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安省逾半感染源不明 专家指情况极为不利

(■■九月以来安省染疫人数回升,图为上百人在多市西区医院外排队等候检测。星报资料图片)

进入9月以来,安省新冠病毒感染人数急剧上升。令人不安的是,超过一半新增病例感染途径不明。公共卫生专家指,这种情况对于迅速采取抗疫应对措施极为不利。

为了进一步理解近期疫情恶化的内情,加拿大广播公司(CBC)对安省现有的逾2,300宗活跃感染病例进行分析,包括近期确诊阳性、目前住院治疗或仍然被列为有传染性的病例。在其中发现三大特点。

第一,54%的活跃病例被列为不能说明感染途径,其中包括感染源头不详、数据缺失及不能找到流行病学联系(即非经由社区传播感染)等各种情况。第二,青年感染者比例大增,有三分之一活跃病例为20岁代,但该年龄层人口仅占安省人口总数的14%。第三,病例集中,大多地区加渥太华占到八成以上,多伦多和皮尔区占一半以上。

活跃病例逾八成来自稠密区

数据显示很多人是在日常生活中不知不觉感染,不记得或难以说出感染过程。专家指如此众多不明来源的感染对抗疫极为不利。多伦多大学公共健康学院流行病学家图特(Ashleigh Tuite)表示:“如果我们不了解人们在哪里、如何感染病毒,表示我们的追踪系统没有达到期望的程度。只有确定了哪些地点、哪些活动令感染数字上升,才能采取对应措施。”

目前活跃病例中一大部分是9月1日以后发现的。有84%发生在渥太华和大多伦多地区的5个卫生局辖区,即安省人口最稠密的都市区。安省北部地区80万人口中,仅有6个活跃的病例。这意味着省府在推出新的防疫法规时,会区别对待上述不同地区。

近期疫情的另一个特点是青年成人感染者人数大增。特别是20多岁的青年感染者,占到现有活跃病例总数的34%,该年龄段人口占安省总人口比例仅14%。如果统计全省40岁以下的感染者人数,则占到活跃病例总数的近三分之二。40以下人口占全省人口的比例大约是50%。

图特分析这其中可能涉及两个原因。一是青年人对于病毒的恐惧程度不高,较少像其它年龄段人口那样重视防疫措施。二是这一年龄段的人口外出工作比例更高,而且多从事零售、餐馆、酒吧等行业,染疫的风险较高。多伦多卫生局近日表示,在零售和食品服务等环境中,工作人员染病的可能性比顾客大得多。

这从另一方面显示,安省近期控制疫情在长者等最弱势人群中传播的努力是成功的。但是总体而言,疫情以加速度增长仍令人焦虑。特别是9月反弹以来,最令流行病专家关注的一点,是人口中确诊阳性的比率不断上升。图特对此解释说︰“一旦我们看到阳性的比率更高,这意味着很可能在人口中,有很多病例没有被发现。”

图特与另一位同事费斯曼(David Fisman )的研究显示,在20至29岁的人口当中,感染阳性的比率在过去几周已飞速上升至超过了4%,比安省总人口感染比率高出大约4倍。依据世界卫生组织的建议,如果感染比率超过总人口的5%,就应该采取更加严厉的公共卫生措施。

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