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贵得离谱 卑诗油价比阿尔伯塔高60%

与阿尔伯塔省相比,卑诗省汽油价格总是高的出奇。在过去的几周里情况更糟,卑诗油价变得绝对的,“史无前例”的,不成比例的高。1月10日那天,埃德蒙顿汽油每升84.9加分,而卑诗省省府维多利亚每升137.9加分,差价高达53加分,也就是说维多利亚的汽油价格比埃德蒙顿高63%。

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如果用长拖车(B-Train)从埃德蒙顿装满63,500升零售价汽油,运到西海岸,仅靠零售差价,收入就达3万多加元。如果驾驶皮卡从埃德蒙顿到温哥华,后面拖一个装有378升的油箱拖车,12小时后油箱里面的汽油价值将神奇地增加148加元。那么,为什么卑诗省的汽油价格高的离奇?下面是造成这个现象的几个原因。

卑诗汽油价格含税高

高税率始终是造成加拿大油价高的最重要因素,这也是美国油价比加拿大低的“荒谬”的单一原因。即使在美国税率高的州,例如加利福尼亚州,油价也总是比加拿大最便宜的角落,如萨斯喀彻温省,便宜许多。

除了联邦税,加拿大各省税率也有差异,加在一起,税赋差异明显。在埃德蒙顿每升汽油征10加分的联邦许可税,5%的消费税,和6.73加分的碳税。在温哥华除了10加分的联邦许可税,每升汽油征7.78加分碳税,17加分公共交通税,额外还有8.5加分省税。全部税加在一起,卑诗省每升汽油支付约49.4加分的税。在温哥华加满43升油箱要支付超过20加元的省税、联邦税和市政税。而在埃德蒙顿加满同样的油箱付税不到10加元。两者相差一倍。

卑诗沿海地区油料运力不足

除了税款,卑诗省与阿尔伯塔省汽油批发价格之间也存在重大差异。根据加拿大石油公司(Petro Canada)的最新定价,埃德蒙顿无税、无加价汽油每升56.3加分,温哥华69.2加分,纳奈莫(Nanaimo)70.8加分(加拿大最高)。造成这个现象的主要原因是卑诗省沿海地区的油料运送能力严重不足。

1986年世博会期间,温哥华地区拥有126万人口,四家炼油厂。现在大温哥华地区拥有250万人口,经过20世纪90年代一系列关闭之后,只剩下相对较小的本拿比炼油厂一家。本拿比炼油厂每天仅生产5万桶燃油。相比之下,新不伦瑞克省的欧文炼油厂每天生产32万桶燃油。本拿比炼油厂的燃油产量远远不能满足温哥华岛和低陆平原的燃油需求。汽油和柴油的巨大缺口主要来自两个地方:通过跨山输油管道(Trans Mountain)从埃德蒙顿输入或通过海运从国外进口。

然而跨山输油管道已经满负荷,因此唯一使西海岸拥有足够燃油的方法就是油价足够高,吸引国外足够多的油轮和汽油驳船。这些油船大部分从华盛顿州离港,偶尔也有一些来自亚洲。

卑诗省加油站利润高

推动卑诗油价高的最后一个因素是卑诗省加油站利润高。温哥华或纳奈莫加油站老板的收入比他们的埃德蒙顿同行高的多。部分原因是埃德蒙顿油料来源丰富。该市有三家大型炼油厂,由于供过于求而不能满负荷运营,这使得埃德蒙顿加油站得到最便宜的燃油,同时也使得加油站不敢增加利润。

零售加价不是汽油价格高的主要因素。加满前面提到的一个43升油箱,典型的加拿大加油站只赚5加元,实际上加油站的大部分收入来自香烟、能量饮料等。卑诗省加油站老板只比他们的阿尔伯塔省同行多收几加分。但累加在一起,就不是微不足道了。正如加拿大石油分析公司肯特集团副总裁杰森‧派瑞特(Jason Parent)所说:“批发价格有所不同,税率存在差异,然后零售利润率存在差异。将这些因素叠加在一起,差距可能会变得很大。”

新输油管会带来改善吗

在2016年国家能源委员会批准跨山输油管道扩建的文件中,有一个暗示说,这个项目一旦完成,将能够向西海岸输送额外的汽油和柴油。 目前现有的跨山输油管道运送的大部分是稀释沥青,同时供应低陆平原三分之一的精炼燃油。跨山输油管道扩建部分几乎全部用于运输稀释沥青出口,而现有的跨山输油管道将成为“1号线”。1号线是一条专门用于运输“轻质原油”的管道,包括汽油和柴油。

加拿大国家能源委员会在报告中写道:“跨山输油管道公司表示他们不打算用1号线运输重质原油。”这句话有两个解释,一个解释是用1号线运送成品油,这将能够满足西部沿海地区的所有燃料需求,大大缩小油料批发价格差距。另一个解释是用1号线运送轻质原油,这将对降低维多利亚和温哥华油价无济于事。

简短的答案是阿尔伯塔省额外输油管道容量确实会降低卑诗省的油价。这实际上也是降低卑诗省油价的最有效的方法,远比在卑诗省建造更多的炼油厂更合理有效。但是不能保证这种理想的情况一定会发生。阿尔伯塔大学能源经济学家安德鲁‧利奇(Andrew Leach)对《国家邮报》说:“我认为它(输油管道扩建)可能不会对(燃油)零售价格产生太大的影响。”

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