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天干物燥,加拿大的“亚马逊”森林也在熊熊燃烧

这两天,亚马逊的森林大火已经成为一场全球危机,引发了包括加拿大在内的世界各国的反应。然而,还有另一场森林大火严重威胁着加拿大的北方森林。如果这种情况继续下去,森林可能会开始向大气中释放更多的碳,从而加剧温室效应。

通常,火灾只是北方森林中自然发生的事件。它们有助于清除老树和枯树,从而使年轻的树木生长,并且使得更多的阳光进入森林。

然而,气候变化导致了森林地面的显著干燥,这也就引起了更加频繁和严重的森林火灾。这些大火不仅烧毁了老树,还烧毁了有助于保持土壤中碳含量的年轻树木。当这些树木全部消失,大火燃烧到地面时,所有在土壤中储存的碳都将被释放到空气中。

萨斯喀彻温大学的生物学教授Jill Johnstone博士告诉加拿大广播公司称:“从历史上看,北方森林是一个储存碳的地方;碳存在于土壤中的时间长达数百年,有的甚至数千年。”

其他专家此前也证实,某些植物更善于在较长时间内将碳储存在地下;如果把它们移走,碳就会从土壤中释放出来。

真正的问题是,北方森林下的土壤中含有如此多的古代碳,以至于年轻的树木可能无法将其全部吸收。这意味着即使大火全部熄灭,森林也可能成为一个真正的碳源。

加拿大的北部森林带从东海岸一直延伸到西海岸,占地约5.52亿公顷。如果大火继续以现在的速度燃烧,那么取代老树的小树可能无法承受高温。

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