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失业率激增被种族歧视 亚裔疫情下受双重打击

生活在美国的亚裔正面对新冠疫情的双重打击:大幅飙升的失业率及因族裔身分导致的歧视,很多亚裔小商业东主担心,他们能否挨过这场危机。

ABC新闻在“疫情大流行—一个分裂的国家”(Pandemic–A Nation Divided)的专题报道中,揭示了在新冠疫情之下,种族、族裔及社会经济的差别。这个专题报道从东部时间21日零时开始,连续3天在ABC电视播放。

报道谈及身为一家拉面店东主的华裔林加里(Gary Lin,音译,下同)。他在疫情期间冒着被感染的风险,坚持餐馆部分营业,做外卖生意以缴付租金及账单。林加里表示,除了在经济上苦苦挣扎外,他及雇员因他们的亚裔背景而面对骚扰,餐馆的生意额自2月初以来已经大幅度减少。他说,他有一名雇员因为是华人,在洗衣店洗衣服时受到袭击。

在纽约市经营两家火锅店的华人彭海山(Hai Shian Peng)也有着类似林加里的经历。他店裹一些雇员在下班乘坐地铁回家时,因为他们的亚裔背景受到袭击,有人向他们大声叫骂。他的儿子3月初的一个晚上在唐人街行走时,有人向他大声叫骂。自此他们再也不会在晚上外出。彭海山的火锅店现在已关门停业。

联邦调查局在3月的一份报告中发出警告,指针对亚裔的仇恨罪行大增。报告称他们是根据部分美国民众将新冠病毒与中国和美国亚裔人口联系起来这一假设作出这个评估。

报道指,林加里和彭海山的经历并非个别例子。亚裔在新冠疫情期间面对一连串的威胁及挑战:在面对感染病毒风险、大幅飙升的失业率而在经济上苦苦挣扎的同时,由于新冠病毒涉嫌源自中国武汉而受到袭击或骚扰。全美各地的唐人街及亚裔美国人的生意早在1月底已经开始报告下跌。

纽约州的失业数据显示,亚裔雇员在这场疫情中的失业比率不合比例地高。统计显示,在4月11日结束的那一周,申请失业金的亚裔人数在所有族裔中人数最多,达5万1653,相比去年同期仅为501人,升幅高达10210%。相比非裔的增幅为1925%,白人为2904%,西语裔或拉丁裔3222%。纽约州该周申领失业金的亚裔,占所有申领人数的近13%,但人口普查局的数据显示,亚裔只占纽约州人口的9%。随着疫情扩散,纽约州亚裔申请失业金的人数继续攀升,到5月9日结束的那一周,申请失业金的亚裔比去年同期增加4150%,从530人暴增至2万2526人,而相比拉丁裔、非裔及白人,该升幅分别为1862%、1151%及1329%。

总体而言,在纽约州自4月份以来,共有19万5153名亚裔申领失业金,相比2019年同期为3489,增幅接近5500%。而数据显示,纽约州总人口同期的失业率增幅为1500%。

纽约州这些失业数据着实令人大为吃惊,因为全国而言,亚裔一直属于失业率最低的族裔,在2019年4月的失业率仅为2.1%,比当时白人2.9%的失业率还要低。但人口普查局的劳工统计显示,到2020年4月,亚裔的失业率飙升至14.3%,相比白人的失业率虽然上升至13.8%,但仍低于亚裔。

亚裔在蒙受沉重经济打击的同时,也面对与疫情有关的袭击与骚扰。纽约市人权委员会从2月至4月期间收到的反亚裔歧视投诉,与去年同期相比大增92%。

彭海山表示他从未想过他及儿子经历的事件会发生,“因为我是(美国)公民”。面对失业率及歧视事件不断增加,众多亚裔小企业东主担心他们能否挨过这场危机。

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