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【关注】美国诺贝尔奖得主:中国在给特朗普上经济课

美国经济学家、诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼8月8日在美国《纽约时报》发表题为《中国试图教特朗普一点经济学,但失败了》的文章。

报道截图

如果你想看清正在同中国打的这场贸易战,你需要认识的第一件事是,特朗普正在做的一切事情毫无意义。他关于贸易的观点是前后不一的,他的要求是令人费解的。而且他大大高估了他给中国带来破坏的能力,同时又低估了中国反过来能够给美国带来的破坏。

你需要认识的第二件事是,迄今为止,中国的反应是相当温和、有分寸的,至少考虑到当前的局势是如此。美国事实上已经执行了或者宣布了对中国在这里出售的一切商品加税,平均关税税率是过去几代人所没有见过的。相比之下,中国还没有使用他们可以动用的众多反制手段以抵消特朗普的行动和伤害他的政治基础。

为什么中国没有尽全力(反制)?在我看来,他们好像仍然在试图教会特朗普一些经济学知识。事实上,他们通过行动一直在表达的是:“你认为你能欺凌我们,但事实上你不能。另一方面,我们能够摧毁你的农民、你的股市。你不重新考虑一下吗?”

然而,没有迹象显示特朗普明白了这个信息。相反,每当中国停下来给予特朗普一个重新思考的机会时,他都将其视作是(自己得逞的)证据,甚至会变本加厉。反过来,这意味着警告迟早将转变成一场全面的贸易战和货币战。

就特朗普的观点而言,他的无条理性几乎每天都在上演,最近的一则推文就是完美例证。请记住:特朗普一直抱怨美元强势,他称美元强势将美国置于了不利的竞争地位。周一,他要求财政部宣布中国是“汇率操纵国”。然而,第二天他就得意洋洋地写道:“来自中国和世界其他地方的大量资金正涌入美国。”他称之为“一件漂亮的事情”。

真的吗,当“大量资金”涌入你的国家时会发生什么?你的货币会升值,这恰恰就是特朗普一直抱怨的事情。

不过,就算特朗普不讲理,那么中国会屈服于他的要求吗?简短的回答是:“看是什么要求?”特朗普看来主要是针对中国对美国有贸易顺差采取行动,这种贸易顺差的形成有多种原因,实际上并不在中国政府的控制之下。

特朗普政府中的其他人担心中国大力发展高科技产业——这可能真的会威胁到美国的主导地位。但与美国相比,中国既是一个经济超级大国,也是相对贫穷的国家。设想这样一个国家在胁迫下收回其科技雄心,是非常不现实的。

这就引出了一个问题,即在这种情况下,美国到底有多大的权力。当然,美国是中国商品的重要市场,但是中国反过来购买的相对较少,因此关税战的直接负面效果对中国来说较大。但是重要的是要有一种规模感。中国不像墨西哥,后者80%的出口产品去了美国。与较小的国家相比,中国经济对贸易的依赖程度较低,且出口到美国的商品不到其出口总量的1/5。

特朗普的关税当然会伤害到中国,但北京处于非常有利的反击地位。中国可以通过货币和财政刺激政策增加国内支出;它可以通过人民币贬值来增加向世界和美国出口。与此同时,中国可以把自己的一部分痛苦施加给美国。中国可以从其他地方购买大豆,这会伤害美国农民。正如我们本周看到的那样,即使是人民币的象征性贬值就能使美国股市暴跌。

因此,特朗普的处境比他想象的要差得多。我的猜测是中国使其货币稍稍贬值是试图用现实教育特朗普,但是我非常怀疑他从中学到了哪怕一丁点东西。他的政府一直在持续地大量流失懂经济的人。

来源:环球时报 (ID:hqsbwx),作者系美国经济学家、诺贝尔经济学奖得主 保罗·克鲁格曼,陈一 译

本期编辑:石磊、杨翘楚

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