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福特取消法律援助拨款 杜鲁多补上2,680万元

安省省长福特不满联邦自由党政府许多措施众所皆知,但联邦大选将近,自由党政府还是要对安省省民示好,周一总理杜鲁多在多伦多帕克代尔跨文化协会(Parkdale Intercultural Association)承诺为安省提供2,680万元的一次性法律援助资金,以补偿福特政府取消对移民难民的法律协助费用。

福特政府在春季预算中削减了安省法律援助(Legal Aid Ontario)1.33亿元的资金,降幅高达33%,并表示该组织不能再使用省级资金用于辅助难民和移民的案件。

安省认为难民制度是联邦政府的责任,应承担相关的法律费用,联邦政府给予法律援助资金是它对省级政府该尽的职责。

杜鲁多在记者会上表示: “保守党政府总喜欢说他们是为了人民,但他们最终总是对最弱势群体削减服务。”他并强调,长年以来难民法律援助一直是联邦和省政府的共同责任。

这笔资金仅用于2019年,但杜鲁多表示将在明年讨论如何维持服务。

福特政府随后发布了省司法厅长在7月18日写给杜鲁多的一封信,要求联邦为移民难民法律援助服务提供适当的资金。信中说:“安省处理的移民和难民案件比加拿大任何其他省份都多,然而,安省在这方面获得的联邦资金却最少。”

它声称联邦政府应要为其资金负担70%至90%,但历史上的安省,只获得联邦承担约35%的费用。

7月份时,加拿大审理庇护申请的法庭移民和难民委员会警告说,安省的法律援助削减将导致法庭听证和聆讯出现更多的延误和休庭问题,申请人也会因为找不到律师而错过最后申请期限。

图:星报

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