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最新发现!大量氦存在于天王星和海王星的地幔中

科技日报记者 吴长锋

记者从中科院合肥研究院获悉,该院固体所计算物理团队王贤龙研究员与江苏师范大学李印威教授合作,采用第一性原理方法、基于粒子群优化算法的全局结构搜索方法和分子动力学方法研究了高压下氨-氦化合物的物性,预测了系列稳定的氨-氦高压化合物,指出氦并不像人们普遍认为的只能够存在于天王星和海王星的大气中,也可能大量存在于其上地幔中。相关成果日前发表在《自然-通讯》上。

氦是宇宙中含量第二的元素,占宇宙总质量的23%,仅次于氢。氦是一种惰性气体元素,很难与其他元素形成化合物,地球上的氦主要以气体形式存在于天然气和放射性矿石中,含量非常稀少,属于稀有气体。研究发现天王星和海王星的大气中存在大量氦气。因为氦是惰性气体元素,所以人们普遍认为在天王星和海王星等冰巨星的地幔中是不存在氦元素的。

科研人员通过计算模拟得到了氨-氦在0~300GPa和0~5000K温压条件下的相图,结果显示,氨和氦在9GPa压力下就能形成稳定的(NH3)2He化合物,在9~300GPa的压力范围内可以形成四种稳定的氨-氦化合物。有趣的是氢、氦和氮随着温度的升高会依次进入快速移动状态,展现出丰富和复杂的相变行为。并且这种相在天王星和海王星的下地幔温压范围内也能够以超离子态与液态混合的形式存在,说明氦也可能普遍存在于天王星和海王星的上地幔中。

这项研究加深了对高压下氦化合物结构和物性的认识,对人类认知冰巨星具有重要意义。

最新发现!大量氦存在于天王星和海王星的地幔中

编辑:刘义阳

审核:朱丽

来源: 科技日报

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