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渥太华科技界华人——廖若轩(二)

圖片 3 廖若軒在加拿大國家研究院製造出的原子束設備(廖若軒提供)

圖片 3 廖若軒在加拿大國家研究院製造出的原子束設備(廖若軒提供)

從1949到1990年的41年間,廖若軒將他的時間主要花在了這些原子束機器上,但他也通過使用赫茨伯格大量使用的衍射光柵器來研究光譜學。在這個領域中,廖若軒的主要發現是獲得了水分子離子H2O+的光譜。在圖片 5中,他和赫茨伯格記錄下了H2O+的光譜。

圖片 4 H2O+發生器(廖若軒提供)

圖片 4 H2O+發生器(廖若軒提供)

1974年,兩位天文學家在以色列拍攝到科胡特克彗星(Comet Kohoutek)的光尾,發現了一些他們無法辨別的譜線(離散顏色)。他們將照片送給赫茨伯格。赫茨伯格和廖若軒從發現於1972年的H2O+光譜中找到了這些譜線。這條新聞被世界上知名報刊廣泛報道,廖若軒與赫茨伯格一時成為公眾人物。
1971年,赫茨貝格獲得諾貝爾化學獎。他所領導的分子光譜研究室也成為世界上著名的分子光譜分析中心,而廖若軒便是這個研究室的主要成員之一。
1958年,廖若軒回溫哥華看望母親。他妹妹召集親朋好友舉辦了一次年輕人的聚會。在這次聚會上,37歲的廖若軒結識了比自己小13歲的林慧愛(Marion Lim)。林慧愛出生於廣東台山水步荔枝塘金坑村,五歲時隨家人前往澳門居住。排華法案結束後,林慧愛的父親林善福(Harry Lim)立即申請家人到加拿大團聚。1949年12月,林慧愛由廣州來到加拿大溫哥華,她的媽媽張懿卿(Chung Yee Hing)和哥哥林文翰全家留在了順德勒流。林父是當時溫哥華唐人街最受歡迎的「華僑(W. K. Gardens)」中餐館的東主之一,並任首席大廚。週末餐館忙的時候,父親會打電話回家叫林慧愛去餐館幫忙,迎接顧客,掛掛衣帽,賣賣香煙。

圖片 5 廖若軒(左)與赫茨貝格在國家研究院分子光譜研究中心(廖若軒提供)

圖片 5 廖若軒(左)與赫茨貝格在國家研究院分子光譜研究中心(廖若軒提供)

從五歲到十五歲,林慧愛從廣東金坑里到溫哥華的人生旅程有趣而曲折,並且伴隨著恐懼與令人傷心的經歷。為了她的兒孫們,林慧愛決定將她所遇到的一些事件記錄下來。當鄭靄玲(Denise Chong)寫作《家庭生活——命運與環境的故事》(「Lives of the Family」)一書時,曾多次採訪林慧愛。林慧愛自然給鄭靄玲講了許多往事,鄭靄玲將其中的一些寫進了書里。有興趣的讀者可以從這本書中找到林慧愛的更多生活細節,事實上,這本書的第一章便寫了林慧愛初到加拿大的故事。

圖片 6-1938 年攝於台山荔枝塘金坑里(林慧愛提供)
後排左起:林文翰妻李愛華、林文瀚
前排左起:林文庫、林文庫母葉氏,林文翰與林慧愛母張懿卿、林慧愛(5歲)

圖片 6-1938 年攝於台山荔枝塘金坑里(林慧愛提供)
後排左起:林文翰妻李愛華、林文瀚
前排左起:林文庫、林文庫母葉氏,林文翰與林慧愛母張懿卿、林慧愛(5歲)

這張全家合影是在台山拍攝的。當時林慧愛的父親在溫哥華,他在老家有兩位妻子。林文瀚與林慧愛是第一位妻子所生,林文庫是第二位妻子所生。林家的三個孩子按年齡分別為:林文翰、林慧愛和林文庫。
林慧愛中學畢業後,由於父親不同意女孩子繼續上大學,去了溫哥華技術學校接受秘書培訓。學習打字和速記等文秘工作,同時努力學習英語。在朋友的影響下,她也做起了時裝模特,相信她是加拿大亞裔最早的模特之一。

圖片 7 模特林慧愛,攝於1958年(林慧愛提供)

圖片 7 模特林慧愛,攝於1958年(林慧愛提供)

廖若軒與林慧愛相識不久便在溫哥華成婚。婚禮在當年冬天舉行,廖林兩家的親朋好友悉數參加。
廖若軒與林慧愛一共生了三個兒子,長子在加拿大軍隊服務,軍銜至上校,居住在渥太華。次子去新加坡經商。三子為加拿大皇家騎警(R.C.M.P.)文職人員,居住在溫哥華。廖若軒夫婦共有五個孫子和兩個孫女。

圖片 8 林慧愛輓著父親來到婚禮現場(林慧愛提供)

圖片 8 林慧愛輓著父親來到婚禮現場(林慧愛提供)

 

圖片 9 廖若軒,93歲,林慧愛,80歲,2014年在渥太華家中 (廖若軒提供)

圖片 9 廖若軒,93歲,林慧愛,80歲,2014年在渥太華家中 (廖若軒提供)

廖若軒1984年63歲時從加拿大國家研究院退休。但隨後又以客座研究員的身份返回科研院義務工作了6年。1990年,年近70的廖若軒終於徹底離開了他為之工作了41年的加拿大國家研究院,真正退休了。他為加拿大國家研究院做出了巨大貢獻,並帶出了幾批研究生。在分子光譜學研究的歷史上,留下了自己的名字。

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