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加拿大只有赤字没复苏计划 专家指更令人担心

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(■莫奈(前左)在国会公布“财政快报”,杜鲁多在旁聆听。加通社)

对于联邦财政部长莫奈(Bill Morneau)周三公布“财政快报”(fiscal snapshot),有本地学者表示财政赤字巨大,但加拿大人可将它看作伴随疫情而来的“稳定代价”。加拿大纳税人联盟(Canadian Taxpayers Federation)则批评称,联邦债务高达1兆,但政府却没有具体计划如何应对这些债务,令人“震惊”。

西门菲沙大学(SFU)社区经济发展项目主任斯通(Jeremy Stone)周三表示,3,432亿元显然是一个巨大的财政赤字,但它主要是由必要的支出组成的。他认为,加拿大人在看这些数字时应将它们理解为伴随疫情等国家经济灾难而来的“稳定代价”。

对于“财政快报”中所说的疫情对经济带来的“永久变化”(permanent change),斯通就表示言之尚早,但很明显许多企业正在关闭,而且未来还将继续关闭。不过有一个永久变化是以后各项补贴将永久消失了。无论加拿大紧急救助金(CERB)、加拿大紧急企业账户(CEBA)还是其他一些补贴,主要目的是减轻或减缓经济损失带来的影响,但它们对于经济增长没有用。政府必须花费这数十亿元来稳定加拿大,但我们需要更多的钱来投资于新业务的发展和未来增长。

■■西门菲沙大学专家斯通。SFU官网
■■纳税人联盟总监伍德里克。Taxpayers官网

救助金需重大改革

他指出,政府应大力投资于创新、绿色产业和社会企业,将经济枢纽化及多样化是非常重要的。如果我们不这样做,经济可能会停滞不前,更重要的是在未来可能遇到经济灾难时缺乏弹性。

加拿大纳税人联盟全国总监伍德里克(Aaron Wudrick) 在一份声明中指出,联邦债务高达近1兆,加拿大人应对此感到震惊,不幸的是,联邦政府并没有给出如何管理这一债务的计划。

他说,与疫情相关的支出导致赤字在短短四个月内增加了10倍以上,这些支出的大部分旨在暂时解决新冠疫情危机,但是这些项目非常昂贵且不可持续,莫奈部长应该制定一项计划来“关闸”,但他没做到这一点。

伍德里克还指出,对于加拿大紧急救助金,政府必须停止或进行重大改革,因为这会成为人们不愿意返回劳动力市场的诱因。他呼吁莫奈承诺提供更全面的财政更新及预算。

疫情后新经济模式 专家指更令人担心

联邦政府周三估计,今个财政年度赤字逾3,430亿元。有经济师认为,情况不算很坏,但2021年后就令人担心。

央行前经济师袁国雄周三接受星岛A1中文电台时事节目《A1出击》访问时表示,赤字庞大并不意外,因为有其他报告已经预计,渥太华会有逾3,000亿赤字。数字当然不好,但与其他国家相比,本国的情况不算太差。他解释,联邦政府整体负债与GDP的比例,仍然未超过50%,但美国、英国、意大利、日本等国家的同类比例,已经达到或超过100%,因此我们的情况不算很坏。但他表示,最担心反而是2021年后的情况,究竟重启经济后,经济反弹如何,有多少商业机构能够重开及持续下去,是一个很大的问号,现时没有人能够有答案,渥太华也没有展望2021年后的情况。

未来五年料不会还债

联邦政府周三也估计,本国负债将会逾1兆。袁国雄估计,渥太华在未来五年能消除负债的机会很低,全球其他各国也是如此,包括美国及欧州等。多国的高债情况,持续五年或以上,并不出奇,因为利率会上升的机会很低,因此就算债务高企,偿还利息也不是太严重的问题。

他估计,联邦政府在未来5年,都不会有计划去降低负债,直至经济复苏,才可能会提及这个问题。但他质疑,到时会否有很大力度去减债,除非其他国家减债做得很好,本国情况很差,才会加大力度。若其他国家也不太理会庞大负债的话,本国也未必会处理。他认为,若经济能复苏,联邦政府的赤字日后可望逐步降低,整体负债的情况未必会继续飙升。政府在未来一至两年这样花钱,不会有大问题,更大的问题是,究竟在新型肺炎疫情后的新经济模式会怎样,这才是更加严重长远要处理的问题。

虽然联邦政府估计,今年可能会有接近200万人继续失业,但他认为,暂时问题不大,因为政府会继续拨款支援,国民仍然可以勉强继续生活下去,但始终要商业复苏,才能解决问题。 星岛特约记者杨婉文

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