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美国南北战争的根本原因真是因为废奴吗?白人没那么高尚

1861到1865年间,美国爆发了有史以来最大规模的内战,伤亡人数也是有史以来最多,高达六十二万人。

这场关乎美国命运的战争,一直以来都是美国研究本国历史的重点。可对于这场战争爆发的根本原因,一直以来都被所谓的政治正确所影响,其中北方要求南方废除奴隶制,是流传度最广,也是最为谬误的关于战争爆发的解释。

为了佐证这一观点的正确性,很多人举出了战争爆发前夕废除奴隶的文学作品雨后春笋一样涌现。实际上,文学作品在那个时候,与其说是写实,不如说是政治宣传,为了瓦解南方人抵抗的一种手段。

辉煌的西罗马帝国,为什么灭亡?既不是缺少人才,也不是贵族的骄奢淫逸,而是支撑帝国的低层建筑发生了根本性的变化:维持庞大帝国运转的奴隶由于帝国扩张的停滞而变得稀缺,为了让奴隶世袭,就必须有家庭的存在,而家庭反过来解体了奴隶制。

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德国经济学家维尔纳·桑巴特认为,人类的历史就是人类各群体对地球上自然分配权的无休止斗争。一言以蔽之,西罗马帝国的灭亡是因为贵族攫取资源的能力被削弱,从而导致帝国经济的崩溃,南北战争爆发也是资源分配所引发经济问题的外在体现。

美国在成立之初,为了防止国家权力过于集中,导致来之不易的共和体制流产,赋予了每个州拥有相当大的权力,各州是主权实体,拥有自己的州宪法和州政府。因此,州政府与联邦政府之间一直有存在法律上的冲突。

摆脱英帝国殖民地身份后,并且独立建国的美国人,逐渐认为自己是“天选之民”,必须扩张自己的领土。美国领土的扩张手段有两个,一个是购买,一个就是战争。而购买有的时候也是战争胜利之后的低价收购。

可不论是哪种扩张手段,都需要庞大的经济实力支撑。当时美国的经济来源主要是关税,关税包括国内各州之间的关税,也包括国际贸易上的关税。美国国际上最大的贸易伙伴是欧洲。

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在南北战争之前,美国由截然不同的两种经济模式构成:南方属于蓄奴州,以农业为主(主要作物为棉花);北方属于自由州,以工业与商业为主。

奴隶制是一种错综复杂的现象,同美国够独立有着千丝万缕的关系。作为一种以庄园为基础的劳动制度,它不仅仅是贵族阶层的基础,甚至是美国一切的基础。

正如所有人都不能预料到的那样,工业革命所改变的生产制度,很快从欧洲蔓延到了美洲,北方工业化迅速代替了原本的农业,原本要开发成为种植园的土地也被制造业所取代。

工业作为美国新型的产业结构中的一环,虽然发展迅速,仍旧很脆弱。19世纪20年代末到30年代初,美国的工业生产总额最多占到德国的三分之一左右,联邦政府如果放任不管,美国新兴的本土工业迟早会被欧洲击垮。

联邦政府为防止这种可怕的后果成为现实,出于保护本土工业的初衷,通过国会决议提高了对欧洲工业产品的关税。

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可是不要忘了,美国是工业和商业并存的。这项关税政策固然有利于北方工业的快速增长,可对于以出口农产品,并且最大贸易伙伴是欧洲的南方,无异于晴天霹雳。

南方种植园主认为,北方工业的兴起,实际上不过是利益集团的联合,对奴隶制度的憎恨,只不过是一个借口而已。他们还宣称,一切产业的兴起,都是以牺牲农业为基础。

美国南方农业州担心欧洲报复美国而提高对美国农产的关税,反应极为强烈。以南卡罗来纳州为代表的南方各州,召开了紧急联合会议,集体声明联邦政府新颁布的关税法在南方各州无效。为防止可能遭到的打击,南方各州的议会授权了州政府组织军队与购置武器的权力。

南北方地区的代表来到了谈判桌上,签署了相关的协议,加上美国联邦宪法中联邦政府对各州之间的冲突有调节的义务,最终在表面上解决了这一棘手的问题。

原本的问题随着时间的流逝,再一次成为焦点,争论的主题仍旧是围绕奴隶制。

令今人感到意外的是,很多南方的庄园主,并不反感废奴主义者,而是反感打着废奴的幌子,来掠夺南方各州资源的人。

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根据今天学者的研究,南方的奴隶除了没有人身自由之外,生活水平等方面甚至比北方自由民更高,好一点的庄园还会给奴隶配备一对一的家庭医生。描写黑奴悲惨的小说,有一部分是北方人想象中的奴隶生活,具有明显的政治意图。

当然这里不是说奴隶主人格有多伟大,而是出于机会成本的考量。黑奴的买卖和培养需要花费大量的精力和财富,损失一个黑奴不仅仅是奴隶价格本身的金钱损失,还有一系列的附加的时间成本和培养成本。

北方工业的发达,确实提高了工作效率,但是南方作为北方资料供应地,如果没有良好的交通设施以及良好的通讯设备,那么北方的工业再发达,也不过是空中楼阁。

于是铁路、邮局、电报、报刊等现代化的标志性机构在南方也如火如荼的展开了。尤其是南方在引进了北方的先进机器应用到种植园之后之后,提高了生产效率。一个技艺娴熟又有体力优势的黑奴更是增加了他的宝贵程度。

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技术、交通等方面北方比南方要发达得多,但是北方经济相对于南方的贸易逆差却是越来越大。这又是为什么呢?

南方有竞争力很强的大宗出口商品就是棉花。棉花在欧洲市场很大,美国南方的棉花大量运往欧洲,尤其是英国。美国工业革命之后,南方的棉花也开始往北方销售,北方的纺织工业是美国工业化的主流。

而北方加工后的成品销售到南方相对于南方销往北方的原料则是少的多的多,加上当时北方制造业并不是太强,出口量很低。南方人口中大量是黑奴,除了干活之外,基本上消费很少,北方基本上成为全美的消费市场。

众所周知,贸易逆差越来越大,不仅使国内资源外流,对外债务增加,还会引起失业人口激增。北方竞争不过南方,想通过立法来提高南方各州的关税来降低逆差。

然而北方各州这个时候才意识到一切都晚了。美国联邦政府以及州政府里面数以千计的公务员,大部分都成了南方种植园主的手中的傀儡。

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海关和土地局是南方种植园主手中最为富有的两个部门,这两个部门的资金一部分用于选举,确保南方种植园主的政治地位,另一部分作为公务员的奖励。作为独立于政府之外的北方教育机构和新闻机构,也被南方种植园所收买。

北方各州想提高关税的计划变成了泡影。

1857年,南北方各州之间的关税再一次减低,直接导致了全国性的经济危机,政府为了稳定金融体系,滥发纸币,最终导致全国大小银行的倒闭潮。

1859年,美国国会宣布停止对北方工业的补贴,这无疑更加加深了北方工人和商人的痛苦。

令人更加意外的是,北方关于奴隶制宣传的文学作品,在国内没有引起波澜,却在国外造成了不少的影响。很多想要移民美国的人,直接pass掉了南方,将北方作为他们选择的目的地。

这种有心栽花、无心插柳的举动,造成了北方在国会和总统选举中的人口优势,来自美国北方的共和党人林肯最终当上了总统。

林肯就职之后,旗帜鲜明地反对奴隶制度,虽然之前他还是一个温和派,仅认为蓄奴不人道,反对扩大蓄奴。林肯保护北方而提高关税的政策及《宅地法》的颁布,直接导致南方各州的独立,尽管他们在30年前就已经叫嚣,想要独立出去。战争在这个时候已经一触即发了。

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1861年,南北战争爆发。如今战争的疑云早已经消散,很多美国史的专家认为,南北战争对于美国而言,不该称作内战,而是应该称为第一次革命。

一百五十年后的今天,再去审视这场战争,可以清晰地看到:经历了南北战争之后,美国才开始真正走上资本主义,所有的权力才落在了资本家、工人以及自由农场主的手中。

曾获得诺贝尔经济学奖的罗伯特·威廉·福格尔,通过自己的研究发现,南方种植园的奴隶制度的效率比同时期的北方自由民效率更高。这当然感到匪夷所思,却是一个有理论支持的结论。

他还说,虽然奴隶制效率高,但是剥夺了人的尊严,也应该废除。这当然是21世纪人类文明的视角了。

来源: 诗书君

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评论 1

  1. #1

    美国的名字是THE UNITED STATES OF AMERICA。既然是联合,也可以不联合。然而当南方各州不愿意联合的时候,北方各州不干了,南北战争就爆发了。这才是南北战争的根本原因,同废奴一点关系都没有。

    匿名1个月前 (07-03)回复