那段工作經歷,讓Julia對客戶服務,銷售及有關的商業流程有了深刻的體會和全面的把握。來到渥太華決定創業後不久,迫切需要吸收更多有關企業運營知識養分的Julia又加入了Invest Ottawa(原名Ottawa Centre for Research and Innovation,即OCRI)企業家訓練營。這是一個渥太華本地的創業孵化器和發展經濟組織。Julia想學習和瞭解,創業所要面臨的各种困難,解決問題的諸多方案途徑,如何進行高級別的商業談判,如何有效地運作自己的企業。在創業訓練營裡,Julia通過真實的創業實例,開拓了視野,象一塊海綿那樣向許多創業前輩們請教,一邊做,一邊學習,不斷吸收養分,把自己的實戰經驗和一整套西方國家企業的運營理論聯繫起來。在訓練營裡,Julia對加拿大乃至北美商業圈都有了更充分的瞭解,並且結識了一定的人脈,和有著相同夢想的商業同好們交上了朋友。

Julia說,永遠不要低估自己,要相信自己,通過努力一定會成為想要成為的人。雖然生於中國知識份子家庭,父親和母親從小就教誨要謙虛,要低調,可是,低調不等於不把優秀的一面,或者說好產品好商業點子自信地呈現給市場和客戶。

在成功的道路上,永遠會有很多不確定。尤其對於投身於商場的女性,所面臨的困難要更多。因為首先,投入事業的女性,要比男性考慮更多的兼顧和平衡。

回想起來,創業的路是艱難的。在面對不確定的時候,會有重重的壓力,也會有低落的時候。但Julia堅持不懈,不斷調整自己,積極面對創業中出現的各種情況。除了對自己公司的產品品質擁有無上的信仰之外,Julia深深知道,凡事都要做到最好,只有細節決定成敗。

受家庭環境和教育的影響,Julia對科研和技術擁有極大的興趣和熱情。從小受到父親母親嚴謹,踏實和認真行事的教誨,是Julia堅持不懈背後的動力。或許,做事情的執著和熱情就流淌在Julia的血液裡。

 

動力和團隊堅持背後的高精尖技術

Julia始終強調,是AM&M核心研發團隊的嚴謹,踏實,誠信造就了公司的成功。AM&M的研發人員專注于產品的開發和研究,一直在尋求在材料技術上獲得進一步的突破。在追求品質方面,AM&M從不妥協。

AM&M獨特的生產技術,大幅度提高了材料的精細程度,生產出來的金屬粉末,令材料的使用效率大大提高,滿足了更高,更精密,更苛刻的產品應用要求,因而可以廣泛運用到許多尖端行業,包括目前的資訊和通訊技術,太陽能,航空航太,消費電子和工業等眾多領域。

研發團隊中,有一位舉足輕重的人物,那就是Julia的先生Victor Li。Victor也是公司創始人和股東之一,從開始就和Julia站在一起,是AM&M技術開發和領導生產的關鍵人物。Victor在很多時候還承擔了與客戶直接交流產品的重任,主持針對新材料配方的生產解決方案的討論,參與決策。Victor每天在技術,研發和生產間奔波,不折不扣是個跨界高手。要是用技術的話說,Victor的“轉換率”相當高。

同樣也擁有美國碩士學位的Victor對客戶認真負責任,對產品精益求精的態度獲得許多行業人士的大加讚賞。“他平時並不太多言,”Julia說 ,“我們倆的性格蠻互補的。”可想而知, 今天AM&M所取得的成功與先生在艱辛的創業之路上的一路陪伴和支持參與是分不開的。Julia和Victor,可謂是完美搭檔。

 

一步一步的商業化之路-從車庫到工廠

再高精尖的技術和產品,如果沒有對市場的分析,策劃,推廣,銷售,包括良好的售後服務,很可能就和許多其它仍停留在理論上的技術一樣,被埋藏在學術領域束之高閣,或者直接被後來的新理論新技術所取代。

技術商業化堅持不懈的推動力,如果沒有對產品品質和服務的完美追求,是不會贏得市場和應用上的成就。產品品質和服務是成功中最苛刻的條件。每一批產品的顆粒在大小、形狀和氧含量等各项指標都要符合一致性的高精細要求。

對商業的敏銳度,對市場和顧客需求的把握,正是Julia的優勢所在。Julia說,自己公司最大的優勢在於針對太陽能和高端電子產品市場技術的持續研發,而事實上,AM&M從眾多競爭對手中脫穎而出,其商業發展策略重點是市場成熟的地區和有針對性的市場推銷戰略。

創業時,一切都需要自己去打拼。Julia還回憶起自己初創業時獨闖商交會的一次經歷。當年,她隻身一人去美國加洲參加行業交易會。那時,Julia手裡拿著自己公司自主研發生產的“粉末”,一次一次地嘗試叩響市場的大門。游走在商交會裡,她憑藉自己開朗的個性和流利的英語,走過一個個展臺,與業內人士交流寒暄著,介紹自己公司的產品。其中有家大公司的展臺, Julia剛剛開始介紹就遭到對方的嘲笑並“吹噓”他們公司自己的產品已經能達到多少多少精度。“這是不可能的,目前只有我們獨家的技術才能做到如此規格的精細程度”,Julia此刻心中有數,高明地跳過這位銷售人員,轉而和那家公司的技術人員攀談起來。執著認真的態度和準確的訊息為她贏得了尊重和信任。該技術人員回公司後,馬上主動聯繫,要求試用樣品。

不出意料,試用後的結果當然是令人滿意的。就這樣,在Julia和整個團隊協作,在一步步地推動和努力中,公司打開了通往更大市場,更大成功的大門。

隨著業務的發展,Julia將公司很快地從車庫擴大到工廠,工廠雇傭了不少人手,一起為收到的一單又一單粉末加班加點。Julia說,“我們的成功依賴於一次次地讓客戶看到,我們團隊生產的產品一定是世界上最好的。”

成功的另一個重要指標是,在保證提供高端品質產品的同時,如何能準確劃分市場,佔據市場並獲得較高的利潤。在Julia的帶領下,AM&M公司做到了。公司在運營,銷售,管理各方面,發展地都相當穩健,AM &M和多家公司,包括多家全球500強的大企業都建立了良好穩定的供求關係,比如說美國的Dupont, Henkel, Alent Cookson, 奧地利的Plansee, 韓國的 D.Y. Soltec, 等等。

 

光環下的回歸

連續多年的商業和市場上的成功之後,Julia和公司迎來新的契機, 有多家上市公司先後向AM&M表達了收購意向。是繼續投資和擴張,還是出售?這是每一個創業起家的CEO,在公司發展到某一階段,必須要面臨的一個選擇。2013年,幾番考慮分析之後,Julia再一次得到家人支持,做出準備出售AM&M的決定。於是,更詳細的出售方案被制定出來,接下來,又是一步步地貫徹,修改,推進,實施。

從決定出售到最終出售合同簽字,無數次的談判磋商和考察,這期間的壓力和辛勞,很難一言而盡。但依著Julia的一貫作風,不斷追求卓越,講求細節,2014年5月2日,一切都塵埃落定。

AM&M被上市公司接手以後,Julia還為他們做了一系列的培訓。AM&M原先的核心團隊,也把各種交接任務,依照合同,一一完成。

“終於,我對家人,對公司和對自己,有了一個完美的交代。”Julia說。

成功的商業女性永遠和女兒,母親,妻子這些身份連在一起。事業的成功為Julia帶來了更多的朋友,也帶來了更多商業契機。如今的Julia看到了更廣闊的舞臺,但她表示,目前的她希望可以有時間多跟家人和兩個孩子在一起,和孩子和家人在一起度過愜意的時光,讓她感到很滿足。

現在的Julia,回歸自己,回歸家庭。這是另一種忙碌的生活,忙並快樂的生活。

Julia笑著說:“我還是我。”

 

新华侨报编辑 于戈

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