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回顾与展望:从当年加拿大和美国成功携手解决酸雨污染说起

1990年,当时在任上的美国总统老布什和加拿大总理马尔罗尼一起钓鱼 (Ron Poling/Canadian Press)

如今没有多少人还在讨论当年的酸雨。

不过昨天在老布什总统的葬礼上,加拿大前总理马尔罗尼在他的讲话中提到了这个当年加美合作的成功例子。

马尔罗尼在他的讲话中特别指出,老布什的环境政策是他留给未来的重要遗产之一。

当年对美国和加拿大的湖泊和森林带来巨大威胁的酸雨污染成功地被美国和加拿大政府控制住了,这一事实证明政府间在解决环境问题上的合作是可以成功的。

当时,在环境组织多年的努力下,美国终于在1990年更新了清洁空气法案,这一法案的实施减低了二氧化硫和一氧化氮的排放量。二氧化硫和一氧化氮是造成酸雨的主要物质,美国企业排放的二氧化硫和一氧化氮得以成功减排得益于当时美国政府的政策。

在这之后,加拿大和美国的“加-美空气质量协议”,由当时的加拿大总理马尔罗尼和美国总统老布什1991年在渥太华签署。

加拿大女王大学的生物和环境学家约翰·斯莫尔说,尽管现在仍然不敢说酸雨已经完全不是个问题,但“加-美空气质量协议”对北美的环境改变起到了巨大的作用。从许多角度来看,这是一个重要的例子,显示我们是可以设定这样的法律,既保护了环境,同时又没有伤害经济发展。

约翰·斯莫尔指出,北美酸雨污染得以控制是由于两个政府及时着手,在许多环境问题上,如果我们等得太久,错失了良机,环境将无法回归正常状态。

展望

加拿大女王大学的生物和环境学家约翰·斯莫尔说,眼下的气候变化比当年的酸雨要复杂得多,并且未来的后果也会更严峻。

此外,酸雨当时只是加拿大和美国两国间的问题,而气候变化是全球面临的问题,需要世界各国的协作努力。

控制酸雨需要减排的二氧化硫和一氧化氮相对比较简单,而减缓眼下的气候变化需要做到的减排二氧化碳则需要完全放弃化石能源,这是个复杂得多的问题。

绿色和平组织加拿大分部的能源专家斯图尔特认为,解决酸雨和解决气候变化问题两者间仍然有许多相似点,从解决酸雨方面上我们可以学到的关键一点是;我们不能再听企业游说组织说我们是在摧毁经济的论点。

斯图尔特指出,在解决酸雨污染和气候变化上一个巨大的不同是,现在美国的政治气候已经和当年老布什时代大不相同,现任总统特朗普没有解决环境问题的意愿。

特朗普去年宣布退出巴黎协议,同时还积极复兴美国煤炭工业。

能源专家斯图尔特称特朗普为一个“真正的问题”。

斯图尔特同时还表示,当年美国的保守派领导人老布什可以解决酸雨污染,如今加拿大的保守党领导人应该向老布什学习,承担起解决气候变化的责任。

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