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首席卫生官:新冠很快在加拿大社区内自由传播

新冠疫情在全球快速恶化,加拿大连续数日出现确证病例,令当局和民众分外担忧。本周四(2月27日),加拿大首席卫生官谭咏诗医生(Theresa Tam)通过媒体警告说,越来越多的证据显示,新冠病毒将很快在加拿大的社区内自由传播。

(图片来源:环球邮报)

据本地英文媒体环球邮报报道,就在谭医生发出上述警告前一天(本周三),美国方面已经发现了第一宗“社区传播”的病例。所谓“社区传播”(transmission through communities),指的是病患并未去过中国、伊朗等疫区,而是在当地社区内感染的病毒。这一发现意义重大,这意味着新冠病毒可能已经在北美的一些社区内站住了脚跟。

目前,加拿大一共确诊了13宗新冠病例(外加魁省有一宗推断病例),还没有发现“社区传播”,但是这并不表示情况很乐观。

谭医生对媒体坦言,现在越来越多的证据都显示,新冠病毒将很快在加拿大的社区内自由传播。当局正在采取措施,例如正积极与各省、区联络,看下一步该如何行动。然而,谭并没有透露,当局将何时启用新的监控系统,来应对进一步恶化的疫情。

本国的传染病专家呼吁,鉴于现在的情况,联邦和各省都要积极行动起来,将对疫情的“被动检测”,转为“主动检测”。

多伦多大学达拉拉纳公共卫生学院的流行病学家费斯曼表示,考虑到病毒可能已经在美国社区内传播,加拿大需要主动、积极地去寻找病例,而这已经是越来越迫切了。他更进一步指出:我们的主要威胁并不是伊朗,而是美国。

理想的状态下的“主动检测”,是能让所有有呼吸道感染症状的患者,都可以去接受检测,从而确定他们是否患上了新冠肺炎,还是普通的肺炎或流感。

然而,要完全做到这样并不容易,因为各省的实验室可能不够,也就是说当疑似病患蜂拥而来的时候,无法立刻得到检测。在这个时候,就需要当局制定出一个优先名单出来,从而做到平衡。

多伦多西奈山医院感染控制主任麦吉尔(Allison McGeer)坦言,建立主动监测系统的主要挑战之一是确保实验室不被(病患)“淹没”。当病人多、实验室不够时,如何做到平衡,是个真正的挑战。

各省的卫生部门正在正视这个问题。例如,安省卫生官员威廉姆斯(David Williams)周四表示,现在该省每天只能检测大约50到60个病例,但是如果有需要的话可以扩大到每天处理1000个。

来源:https://www.theglobeandmail.com/canada/article-top-health-officials-to-begin-actively-looking-for-covid-19-cases-in/

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