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渥太華華人教會(续四)

1970 年代会众激增,教会搬迁

1973 年 2 月,麦荣禧牧师来到华人联合教会事奉。麦荣禧牧师由香港到北美读航 空工程获硕士学位后,蒙主呼召,献身传道。他是台山人,香港英文书院毕业,除台山话外,还讲英语、国语和广东话,中英文表达均无障碍。特别是他用台山话与老华侨沟通, 效果非常好。麦牧师也有爱心,照顾各种需要帮助的人,家中曾收养患有疾病的孤儿。

在麦荣禧牧师主持教会的 1973-1982 年期间,会众人数增长很快。一些原在加拿 大本地教会的台山籍基督徒也转到了华人联合教会。他们的孩子大多只说英语,也随着父 母转来。1974 年,麦牧师开始提供粤语及英语双语事奉,以顾全那些只能说英语的会众。

麦牧师依照华人联合教会的传统,坚持参加华人社区的各类活动。1975 年初,出席 主日崇拜的平均人数达到了 150 人,而中文学校的学生也达到 75 人。利斯伽街 312-314 号这时已难以容纳众多的信徒,于是教会在 1975 年 7 月迁往肯特街 397 号(397 Kent St)第一联合教会(First United Church)的副堂聚会。这座教堂后来在 1997 年由中华会馆购买后命名为“加华文化中心”,与中华大厦隔街相望。

图片 12 风雪中的肯特街 397 号(左边红门为副堂入口)(笑言摄于 2015 年 3 月 21 日)

图片 12 风雪中的肯特街 397 号(左边红门为副堂入口)(笑言摄于 2015 年 3 月 21 日)

虽然渥太华华人联合教会与第一联合教会共享一座教堂,但由于第一联合教 会的立场为自由派,与保守的华人联合教会在信仰上存在分歧,所以两个教会各自 独立,主堂与副堂之间尽管只有一墙相隔,却从未打开过。

到 1975 年底,每周的主日崇拜会众增加到 210 人,主日学校学生达到 125 人,教会初具规模。从 1976 年起,财务开始独立核算,在此之前,华人教会一直接受加拿大 联合教会的资助。1974 年教会就设立了青年奖学金。1976 年起,开展活动更多,如布 道会、夏令主日学、成人神学奖学金、冬季聚会和青少年夏令营等。1977 年起,设立学 生奖学金与专业人士奖金。

图片 13 在肯特街 397 号的青少年主日学班(周树邦提供)

图片 13 在肯特街 397 号的青少年主日学班(周树邦提供)

1974 年, 麦荣禧被任命为联合教会牧师( minister )。 陈静嘉小姐( Miss Nancy Chen)于 1976 年,杨国颖(Alex Yeung)先生于 1979 年先后加入了教会。

1979 年陈静嘉离开后,杨国颖全面接管了基督教的教育工作。1982 年年初,麦牧 师因健康原因离开教堂。其它资料的说法是麦荣禧前往温尼伯华人联合教堂事奉。因为后 来麦牧师曾经重回渥太华联合教会工作,所以前往任职更为可信。杨国颖也在同年 8 月辞职。过渡期间,加拿大联合教会委派一位已退休的牧师帕维斯·史密斯(Pervis- Smith,也有记载为 Purves-Smith 的)临时事奉到 1983 年秋天。

1980   年代渥太华华人联合教会达到鼎盛期

1982 年 11 月,来自渥太华华人真道堂的袁国栋(William Wan)担任了华人联 合教会的主任牧师。周文辉(Victor Chow)为同工。

图片 14 袁国栋牧师于 1984 年(周树邦提供),《加华侨报》1982 年 5 月第 4 卷第 5 期

图片 14 袁国栋牧师于 1984 年(周树邦提供),《加华侨报》1982 年 5 月第 4 卷第 5 期

1982 年至 1989 年期间,教会在袁国栋牧师领导下持续增长,这位来自新加坡的 牧师具有天赋的说教和管理才能(14)

袁国栋牧师是新加坡的律师,蒙召传道。来渥太华后,先在渥太华真道堂事奉。真 道堂 1976 年成立,主要由台湾信徒与新加坡和马来西亚信徒组成。袁国栋到渥太华华人 联合教会之后,才被加拿大联合教会按立为牧师。袁国栋牧师不论在华人联合教会还是在 当地主流教会都颇受欢迎,他初时只用英语讲道,一两年后便可用国语讲道,后成为加拿

大联合教会渥太华区会主席。他参与本地华人社区活动,坚持教堂的组织结构与工作流程 制度化。

1975 年到 1984 年间,教会成长十分迅速,再次搬迁势在必行。教会卖掉了老宣教士与老华侨买下的利斯伽街 312-314 号的建筑,得款十多万加元。此外,也卖出加拿大联合教会渥太华区会给华人联合教会牧师居住的带花园的独立屋,房款也在十万加元以 上。

图片 15 班克街 600 号,渥太华华人联合教会教堂(笑言摄于 2015 年 3 月 21 日)

图片 15 班克街 600 号,渥太华华人联合教会教堂(笑言摄于 2015 年 3 月 21 日)

1984 年 7 月 17 日华人联合教会以四十万四千九百加元购得原属 Central Gospel Tabernacle 在班克街 600 号(600 Bank St)的教堂。加上装修费,共花 费六十多万加元。这所教堂位于渥太华市中心,法律上属于加拿大联合教会的财产,一直 沿用到现在。教堂共分三层,礼堂部分占两层,可以容纳 700 人,配有同声翻译设备, 楼上楼下有很多房间,可供主日学教学及藏书之用。

渥太华华人联合教会发展到了它的鼎盛时期。

 

 

图片 16 教堂大礼拜堂(笑言摄于 2015 年 3 月 21 日)

图片 16 教堂大礼拜堂(笑言摄于 2015 年 3 月 21 日)

1989 年华人联合教会会众分裂

随着教会的不断发展,华人联合教会越来越将自己定位为一个保守的福音派教会(evangelical church),逐渐与其更“自由的”上级教会加拿大联合教会发生了冲 突。1989 年,加拿大联合教会本着其崇尚自由的精神,没有拒绝同性恋牧师的任命。而 华人联合教会则从保守神学的角度出发,坚决反对加拿大联合教会第 33 届大会的决议。

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注释:

(13)Law, Tim, 1987. “The Church Facing the Challenges, 1982-1987,” in Ottawa. Chinese United Church: The 25th Anniversary Commemorative Issue. pp. 65-67.

(14) Orr, Winson. 1987. “Period of Change,” in Ottawa Chinese United Church: The 25th Anniversary Commemorative Issue. pp. 63-65.

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