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加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

最近,“加拿大华人移民夫妻一年内先后自杀留下两幼子”的新闻震惊了北美华人社群,很多人为之扼腕叹息,并纷纷伸出援助之手。

据加拿大《星岛日报》报道,大温哥华的兰里(Langley)传来噩耗,今年7月5日年仅41岁的中国移民谭女士因为患上抑郁症自杀。更可悲的是去年与她离婚仅一年的丈夫也被抑郁症夺去了生命。两人留下了两个分别只有12岁和10岁的儿子,还有持探亲签证在此居住的两个孩子67岁的外婆。

谭女士的母亲在女儿的追思会上悲恸不已。(图片来源:星岛日报)

谭女士在温哥华的华人朋友宁莉非常痛心,她回忆说谭女士性格积极乐观,从未向朋友诉苦,以致身边亲友都不知道她患上抑郁症。有时谭女士的母亲见她呆在家中,劝她出去走走,以免患上抑郁,谭女士还跟母亲说:“我怎么可能患上抑郁症?”

不少加拿大华人在论坛和新闻跟帖里面讨论这个悲剧事件:

1.真是太可怜了孩子们。移民之前要好好掂量一下自己的抗压能力。

2.加拿大不是天堂,不是任何人都适合出来混。出来肯定比国内压力大些,毕竟从头开始的多。

3.宣传的都是积极的一面,移民的艰难都咽到肚子里了。

事实上,海外华人移民和留学生已成为抑郁症高危人群。作为华人最喜欢的移民和留学目的地国家,美英加澳新等国近年多项医学研究和媒体报道都证实当地华人抑郁症高发,且发病率高于本地总人口的平均水平。

一、海外华人的挣扎

2018年12月1日,55岁的张首晟教授突然从执教的美国斯坦福大学教学楼上坠落,意外离世。因在拓扑绝缘体和“天使粒子”方面的贡献,张首晟一度被誉为“最接近诺贝尔物理学奖的华人科学家”。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

张首晟教授资料图。图片来源:视觉中国

张首晟教授的家人陷入悲伤之中,又感到意外。随后几天,张首晟家庭发言人告知媒体,“张首晟教授的家人不曾知道张教授被诊断为抑郁症。可悲的是,即使是最亲近的人也往往不知道爱人的痛苦。”

在美国国境之北的加拿大,也几乎每年都有华人自杀的不幸事件。而13年前拥有美、加两国双博士学位的加拿大中国新移民蒋国兵的悲剧震撼了整个海外华人社会。

2006年7月21日凌晨,44岁的加拿大中国新移民蒋国兵从多伦多一座高速公路立交桥跳下身亡。事发之初,蒋国兵的家人亲友都无比震惊,无法相信他是自杀。事后当地警方排除了他杀嫌疑,而蒋国兵没有留下遗书,他自杀的真实动机一时成谜。据当时加拿大媒体报道,心理专家推测事发时蒋国兵患上抑郁症或焦虑症的概率较高。

在亲友眼中,蒋国兵无疑已经是“成功人士”,人生前景一片光明。作为湖北省1979年高考理科第一名,蒋国兵31岁成为清华大学最年轻的副教授,1996年远赴美国普渡大学攻读核物理博士。2001年随妻子移民到加拿大,于2002年进入多伦多大学化工系攻读博士。2006年春获得博士学位后,在怀雅逊大学与多伦多大学合作的一个基金项目中从事博士后研究。

悲剧发生后,媒体跟踪报道揭示了蒋身为新移民在国外少为人知的艰辛:比如移民加拿大初期,一时找不到合适工作,在油漆厂工作过;出事之前蒋国兵在加拿大购置了房产,面临房贷压力,但同时他的博士后研究合约即将到期,却一直未找到合适的教职,面临失业风险。

美国加州科技大学教授丁子江是蒋国兵美国普渡大学的校友,他曾撰文回忆:根据蒋的同学讲,考虑回国怕丢面子,蒋国兵一直未能决断,因为有人讥讽,唯有混不下去的留学生才回国。生活与心理双重压力终于压跨了这位难得的优秀人才。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

身为海外华人,无论大学教授还是出租车司机,无论事业成功还是生计艰难,身处异国他乡,拼命打拼,重新扎根,很容易陷入精神挣扎之中。这种挣扎在特定时机容易诱发抑郁症等精神疾病,而最悲剧的是深受其害的当事人可能浑然不知。

根据发表在美国《the Surgeon General》杂志上的一份研究报告指出,美国成年华人的抑郁症发病率高达17 %,远超美国成年人7%到10%左右的郁抑症发病率;而在加拿大,抑郁症也被认为是华人新移民最常见的5种疾病之一。

近年由西澳医学研究会进行的研究也显示,移居澳洲但无法保障工作与其学历相当的技术移民,在工作3年后比其他人更易抑郁。

二、抑郁症可以治愈

早在2005年,《中国新闻周刊》就专门撰文指出,前途焦虑、分离焦虑、跨文化差异等种种因素,是导致新移民产生抑郁情绪的原因。以加拿大为例,对于华人新移民来说,抑郁症的高发期,在来加拿大后一二年之内,5年后情况会慢慢改善。

相比于华人新移民的语言障碍,生计压力和缺乏交际的孤独感,海外留学生中抑郁症高发,还有着学业压力和缺乏文化共鸣甚至产生身份认同危机的特殊之处。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

让我们先了解下抑郁症到底是怎么回事。

根据世界卫生组织的定义,抑郁症是一种常见精神疾患,患者心情郁闷,丧失兴趣或享受感,产生负罪感,或自尊心不足,睡眠和食欲紊乱,身体疲倦,注意力不易集中。

世界卫生组织2017年的一项报告显示,全球各个年龄段约有3.22亿人患有抑郁症,占全球人口的4%以上。而在2005-2015年之间,抑郁症患者人数增加18%。此外,平均每十个人中有一个人在一生中至少患过一次重度抑郁症。女性抑郁症发病率高于男性(女性5.1%,男性3.6%)。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

世界卫生组织预计,到2020年抑郁症可能成为仅次于心脏病的人类第二大疾患。

美国精神医学界列出了抑郁症的9种特征:

1. 情绪低落,沮丧,缺乏动力;

2. 对日常的事物提不起兴趣和喜悦感

3. 睡眠障碍,如失眠、早醒、或睡眠过多

4. 食欲不振或过量饮食而导致体重明显减少或增加;

5. 自我评价过低,自责,或有内疚感

6. 注意力无法集中(如看报或看电视),难以下决定;

7. 性欲减退;

8. 行动或说话速度比平时显著迟缓,或烦躁不安、比平时更加活跃、好动;

9.反复出现想死的念头或有自杀、自伤行为。

若在过去2星期内,如果满足情绪低落,且至少有上5项以上的症状,即高度疑似患上抑郁症,需要寻求精神科医生和心理机构的专业帮助。需要注意的是,抑郁状态不等于郁抑症,一般持续两周以上的情绪症状才会被诊断为抑郁症。

但不用太担心,抑郁症是可以治愈的。

2009年加拿大《星岛日报》就曾报道,卑诗大学(UBC)华裔精神科医生林伟表示,新移民由于离乡别井,语言文化差异较大,万一加上经济压力,罹患抑郁症的比例将较高。但林伟强调,抑郁症其实是可以治疗的,即使它与其它的疾病并发。至于不少人担心一旦使用药物,可能需终身服药,这是错误观念。他指出,如果用药正确,一般可以在6到12个月获得控制,不需继续服药。

三、加拿大华人抑郁症甚至比美国高发

其实随着海外华人移民抑郁症高发被广泛认知,很多华人新移民或留学生已经不再认为出国就是“人生赢家”,反而觉得压力山大,提前做足准备。很多国人也认识到出国移民或留学只是值得尝试的一种选择,并不是绝对适合每一个人。

当下,美国移民门槛不断提升,对留学签证也开始限制。而邻国加拿大技术移民语言门槛相对低(雅思G类4个6),名额多,且开通了特快通道,成为很多华人移民和留学的首选。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

但是随着加拿大华人抑郁症悲剧事件的频发,很多加国华人开始善意的“泼冷水”。

我们来看下加拿大华人移民、留学生在论坛和文章里有典型性的说法:

1.得抑郁,或住大房子也不高兴,和我们小时候受的教育也有关系。华人普遍性格内向,面薄不开朗,喜不形于色,压抑自己的情绪。我现在很反感自己内敛的性格,现在我觉得做个大傻瓜最好,每天傻笑着面对世界。

2. 温哥华冬季多雨阴天,是抑郁症的高发地方。(冬季抑郁症)听起来很好诗意,但他就是抑郁症。本人经历两次抑郁症,生不如死痛苦历历在目。医生劝我搬离温哥华来到阳光州,过上幸福生活。

3.人应该跟着工作走,没有收入再好的风景也无心欣赏。

4.如果跑去加拿大,寂寞首先来自社交生活的缺乏,国外盛行家庭聚餐,很少有去外面大吃大喝的机会。当然多数中国男人也不习惯把精力放在家庭,到了加拿大,没有机会天天在外面喝酒吹牛,家里也请不起保姆,只能老老实实忙家务,确实也不爽。

事实上,加拿大华人抑郁症甚至比美国高发。一个主要原因,在于加拿大是高纬度处的国家,华人主要聚居的温哥华、多伦多、蒙特利尔等城市的维度相当于中国东北地区甚至更北。由于冬季持续时间长、日照时间短、冬天天寒地冻,更容易让人产生“冬季抑郁”。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

据加拿大统计局的统计显示,2012年约有十分之一的加拿大人受抑郁症疾病的困扰,35%的加拿大人抱怨漫长的冬天影响他们的情绪。

有加拿大华人调侃:冬天天寒地冻整天窝在家里,每天下午四点多就天黑,不抑郁才怪呢。冬天连家里的狗狗都会抑郁。

还有华人说:北美抑郁症,回到中国就好。是啊,不是一直流行一个说法:国外好山好水好寂寞,国内好脏好乱好快乐。确实,相比于在海外冷清的夜生活,国内经常半夜出来喝啤酒撸串,深夜街头还人声鼎沸,好不热闹,好不快活。

但是,你想多了。一个残酷的事实是,国内抑郁症的发病率也在不断上升,而且患者治疗率不足10%。

当下,国内北上广深医院的精神科特别抑郁症门诊经常人满为患。惨烈的职场竞争、为了实现“一个小目标”的拼命挣扎,沉重的房贷和养娃压力,日益惨烈的小升初竞争,15万一平的学位房,国内的中产父母也在痛苦挣扎中。

一句话总结,海外发达国家不是世外桃源,国内也非岁月静好的安乐窝。

话说回来,如果真得了抑郁症,国内有丰富受训和执业经验的精神科医生比例又远低于美加澳新和欧洲。

四、阳光与运动是预防抑郁症的最好方式

抑郁症的恐怖之处,在于自杀率很高。

国内外医学统计显示,抑郁症严重的患者中有15%会选择自杀来结束生命,2/3的患者曾有过自杀的念头,每年因抑郁症自杀死亡的人数高达100万。

而且,抑郁症患者凌晨的自杀风险最高。因为很多抑郁症患者都有失眠症状,整夜整夜睡不着觉,痛苦无比,容易崩溃,难以忍受太阳升起落下又一天的折磨。

华人文化中,说人得了神经疾病简直是奇耻大辱,或者不听医嘱,以为抑郁症真的像感冒一样,吃一两周药感觉好点就停药了,却不知酿下大错,没有按医嘱连续吃药(抑郁症的药物治疗往往持续半年以上),以致贻误了病情。还有些海外华人用身体硬抗,一到遇到一些挫折很容易复发甚至加重抑郁病情。

国内外多项医学研究证明,阳光与运动是预防抑郁症的最好方式。

多伦多成瘾和心理健康中心 (The Centre for Addiction and Mental Health)的精神病学家和高级医学顾问大卫·谷德布洛姆(David Goldbloom)医生说,根据加拿大的焦虑症治疗指南,对轻度至中度的抑郁症患者来说,有充分证据表明运动是一种治疗途径。

不少华人说,如果喜欢运动,清新的空气,无敌的景色,丰富的设施,美加澳新简直就是运动天堂。

加拿大移民夫妻一年内先后自杀,海外华人抑郁症为何高发?

其实很多华人拼命出国,无非是想换一种活法。而且,出国本身就是开启新生活的机会,勇于改变,勇于尝试,不妨从热爱运动做起。即使天寒地冻经常下雪的加拿大,也有一些华人冬天玩得不亦乐乎:冰钓、溜冰、越野滑雪,运动量一点不比夏天少。

如此下来,抑郁症自然会相对少一些。

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评论 1

  1. #1

    “想要回国,不好意思”,国人的眼光难道不是促成悲剧的原因?

    匿名3个月前 (08-02)回复