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《时代》周刊:美国人为何仍未感受到经济重创?

【侨报讯】《时代》周刊网站29日发布《新冠肺炎疫情下,更为严重的经济衰退为何仍未到来?》一文,解读疫情给美国经济社会带来的启示。

《时代》周刊:美国人为何仍未感受到经济重创?

图为5月28日,在密苏里州的圣查尔斯(Saint Charles),一名女子走向一家已经关门歇业的Gordmans百货店。(图片来源:美联社)

全文摘编如下:

4个月的疫情让美国国民不只看到了生命逝去的证据,还有经济遭受重创的证据。但问题是,为何人们并未觉得经济情况正变得更糟?

答案十分简单,那就是我们以人类的身份共同面对病毒,但在承受经济打击上,人与人之间并不平等。人们也并未以同种阶层或是近来抗议活动显示出的同种族群的身份来面对这一切。疫情之下,不那么糟糕的经济会非常糟糕,但糟糕的情况并不是均匀分布的。好消息是,经济体系本身并未受到如此严重的影响;但坏消息是,遭受主要冲击的,是那些最无力承受冲击的人群。

在200万国民接受失业补助的情况下,全美失业率可能将达到15%,而未充分就业的人数还要高得多。你可能会认为,这将成为整个经济的灾难,然而尽管特定行业会受到重创,整体经济活动并没有随失业而减慢。

许多行业在4月遭受重创后都出现了大幅反弹。5月零售额增长了17%,仅比2019年同期下降了6%。这很糟糕,但远不及航空业、电影业损失惨重。5月新房销售不仅从4月的低谷中反弹,并且相比去年同期有所上升。当然还有股市。股市从3月的低点上涨了近40%。而截至6月底,今年的标普500指数下跌了约5%。不过市场有一个任何人都没有的优势,那就是它有联储会作为后盾。

抛开市场不谈,为什么几千万的失业者没有带来更直接的负面影响?为什么有些数据和大萧条时期相近,情况却和大萧条时期不同?

其中一个积极的原因是,国会在4月份以直接支付、救济小企业和扩大失业救济金形式建立起的社会保障体系虽然笨拙,但这些可观的资金最终支撑起了千万国民的沮丧生活。事实上,对于底层薪资的人们来说,每周额外600美元的联邦应急补助比他们之前工作时每周拿到的工资还多。自3月起领到失业补助的这4000万人,他们此前每周能够赚到的平均工资是750美元;各种紧急救助计划下,他们每周能够收入970美元。

这有助于解释为什么美国总体的经济活动没有随着失业率或许多行业的萎缩而下降。然而,这些福利将于7月到期。除非福利继续发放,否则情况很可能会恶化。

另一个原因则没有那么乐观,那就是并非所有的工作岗位都是平等的。对于数以百万计的岗位来说,它们所提供的工资仅仅高于贫困线,甚至不足以负担个人的食物和住所,更不用说负担一个家庭。

当前危机中,失业主要来自于依赖面对面接触的人力服务业,而这些行业——餐饮业、酒店业、旅游业、零售业——也是收入最低的行业之一。

整体上,全美平均收入为每小时28美元,但休闲和招待业的收入是每小时16美元,零售业每小时20美元。这数千万人,相比身处建筑业、制造业、技术或更高级服务业(如金融、咨询、教师、警察)的另外数千万人,他们永远不会达到与后者相同的经济活动水平。结果便是,在过去几个月里,失业率可能会达到15%-20%,即有4000万人失业,而这些人并不会对经济活动造成一对一的冲击。

过去几个月给我们的一个强有力的经验是:政府援助至关重要。

当政府援助不是通过羞辱性的资格测试或是让人们不得不为其脆弱和需求辩护的形式,而以大规模、直接的形式给出时,它的确能够维持相当数量的经济活动,并且能够满足民众的需求。在如此致命的危机中我们很难看到一线曙光。如果我们能够明白在这场危机中并非人人平等,并想出办法来改善这些不平等,那么这场危机才不会只留下灾难。(完)

来源: 美国侨报网

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