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优越感Bye了!西方菁英为何防疫输东亚

新冠疫情规模,不及百年前的西班牙大流感,却让西方国家变经济重灾区。崩坏背后,藏着欧美”寅吃卯粮”的问题。

截至5月中旬,全球新冠肺炎确诊数逾450万,死亡人数逾30万。就疫情规模来看,还远不及100年前的西班牙大流感,但带来的社会经济冲击却远远超过,个中原因值得深思。

首先,超级全球化发展出高度细密的国际分工,以及繁复的跨境金融交易,让世界各地的社会、资讯、金融连结与相互依赖程度远高于百年前。作为全球经济活动心脏的美国,即使短暂休克,都会为全球经济带来窒息性打击。

其次,在新自由主义思维驱动下,21世纪西方发达国家的多数群体都生存在没有任何余裕、安全系数最小、资源配置短期边际效益极大化,甚至寅吃卯粮的情境里。这种走在悬崖边缘的金融操作、生产分工、劳动雇用、政府财政或个人财务模式,会让任何一场突如其来的震荡之冲击,出现级数放大效果。

第3,21世纪很多社会长期信奉的价值观与世界观,让多数人很难承受自己关联群体的生命与健康受到病毒急剧摧残。长期生活在安逸状态下的人们,深信科技的神奇,信赖政府的保护能力,他们难以接受医院尸体成堆、根本来不及火化这种悲情画面;他们更无法置信一个原本讲求宠物生命权的文明社会,居然有一天必须抉择要让大批年长者死亡,或是让经济大衰退。

西方公民期待自己的政治与医疗体制应对能力,要远超过非西方国家,但居然自己成为疫情大爆发的震央。

包括中国在内的东亚国家,在应对疫情第一波爆发时所展现的应变、控制、协调与调度能力,给西方社会菁英原本的体制与文化自信、优越感,带来颠覆性打击。

最后,人类早已面临严峻的可持续性发展危机,世界人口爆炸与严重社会不平等带来的粮食、饮水、能源、教育、治安等难题,及生物多样性消失、地球暖化带来的威胁,都将因这场疫情而加剧。

在病毒大流行爆发前,澳洲火灾、北美冰灾、东非的蝗虫已不断向人类发出警讯。虽然疫情期间经济活动暂停,让温室气体排放顿时下降,但接踵而至的大范围失业、粮食供给短缺、移民工汇款消失、贫困人口流离失所、少数族群被歧视等问题,将更为严峻。

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