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CNE曾一天失踪1624名儿童 ,加拿大男子讲述自己童年历险

韦恩·马利(Wayne Malley)仍然记得在他离开家之前,他看到的明亮的闪光。

那是1966年8月22日,当时只有5岁的马利和他的父母以及其他5个兄弟一起参加了加拿大国家博览会,这是一个家族传统。
但当他注意到自己喜欢玩的一款游戏后,他和其他人分开了。

“我只是习惯跑来跑去,走自己的路,”现年58岁住在Barrie的马利回忆道,“因为我找不到我的父母,我就哭了起来。那时我是一个爱哭鬼。”

现在看来,这可能令人震惊,但马利只是当天在CNE迷路的356个孩子之一。而在过去,每天都有多达400个孩子在博览会上失踪。追溯到20世纪20年代的档案显示,这里有一个为失踪儿童搭建的熙熙攘攘的大帐篷,1958年的某天星报的头版是“1624名失踪儿童”。

如今,这个数字大约是每天5到12次,这取决于CNE当天有多繁忙。在Etobicoke从事治疗工作的育儿专家娜塔莎·夏尔马(Natasha Sharma)医生士说,部分原因可能是多年来父母教育方式发生了变化,从给孩子更多的自由变成了更多保护。

“孩子们并没有改变太多。他们总是很好奇,如果有选择的话,他们总是会到处逛荡。”夏尔马说,“但我们变得更不信任、更警惕、更恐惧、更担忧。”

马利迷路的那天是8月份的一个凉爽的日子,最高气温只有17.8摄氏度,CNE像往常一样挤满了人。那一年有近300万人前来参观,而现在每年约有140万人。当时,那里有怪奇秀表演的帐篷;孩子们在体育比赛中跑来跑去,做一大堆仰卧起坐;与今天13米高的空中缆车相比,当时高山缆车的高度达到了31米。

马利和他的家人刚进入博览会,正走向提供食物的地方,他注意到一个他喜欢玩的电灯泡游戏,就朝它跑去,希望能赢得一些饼干。

一位女士注意到了他,把他带到博览会的失物招领处。一位明星摄影师拍下了他泪流满面的照片,并最终与他的母亲团聚。

“我跑过去抓住她的手。从照片上看,我很开心,面带微笑,”马利说。

这是一场他永远不会忘记的冒险,也是一个他至今仍会告诉所有家人和朋友的故事。

夏尔马说,在前几代人当中,父母给孩子更多的自由和更多的责任。她说:“父母们没象现在那么焦虑。他们更信任自己的环境,这可能导致孩子们可以自己离开。”

夏尔马认为,他们对孩子的能力也有更高的期望,孩子需要知道如何保护自己的安全。

“作为父母,我们今天更害怕,”她说。“这样做的好处是减少了孩子们的走失;不利的一面是,我认为孩子们开始吸收这种恐惧和焦虑,也不知道如何应对面临的问题。”

夏尔马说,小孩子永远不应该被单独留在家里,但父母应该考虑在孩子9岁左右时,允许他们在一个安全的或封闭的空间里享有“小自由”。

“我们必须教育孩子们要保护自己的安全,不要害怕像CNE这样拥挤的地方。拥挤的地方对人体伤害或危险的可能性非常小,”她说。“在某些特定的情况下,我们需要让孩子有机会体验不适。”

夏尔马说,在知道如何在大型公共场所保护自己方面,一点自由和责任感可能是一个很好的教训。6岁以上的孩子应该知道父母的电话号码,如果他们迷路了该怎么办。

“不管我们生活在哪个年代,失去孩子从来都不是一件好事,”她说。但与其低估我们的孩子,还不如了解他们的能力。

“他们真的很擅长处理不舒服的情况和恐惧,并从中恢复过来,”夏尔马说。“我们并不擅长这个。”

但是对于像马利迷路时这么小的孩子来说,最好的建议就是尽量照看好他们。

马利失踪大约10分钟后,他的家人才意识到他不在那里。“爸爸和妈妈有六个孩子要抚养,”马利说,“你可能会在一秒钟内迷路。”

当一家人四处寻找他的时候,马利正在“走失儿童中心”接受一位主妇的照料,她在一个被栅栏围起来的地方,玩着一个摇摆木马玩具,那里有更多的玩具。

这个女人可能是多萝西·米切尔(Dorothy Mitchell),她当时经营着“走失儿童中心”。

米切尔在1986年接受《星报》采访时表示:“我想,要做这件事,你真的必须享受孩子的乐趣。”米歇尔自己没有孩子。

“这些年来,我真的听到过一些尖叫。但你只要和他们坐在一起,让他们冷静下来,告诉他们,他们的母亲很快就会来接他们。”

当她在20世纪60年代第一次接手时,CNE刚刚拆除了一个巨大的帐篷,每年夏天大约有5000名走失的孩子在那里。有些人甚至在那里过夜。

米切尔说:“我认为我们从未遇到过父母最终没有出现的情况。”

1966年马利还在围栏里的时候,那里还有很多其他孩子,他在那里呆了不到半个小时,“大部分时间都在流泪,但和孩子们玩得很开心,”直到他忧心忡忡的母亲来接他。他得到了一个棒棒糖。

据CNE的客服部门称,在博览会走失的孩子们再也得不到棒棒糖了,也没有摇摆木马了,但这个系统基本保持不变。孩子们仍然会被工作人员带到失物招领处——一个在“更好的生活”中心,另一个在“关心能源”中心。工作人员会尽可能地为孩子们提供娱乐。平均而言,他们通常在父母来找孩子之前只待20分钟左右。

马利和他的妻子每年夏天仍然会去博览会几次。他也会带上母亲,母亲在几年前去世,享年95岁。他从未错过每年一度的勇士节游行,以纪念他的父亲,一位同样在95岁去世的二战老兵。

Malley说,博览会已经不像以前那么有趣了,但它仍然有它的魅力,比如食品楼里便宜的意大利面,展示老式飞机的航空展。

这就是马利在CNE迷路几年后第二次遇到麻烦的地方。当时,湖边没有栏杆,人们可以直接走到水边观看头顶上的军用飞机。当飞机飞过时,风把马利吹得站不起来,差点把他扔进水里,然后一个陌生人抓住了他的衬衫。

这是另一个例子,在那个时代,人们似乎对孩子们的安全更加随意。“那时没有那么多保护措施。事情变得更加开放。“孩子们到处跑。”(星报,都市网Rick编译,图片来源星报)

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