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OCCSC 40年慈善助数万渥太华华人安居乐业


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CFC中文网报道 122日晚,在渥太华Sala San Marco宴会厅,渥太华市长、议员、中国驻加使馆代表、多国使节、警察局代表、政商界人士和华人居民等超过四百位嘉宾济济一堂,共同庆祝OCCSC成立四十周年,感谢为华人社区提供支持和服务的工作合作伙伴和工作人员。

1975年,华人Bill Joe先生和几位伙伴一起,在渥太华Glimour437号的一间狭小办公室里成立了渥太华华人社区服务中心(OCCSC),专门帮助当时难以融入主流社会的华人群体。至今,整整40年过去了,渥太华的华人社区越来越大,华人在加拿大社会各领域中扮演着不可缺少的角色。OCCSC也从一间小办公室里的慈善团体成长为了专业全面、与三级政府和社会各界均有紧密合作的新移民服务机构。

OCCSC数十名员工和数百名志愿者每年可为三千多名新移民提供各类服务,帮助他们在渥太华定居、求学、求职、融入社会。仅在过去五年间,OCCSC就为近两万名新移民提供了服务,1136名义工为社区贡献了31000个小时的志愿服务,帮助新移民在渥太华安家、帮助渥太华成为多元化、多族裔,包容并蓄的城市。

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渥太华市长Jim Watson发表讲话

不久前刚从北京访问归来的渥太华市长Jim Watson也参加了庆祝晚宴,还宣布了好消息称北京市市长将于2017年应邀前来渥太华进行访问,推动渥太华和北京两座姊妹城市之间的交流合作。谈及不断壮大的华人社区,市长在致辞中称:我出生长大在魁北克法语区,担任了渥太华的市长,今晚在小意大利区的意式宴会厅,和来自不同文化背景的人一起庆祝华人社区服务中心成立40周年,这就是多元文化,这就是加拿大!

渥太华市政府、中国驻加大使馆、台北经济文化代表处、泰国使馆、牙买加使馆、国家美术馆以及本地赞助商家都为本次宴会提供了倾力帮助和慈善义卖品。OCCSC义工协管Doreen Ju(朱志陶女士)在采访中称,华人社区和渥太华本地大大小小的商家都对本次晚宴活动倾力支持,一直到晚宴餐券售罄后还不断有合作伙伴主动联系希望提供赞助,只可惜活动场地有限,无法容纳更多席位。Doreen表示,为了筹办这样一场大型宴会,OCCSC的员工、志愿者、主管从今年二月就开始筹划准备了,讨论活动形式、寻找宴会场地、邀请赞助支持都是有挑战性的工作:今年七八月以前回应我们赞助邀请的都还很少,可能大家都觉得这个事还早着呢。我们那时候还是有点紧张的,毕竟这么大的活动没有大家的支持和赞助是办不好的。当时我们只是有一个大概的目标,希望至少有四百名宾客能参加宴会。找这个场地也不容易,这里能容纳这么多人,交通方便又在中国城附近。

对于各大银行、商家、和社区成员的赞助和支持,Doreen表示她和同事都很感谢。除了支付晚宴活动的成本费用以外,晚宴慈善义卖募集的款项和各界的赞助捐赠所有结余都将投入社区服务中心的服务项目、回馈社区。

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OCCSC行政总监Sharon Kan(耿静惠女士)在宴会圆满结束后接受了CFC的独家访问

CFC记者: 祝贺OCCSC四十周年晚宴活动圆满落幕!

Sharon Kan:是啊,我现在心里松了一口气,都不觉得累(笑)!

CFC记者:您觉得晚宴庆典传达了什么样的信息?意义是什么?

Sharon Kan:这场晚宴有很多重意义。我们想要感谢社区四十年来对我们的认可和支持;想要鼓励需要帮助的华人和新移民主动找我们寻求帮助和服务;想与赞助商和社区建立更紧密的合作和联系。OCCSC现在需要服务更多新移民和华人居民,我们每年都能招收大约两百名义工,其中有中国留学生,还有有曾经接受过我们帮助的新移民和他们的子女。他们曾经接受过我们的帮助,现在又回来帮助别人,这是很正能量很美好的一件事。

CFC记者: 这四十年来最大的变化和成就是什么?

Sharon Kan:华人曾经是被排斥在主流社会之外的。但这四十年来,华人越来越多,中国也成为了经济强国,华人社区和加拿大社会都发生了很多很多变化。多元文化成为了加拿大主流价值观,不同的文化背景得到了认可,同时华人群体也在积极参与社会活动,成为商业、政治、教育领域中不可或缺的一部分。加拿大是多元化社会,各种文化的不同之处其实是独特宝贵的。我们求同存异、互相帮助,成为加拿大多元文化社会的一部分,同时也保留自己独特的文化身份和认同感。

华人社区在改变,加拿大也在改变,华人社区也一直在适应调整、努力为大家提供更好的服务。新移民在抵达加拿大之前就可以与我们联系,我们还帮助新移民学习语言、求学、找工作、融入社区,解决各种困难。这也是加强中加联系的方式,越来越多的华人到加拿大来,加拿大和中国之间的学术交流、贸易交流都会随之增多。

CFC记者: 是什么契机让您决心为新移民提供服务?

Sharon Kan:早些年,我到加拿大以后,那时在卡尔顿大学学习社会工作和行政管理。我是班上唯一一个国际留学生,很孤单。所以我知道刚来加拿大的人会经历怎样的困难、需要怎样的帮助,也知道从专业社会工作者的角度来看应该如何提供帮助。加拿大是移民国家,多元化的社会欢迎来自不同文化背景、持不同信仰的人来到加拿大。新移民也通过学习和适应,成为建设加拿大多远文化社会的一份子,而华人社区服务中心就是中间的桥梁。

CFC记者: 四十年前渥太华曾接收过4000名越南难民,如今叙利亚难民危机是否似曾相识?

Sharon Kan:对,那时候渥太华Project 4000项目接收了很多越南难民,OCCSC为安置这些难民提供了很多帮助。这次叙利亚难民危机,毫无疑问我们有能力也准备好了帮助难民和新移民,这是我们一直在做的事。我们有非常丰富的经验、有专业的工作人员,唯一的问题就是如何整合利用这些资源。这也要看联邦政府、省政府、市级政府如何安排如何计划。第一批难民大多数都是私人资助的,如果有渥太华居民想要资助叙利亚难民来避难,我们也可以帮忙申请。

CFC记者: OCCSC今后有什么发展规划?

Sharon Kan:我们想要提供更多服务。如果完全依赖政府资金,我们就只能做政府要求我们做的事,这大大限制了我们的服务范围。我们想筹建养老院、想为中国留学生提供服务。慈善组织的经营管理和运作方式要满足很多要求,我们要存续下去、要扩大服务范围、提高服务质量,同时不完全依赖于政府资金,渥太华很多类似的社区组织都在做这样的事,他们经营自己的养老院、托儿中心、心理咨询中心。我们也在进行探索这样的运作方式,募集捐款、让能够负担得起的客户支付一定的服务费用,再把资源投入其他服务项目。但这个事情不是那么容易做的,计划准备需要很长时间,也需要很多支持和合作。

感谢下列企业、商家及公司对本次活动的参与支持:
白金赞助商: Otto’s BMW & Subaru, Scotiabank
金级赞助商: BMO, CIBC, RBC, Tartan Homes, Urbandale Construction
银级赞助商: Brigil, 安福园-Gable Fung, Hulse Playffair & Mcgarry, 洋葱车行, 安信药房, SunLife Financial- Connie Tang, 真光眼镜
媒体伙伴: CBC 及CFC (ComeFromChina.com) 新华侨报

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歌唱家刘明慧

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CFC及新华侨报团体桌合影

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全体义工合影


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(CFC记者易颉采访报道)

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