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渥太华科技界华人——熊连瑞

作者:渥太华 笑言

2015年6月27日,《渥太华公民报(Ottawa Citizen)》与《蒙特利尔公报(Montreal Gazette)》分别刊登了同一则讣告[i]。熊连瑞(Lewis Hong Chow)于2015年6月26日早晨在家人的陪伴下安详逝世,享年97岁。6月29日在侯氏与贝氏殡仪馆中区礼堂(Central Chapel of Hulse, Playfair & McGarry, 315 McLeod Street)举办了悼念会,当天参加悼念会的有渥太华华人联合教会的张云台牧师、班纳德牧师(Rev. Bennett)、周强安和夫人、周树邦等教友以及熊连瑞的家人约20人。随后熊连瑞的遗体被运往比奇伍德墓园下葬。

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图片 1 熊连瑞(来源:加拿大布什普雷历史博物馆)

 

1918年至1919年安大略省蒂明斯市发生大流感疫情时,熊连瑞的父母正在那里经营农场。当地政府下令杀灭农场所有的牲畜而又不做补偿,熊家损失巨大,于是决定搬到苏圣玛丽市做旅店生意。熊家开办的维多利亚旅馆(Victoria Inn)从一开始就获得成功。这是一个诚实的家庭,如果顾客在酒吧里遗忘了物件,那么便会有一个写着顾客姓名的信封等着领取。他们的服务让每一位客人都感到宾至如归。

年仅一岁的熊连瑞就在这家旅店里长大。紧邻旅店后院的刚好是用于森林防火的安大略省空警的机库,年幼的熊连瑞常常去那里玩耍。或者一坐几小时,看那些起起落落的飞机。不知从何时起,他的心中萌生了对航空事业的憧憬。

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图片 2 家庭合影,后排左二为熊连瑞,摄于1943年(来源:sootoday.com)

熊家共有七个孩子,熊连瑞生于1918年5月15日,排行第三[ii]。在父母的支持下,熊连瑞于1941年如愿以偿毕业于美国圣路易斯大学公园学院(Parks Air College,St. Louis University),获得了航空工程的学士学位。第二次世界大战期间,熊连瑞来到渥太华,加入了加拿大国家研究院。1946年,他入选研制“箭”式喷气战机(Avro CF-100 Jet)的设计团队。这是加拿大设计的第一架全天候喷气式战机,其后续型号CF-105战机被列入航空史上十大名机之一。

熊连瑞1948年加入了美国设计、加拿大制造的“佩刀F86”(F86 Sabre)式战机的项目团队。熊连瑞团队决定为这款战机配备加拿大生产的奥兰达3型(Orenda 3)发动机,从而使这款战机成为当时世界上飞得最快的飞机。

1953年,一支熊连瑞在内的加拿大技术支持团队前往美国,与美国著名飞行英雄及试飞员查克·叶格(Chuck Yeager)一起工作,帮助杰奎琳·科克兰(Jacqueline Cochran)打破一系列飞行的速度与高度记录。杰奎琳·科克兰在史上被称为“飞行器上的好姑娘”,1953年5月18日,她驾驶熊连瑞的“佩刀F86”成为世界上突破音障的第一名妇女。她也创下了妇女的最高飞行纪录(47300英尺)。她同时在划分为12道的100公里航线上创下每小时653英里的速度记录,以及在15公里直线航道上创下每小时670英里的速度记录。

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图片 3 “致连瑞(Lewis):谢谢帮助!查克·叶格” 查克将他与杰奎琳的合照送给熊连瑞。(来源:加拿大布什普雷历史博物馆)

杰奎琳·科克兰在同年晚些时候给熊连瑞的一封信中写道:“我知道如果没有你精心的帮助和通力合作,我的记录永远都不会实现。”他们保持着良好的友谊,甚至熊连瑞的一个心爱的孙女也是以她的名字命名的。这个时期,熊连瑞在航空领域达到了他人生的辉煌顶点。

熊连瑞不仅在航空界是一个传奇,他还是人造心脏研究领域的先驱。他将自己在喷气涡轮机方面的专业知识,引入到一个全新的领域,他曾经主持一个研发团队,在渥太华心脏研究所研究使用涡轮制作心脏泵。熊连瑞还是华人社区的慈善热心人,做了50多年的义工,还经常捐款,包括资助建设蒙特利尔的中华医院。他的晚年在渥太华度过,在他95岁前一周,他还自己开车去华人联合教会参加主日崇拜。他对周树邦说,这是他最后一次自己开车了,95岁就不许开车了。

为表彰他多年的义工付出,1993年熊连瑞博士被授予加拿大总督奖,奖励“他对同胞、对社区以及对加拿大的贡献。”位于安大略省苏圣玛丽的加拿大布什普雷历史博物馆(Canadian Bushplane Heritage Centre)中,有一个关于熊连瑞博士的专题展览。那里是他成长的地方,他也被那里的人们视为本土英雄[iii]。

[i] Obituary of Lewis Hong CHOW, The Ottawa Citizen, 2015-06-27

http://www.legacy.com/obituaries/ottawacitizen/obituary.aspx?pid=175171180

[ii] David Helwig, Lewis Hong Chow: a great Canadian , sootoday.com

[iii] Dr. Lewis Hong Chow, Canadian Bushplane Heritage Centre, http://www.bushplane.com/index.php?id=lewis-chow

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