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香港问题加深英国与中国裂痕 双边关系何去何从

英国首相鲍里斯·约翰逊在首相府外参加庆祝农历新春佳节活动。

新冠病毒疫情全世界蔓延以来,美国与中国的对抗愈发严重,英国国内虽然出现不少认同美国看法的声音,但是英国政府最高层一直非常谨慎,避免公开表态支持美国对中国掩盖疫情等多方面的指责。

然而,英国对中国人大决定在香港实施《国安法》迅速作出了回应:联手美国、加拿大和澳大利亚共同发出声明表示谴责。而此前,英国政府透露消息称,有可能改变以往在选择华为5G技术问题上与美国、加拿大和澳大利亚有所不同的政策。

香港《国安法》与华为5G退出英国市场,无疑将对英中两国关系造成严重影响。中国官方英文报纸《中国日报》最近刊登社论警告说:据报唐宁街计划让华为在2023年之前全面退出5G网络的建设。“果真如此,这将会是极为昂贵的政策转向,对所有利益各方将是全盘皆输的局面,而且后果将毫无疑问波及技术以外的其它方面。”

新冠疫情、香港、华为会成为改变英国与中国关系的重大砝码吗?2020年,英国政府是否会改变以往的对华政策,不再对中国技术、中国投资给予厚望呢?果真改变,英国又将承受多大的代价?中国又会失去什么?

疫情效应

英国牛津大学研究员、《丝路——世界新历史》 一书的作者彼得·弗兰科潘(Peter Frankopan)向英国广播公司BBC表示,过去一年,中国和英国双方都有一些改变。

他说,到去年年底,中美贸易关税问题持续了近两年,英国和欧盟也试图重新平衡与中国的经济情况,譬如市场准入, 知识产权保护等等。“不过我认为病毒给了一个更大理由来公开讨论(对中国政策)。在过去4、5个月,特别是来自美国方面的呼声越来越强硬,认为现在是对中国提出要求重新定义双边关系的好时候。”

弗兰科潘说,在中国方面则需要看两个方面,一是中国长期以来的方向,其二是习近平领导下的中国最近两三年对内对外所制订的策略。

最近几年,中美的对抗已经影响到了其它西方国家与中国的关系:孟晚舟被拘捕使中国与加拿大关系紧张; 澳大利亚要求调查新冠病毒起源后,中国加大了对澳大利亚出口产品的限制。

弗兰科潘说,澳大利亚三分之一的出口去了中国,这就会成为很便利的施压工具。在他看来,英国并不像澳大利亚与中国经贸关系极为紧密,“但是过去30年的一个普遍情况是,全世界对中国的依赖程度越来越高,而中国对外部世界的依赖却在减少。”

他举例说,英国20多所著名大学组成的罗素集团(Russell Group)约20%的收入来自中国学生。

中英之间

那么英国又有什么对等的实力,可以平衡对中国的依赖呢?

英国皇家联合研究所(RUSI)的高级研究员查尔斯·帕藤(Charlers Parton)曾是英国驻大中华地区的资深外交官。

他接受BBC访问时分析认为,英国政府应该仔细研究调查五个方面,看看中国在这五个方面是否真的能对英国造成严重的威胁。

中国驻港部队2019年6月30日在香港昂船洲海军基地举行军事表演。
Image caption中国驻港部队2019年6月30日在香港昂船洲海军基地举行军事表演。

投资——英国真的需要中国投资吗?查尔斯·帕藤引用一份在北京的美国学者撰写的论文说,结论是英国并没有得到什么好处,反而是中国从中受益。

出口贸易——查尔斯·帕藤引用几个国家对华关系紧张后的贸易数字说明,双边外交关系紧张并不会影响出口贸易,其中包括2012年达赖喇嘛访问英国后的中英贸易数字、2010年刘晓波获得诺贝尔和平奖之后的中国与挪威贸易关系以及2016年韩国部署美国萨德反弹道导弹系统后的中韩贸易。 

伦敦金融城对中国资金的重要性。他分析说,在目前中美关系紧张的局势下,“中国更需要伦敦金融城,而不是伦敦金融城需要中国”。

教育产业——查尔斯·帕藤认为中国中产阶级家庭都希望把子女送到英语国家受教育,而中国当局应该不会限制出国留学。

旅游业——虽然中国曾经因为双边关系,禁止旅行团前往菲律宾、韩国和台湾,但查尔斯·帕藤认为中国当局应该很难限制前往英国的中产高端游客。

他最后总结说:“应该多元化,过分依赖一个人会让风险大增。”

英国政治

彭定康:中国利用疫情炫耀自己的实力及欺负台湾香港

观察人士注意到,中美对抗的同时,中国已经成为英国政治中一个无法回避的话题。

BBC外交事务记者詹姆士·兰德尔(James Landale)报道说,在执政的保守党议员当中,新成立了一些小组,如“中国研究小组”等,推动对华采取更强硬的路线。

而据智库“政策交流”(Policy Exchange)的主任迪恩·高德逊(Dean Godson)的说法,在保守党内部不同倾向的议员们正在合流,要求对中国更加强硬。高德逊把这个同盟称为“疑华派”(PRC-sceptic),其中包括亲美国的议员,他们担心如果英国不与特朗普总统同仇敌忾,英美之间的贸易协议会泡汤;其中还包括倡导人权关心维吾尔人的议员、不满中国挑战国际秩序的议员以及来自英格兰北部担心中国影响当地工厂生意的议员。

那么英国对中国的了解究竟有多少?又有多少人既懂中国语言又懂中国国情能够帮助制订明智的对华政策呢?

牛津大学的历史学家弗兰科潘向BBC表示,在如何分析中国,乃至亚洲、非洲方面,英国都做得很不够。

他说:“我们花了很多时间在学校大学里思考西方问题,观察特朗普,但其实还有一个更加广阔的世界。我们都默认以为全世界都想成为和我们这些欧洲国家一样的地方,但是新冠病毒疫情已经让人们开始反省,因为我们在疫情中的表现并没有让我们的制度显得比别人更强大。”

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