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iPhone 12:苹果跨进5G时代

A range of iPhone12s on display

苹果公司(Apple)确认,其iPhone 12将会是它第一款可用于更高速5G网络的手机。

该公司还扩展了其手机产品种类,包括一款新的“Mini”手机,使用较小的5.4英寸屏幕。

这家美国公司在过去一年整个产业趋于下行之际,通过提升其手机销量来抵御不景气。

但是,一些专家表示,这些新的产品特征将给苹果带来自2014年以来最好的增长机会。当时苹果以推出iPhone 6来给自己产品线注入生机。

“5G将会在下载和上载的表现方面带来一个新的高度,更高质量的视频串流、反应更快的游戏、实时互动以及更多,”苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)说。

这一次,苹果在外观上也做了更新,新机型的两边变得更锐利,边缘更平滑。

无充电器

较高端的iPhone 12 Pro机型也会有比过去更大的屏幕,还有一个新的感光器,帮助拍摄低光线的照片。

Lidar感应器已经广泛使用于自动驾驶汽车的设计,但是苹果将它用在了拍摄对焦上。
图像加注文字,Lidar感应器已经广泛使用于自动驾驶汽车的设计,但是苹果将它用在了拍摄对焦上。

不过,所有的手机却是第一次不配备任何耳机或者充电器。苹果表示,这一举措是为了降低对环境的影响。

“蒂姆·库克是为一个超循环5G产品的发布定下了基调,”维德布什证券公司(Wedbush Securities)的分析员丹·埃弗斯(Dan Ives)评论说。

他补充说,正在使用的9.5亿台iPhone当中有大约40%是至少有三年半没有升级过,这带来了一个“十年一遇”的机会。

苹果发布会通过一段事先录好的视频播出。
图像加注文字,苹果发布会通过一段事先录好的视频播出。

在理论上,Mini手机可能会影响苹果的盈利,因为它鼓励大家购买一款利润低于其他机型的手机。不过专家认为,这个情况不太可能出现。

“苹果在4月成功地推出了iPhone SE,它的价格更低,但是却没有吃掉iPhone 11系列的销量,”国际数据资讯(IDC)的玛塔·平托(Marta Pinto)说。

“外面是有客户想要小一些、便宜一些的手机,所以这是一个被证明有效的模式,考虑到了市场的趋势。”

iPhone已经是英国销量最高的智能手机,在市场份额上也是全世界第二受欢迎的。

如果需求增长的预测是正确的,它就有可能引发一场互联运营商之间的大战,因为客户更有可能换台了。

“运营商将不得推出吸引力大到令人流泪的服务协议,而他们做到这一点的方法就在于利用高关税和吸引人的旧机换购协议,”咨询机构CCS Insight的本·伍德(Ben Wood)这样预测。

苹果通常都是在9月推出它的新iPhone系列,但是今年选择推迟。该公司没有说原因,但是外界广泛猜测是因为新型冠状病毒全球大流行所带来的干扰。

该公司在当天的股价下跌了2.7%。这被认为是由于有报道称数家中国互联网平台选择不对发布会进行网上串流直播,但是它仍然在新浪微博上受到广泛的关注和评论。

陶瓷外壳

苹果表示,iPhone 12将与上一代一样有6.1英尺(15.5厘米)的屏幕,但是现在它使用的是色彩更丰富的OLED(有机发光显示器)而不是LCD(液晶屏)技术。这也帮助了该公司将手机的厚度降低了11%,边框也更小。

OLED显示屏是用一种新的材料作为保护,令它更加难破损。
图像加注文字,OLED显示屏是用一种新的材料作为保护,令它更加难破损。

苹果还表示,屏幕的解像度将会更高,且会使用一个“陶瓷外壳”来保护显示器,“耐摔度要高四倍”。

新的A14 Bionic芯片——首个建造在5纳米处理器上的芯片——也能够对照片进行更先进的增强处理。

该公司说,将会提供不使用闪光灯的夜间自拍模式,也会在拍摄环境不佳时提供更好的色彩、对比度和降噪处理。

该公司展示了一个即将推出的《英雄联盟》(League of Legends)手机版,作为样本显示该手机如今能够流畅运转“家用游戏机品质的游戏”。

《英雄联盟:激斗峡谷》将在今年稍后发布。
图像加注文字,《英雄联盟:激斗峡谷》将在今年稍后发布。

手机背面新加入的磁铁阵列也会让配对的充电器能够“一拍即合”,还能让包括钱包在内的各种配件不容易散落。

iPhone Mini同样有这些特性,只不过是尺寸更小一些。

“Mini是苹果一个有意思的举措,我本来期待更小的手机在明年成为潮流,但它明显已经赶上来了,”创意策略(Creative Strategies)公司的卡罗琳娜·米兰内西(Carolina Milanesi)说。

iPhone 12将会在10月23日开售,起步价799英镑——比去年高70英镑。

iPhone 12 Mini将会在11月13日开售,起步价699英镑。

景深感应器

还有两款为适应大显示屏而重新设计的两款钢铁边缘的高端机型——iPhone Pro将会从5.8英寸屏幕加大到6.1英寸,而Pro Max则从6.5英寸加大到6.7英寸。

iPhone 12 Pro有三个配备Lidar扫描器的镜头
图像加注文字,iPhone 12 Pro有三个配备Lidar扫描器的镜头

它们同样有较低端机型的所有技术升级特性。

除此之外,它们还有一个Lidar(感光与景深)扫描器。

它会对即时的环境建造出一个景深地图,使得幽暗环境下的自动对焦“快高达六倍”。它还能被用于进行扩增实境(augmented-reality)任务处理,不过这部分没有在发布会上强调太多。

Pro Max的后镜头广角镜也加入了更强的感应器,来增加低光线场景中的表现。

在拍摄HDR视频时使用的Dolby Vision技术是Pro系列提供的又一项新性能。
图像加注文字,在拍摄HDR视频时使用的Dolby Vision技术是Pro系列提供的又一项新性能。

两款Pro机型都至少有128G的存储器,也比去年的对应机型便宜50英镑,起步价分别是999英镑和1099英镑。

迟来的5G

三星(Samsung)在2019年2月最新发布能运行5G网络的Galaxy S10手机,而华为、一加(OnePlus)和谷歌(Google)等其他品牌也已经在自家的手机上加入了这项能力。

但是专家表示,至目前为上,对于这项性能的兴趣仍然有限。

“苹果很少是最新发布新技术的,它会等待一项技术发展足够成熟,再在它之上去建构新的用户体验,”研究机构弗雷斯特研究公司(Forrester)的托马斯·赫森(Thomas Husson)评价说。

“我想我们正在慢慢到达这个临界点。”

苹果表示,它已经在它的装置上测试过5G的最高速度每秒3.5G——理论上相当于一部20G的4K电影能够在45秒左右完成下载。

但是,苹果提醒说,用户的体验会因应网络和地区的不同而有差异,而5G设备并非是任何时候都打开的。

“iPhone 12有能力因应客户需要而在5G和4G之间切换,以保障电量,这显示了5G连接对用户来说肯定不是有必要在100%的时间使用的,”未来资源咨询公司(Futuresource)的史蒂芬·米尔斯(Stephen Mears)说。

英国是欧洲第二个开始铺设 5G的国家。

虽然这帮助它取得一定程度的先机,但是覆盖程度仍然是零散的。

在美国——苹果的最大市场——5G的速度特别慢。事实上,根据一项研究,在加拿大的4G网络下载速度通常还要更快。

在一些国家,5G网络还没有向公众开放。

然而,在中国——苹果的第二大市场——政府是鼓励它的迅速建设,最近还宣布,北京和深圳已经实现了“全面覆盖”。

“毫无疑问,苹果在与(5G芯片制造商)高通公司(Qualcomm)的一场法律纠纷当中决定和解,是基于它不能在2020年没有5G的这个事实,”本·伍德向BBC表示。

“中国会是这背后的推动力。”

“但是,全世界在5G网络上投资巨大的大运营商也会带来压力,必须承认的事实是,iPhone在策略上是一个重要的产品。”

Presentational grey line

分析 – BBC驻北美科技事务记者詹姆斯·克莱顿(James Clayton)

这些真正有趣的宣言都是讲速度:装有更快芯片的、能用5G的iPhone。

但是可以说,苹果没有成功说服你,你拿这些实际上能做什么。

肯定有帮助的部分是手机游戏,因为对多玩家运作有更快的反应时间,以及更好的图像。

5G还能做些什么呢?是的,它能够让你在手机上从多角度观看体育比赛——该公司展示的其中一个样本就是从七个镜头观看美式橄榄球比赛。

或者——通过扩增实境——你能够实时地用虚拟的家具设计一个房间。

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苹果表示,Lidar扫描器可能帮助提升AR、视频和房间扫描应用的体验。
图像加注文字,苹果表示,Lidar扫描器可能帮助提升AR、视频和房间扫描应用的体验。

但是,就像美国运营商Verizon负责人在发布会的客席访问时所说的那样:“直到现在,大多数人对于5G还是采取等等看的态度。”

问题是,公众有没有看到任何东西,促使他们想要立刻去将这个东西加入到他们的生活当中。

而且,5G网络在多数国家顶多也是零星覆盖——你在很多地方都无法使用它所承诺的高速度。

假以时日,很可能会有一些受欢迎的应用程式和游戏,是依赖这一技术的。

很多科技控也会有意升级到iPhone 12或者同一级别的安卓手机,以时刻准备好。

但是,他们投资的将会是一个对未来的承诺,而不是他们今天就能做的事。

智能喇叭

苹果还推出了新版本的智能扬声器——HomePod Mini。

它能支援比过去更广泛的声控指令,还加设了一个家居对讲系统。

苹果承诺,这款装置可用于比以往更多的第三方服务。
图像加注文字,苹果承诺,这款装置可用于比以往更多的第三方服务。

这个售价99美元的声控装置还加入了探测装置,能侦测附近的iPhone,然后通过视觉和震动效应,制造出在不同装置之间流动的音乐效果。

第一款HomePod是在2018年发布,至目前已经远远落后于亚马逊(Amazon)和谷歌的同类扬声器。

不过,没有提及的是一款用A14芯片运行的Mac电脑。

同样没有消息的是,曾经有传会在不久后推出的蓝牙追踪装置和头戴式耳机。

这可能会令人们预测,苹果在2020年底之前,可能还会再举办发布会。

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苹果的主要卖点

苹果此次发布新iPhone,可以预期的是他们会将重点发在这是世界上第一款用一款全新型号芯片驱动的手机。

这会让用户能够在剪辑4K视频、增强高清照片效果以及玩图像精致的游戏时比以往所能达到的更加顺畅,同时电量会用得更少。

这当中的“五纳米处理器”指的是芯片的晶体管已被缩小——如今小开关的宽度只有大概25个原子那么大——因此能够多装配数以十亿计的小开关。

从效果上看,这就意味着更强的电脑运算能力。

回到四年前,很多业内人士都曾怀疑过,这项技术进步能不能如此快就到来。这在很大程度上是由于一家名气相对不大的荷兰公司艾斯摩尔(ASML)的独创技术。他们开创了一种在硅材料上刻画电路图的技术,名为极紫外线(EUV)光刻技术。

ASML NX3400
图像加注文字,这种技术的机器每台的成本是1.23亿美元(9200万英镑),相对于其他半导体工业的工具来说也是昂贵的。

这种技术的机器每台的成本是1.23亿美元(9200万英镑),相对于其他半导体工业的工具来说也是昂贵的。但是现在,该公司是唯一生产这种机器的企业,而且它们仍然比同类技术其他产品的更加划算,一部分原因是它的缺陷率低。

目前只有两家芯片生产商将这种技术用在了商业上:

  • 台湾积体电路制造(TSMC,台积电)——苹果最新款iPhone、iPad和Mac电脑A14芯片唯一提供商
  • 三星——正在生产安卓手机新的高通处理器,定于12月正式发布

两家公司均在艾斯摩尔有股份,另一家持股公司是英特尔(Intel),后者预计也会在2021年开始使用这项技术。

但是,值得一提的是一个被排除在外的竞争者。

中国的中芯国际(Semiconductor Manufacturing International Corporation,SMIC)据报是下了订单,但是美国政府介入,阻止艾斯摩尔的机器出口至中国,理由是它产出可能会被中国军方用在武器上。

ASML machine
图像加注文字,荷兰公司艾斯摩尔(ASML)开创了一种在硅材料上刻画电路图的技术,名为极紫外线(EUV)光刻技术。

SMIC目前在14nm的芯片技术上落后好几代,而专家认为,它将需要一些时间才能掌握转向5nm芯片所需要的一切。

但是,研究机构高德纳咨询公司(Gartner)的乔恩·埃林森(Jon Erensen)表示,中芯国际被排挤在外,甚至不能尝试,令这家公司以及北京在芯片行业上更广泛意义上的雄心面临“一种困难状况”。

“这是美国的意图,”他说。

另一家中国科技公司华为也不能生产其自家的麒麟5nm芯片,原因是特朗普政府在最近的介入。

不过,外界预计华为将在不久后透露,他们有一批由台积电生产的芯片,可用于下一代Mate智能手机。这批芯片是在该台湾公司于9月被迫停止生产之前制造的。

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