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政商云集的2019曼宁年会— 保守党党魁谈华为,Facebook讲大选

加拿大保守党人一年一度的最大聚会—曼宁年会(Manning Conference),于联邦政府公布2019年预算案后的第三天3月22日在首都渥太华再次盛大召开,并于3月24日圆满收官。

由加拿大保守党人最大智库曼宁中心(Manning Centre)主办的曼宁年会此次吸引了众多重要的保守党人参加,例如联邦保守党党魁希尔(Andrew Scheer)、安省省长福特(Doug Ford)、美国小布什总统的幕僚长Karl Rove等。加拿大保守党党魁希尔在曼宁年会上进行了长达45分钟的答疑,无保留无官腔地回答了来自于著名记者、网民以及场上观众就各种当前最热话题的提问,其中的几个话题正是华人最关心的:

加拿大与中国的华为争端:希尔评价说,现今中国与加拿大关系不好,首先源自于总理特鲁多在处理与传统盟友关系上的外交失败,例如他在北美自由贸易协定谈判中屈服折戟于川普,对印度的国事访问广受国际诟病,使中国无法对特鲁多认真对待。其次,特鲁多的兰万灵(SNC- Lavalin)腐败丑闻使加拿大与中国的外交关系急剧恶化。加拿大政府就加拿大警方逮捕华为CFO一事,一直向中国声称加拿大坚守司法独立,不能进行政治干预,几周后却爆出特鲁多干预最高司法体系对兰万灵公司的犯罪惩处。

解决民众住房难问题:希尔认为自由党只针对买房人的政策只会增加民众税负。而保守党将会与各市政府、省政府以及行业专家合作,增加房屋的供应以降低房价,并将极大缩短目前5-7年的住房开发审批时间。

将否平衡预算:与特鲁多政府以创造赤字经营国家不同,希尔斩钉截铁表示保守党政府将平衡预算。

(保守党党魁Andrew Scheer在答记者问后与作者宋蕊愉快留念)


此届曼宁年会的另一看点是:众多国际高科技巨头竟也赞助与热情参与了这一保守党人的政治聚会,如亚马逊与Facebook。亚马逊国际关系副总裁以及Facebook全球理事作为演讲嘉宾分别参加了曼宁年会上2个议题的讨论。Facebook还专门在此届曼宁年会上设了展位,并在会议厅举办答疑活动,宣传它为保证今明两年加拿大与美国大选公正不受假信息影响而使用人工智能技术等的措施。

(Facebook全球理事暨Facebook加拿大公共政策首脑Kevin Chan在2019曼宁年会Facebook展位上与记者宋蕊合照)

那么曼宁年会是何方神圣,得以吸引如此多高逼格的政治巨头与国际商业巨头参加呢?曼宁年会与曼宁中心都由加拿大保守党的前身之一,加拿大改革党的创建人与唯一党魁曼宁(Preston Manning)创办。所以曼宁在加拿大保守党人心中是神一样的人物。保守党党魁希尔便在曼宁年会上透露,他参与政治的头一个工作便是在曼宁任党魁时的办公室做实习生。笔者在曼宁年会结束后很久才离开,却看到已经70多岁的曼宁先生仍在四处奔波。他解释说他还有些人需要感谢,正在寻找他们。难怪曼宁如此备受爱戴!

(加拿大前反对党领袖,改革党创始人Preston Manning在曼宁年会闭幕式上与笔者)

由于加拿大民众对于特鲁多总理包庇兰万灵公司干预司法公正的腐败丑闻的极大愤怒,近一月的民调普遍显示保守党党魁希尔将会在今年的联邦大选中打败特鲁多成为加拿大总理。笔者一位在多伦多工作的来自于蒙特利尔的意大利裔朋友向笔者透露,尽管他以前是自由党人,在上届大选中支持了特鲁多,尽管魁北克人与意大利社区有支持自由党的传统,他现在憎恨特鲁多,将会选举保守党,并且现在魁北克人普遍不喜欢特鲁多。笔者在做Uber前往曼宁年会的路上,司机也表示他是军人,所以他当然支持保守党。所谓得民心者得天下,一切迹象都在表明如不出意外,加拿大保守党将会赢得今年的联邦大选,组成新政府。

作者:宋蕊

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